Vergeleken bij de koning van de barok was Hendrix een brave rocker

Wie najaar 1968 aanwezig was bij het Jimi Hendrix-concert in San Francisco moet raar hebben staan kijken: ineens begon de gitarist een stukje uit het Halleluja-koor van Händels Messiah te spelen. Waar kwam die kruisbestuiving vandaan?

Jimi Hendrix in zijn appartement in 23 Brook Street Beeld Barrie Wentzell
Jimi Hendrix in zijn appartement in 23 Brook StreetBeeld Barrie Wentzell

Het antwoord is te vinden in Brook Street, in de Londense wijk Mayfair, waar Hendrix enkele maanden eerder een etage had betrokken. Dat lag naast het pand waar de Duitse componist Georg Friedrich Händel (1685-1759) decennialang had gewoond, en waar hij zijn Messiah had geschreven.

Blauwe gedenkstenen herinneren aan de beroemde bewoners van de twee belendende panden, waar nu winkels met handtasjes en parfum gevestigd zijn. Sinds vijftien jaar is het Händel-huis voor publiek toegankelijk, maar nu is ook de etage geopend die door de toen 23-jarige Amerikaan is omschreven als 'zijn eerste echte huis'. De ruimte, die voorheen werd benut als kantoor van het Händel House, is ingericht aan de hand van herinneringen van Hendrix' toenmalige vriendin, Kathy Etchingham.

Slaapkamer

De levendigste plek is de slaapkamer. Liggend op zijn bed - bedekt met rode dekens, net als dat van Händel - schreef Hendrix zijn teksten en at hij met zijn vrienden de gerechten die telefonisch werden besteld bij Mr. Love, het restaurant op de begane grond. Op het bed ligt nu zijn akoestische gitaar. De Epiphone FT79 is met een ovaalvormige spiegel een van de twee oorspronkelijke objecten. Het is ook in deze ruimte waar hij Händels spook zag, 'een oude kerel in een nachthemd en met een grijze paardenstaart'.

Bij de eerste bezichtiging van het 'town house' was Hendrix' oog reeds gevallen op het Händel-bordje, al had hij nog nooit van 'die gast' gehoord. Dat veranderde toen hij op het nabijgelegen Oxford Street uitvoeringen kocht van de Messiah en Belshazzar. Händel en Hendrix hadden gemeen dat ze zich thuisvoelden in wereldstad Londen. Händel gedijde als beschermeling van de Hannovers in Buckingham Palace en werkte samen met Italiaanse, Franse en Hollandse musici. En de swingende, multiculturele metropool van de sixties was een verademing voor Hendrix.

Kathy Etchingham, de toenmalige vriendin van Jimi Hendrix, in zijn appartement in 23 Brook Street Beeld afp
Kathy Etchingham, de toenmalige vriendin van Jimi Hendrix, in zijn appartement in 23 Brook StreetBeeld afp

'Gekkenhuis'

Hendrix voelde zich zo thuis dat hij uren doorbracht op de textielafdeling van warenhuis John Lewis, om daar gordijnen te kopen. Voor oosterse tapijten begaf hij zich naar Portobello Market. De zanger was bekend, maar geen beroemdheid. Op een avond bleek de straat te zijn afgezet omdat Richard Nixon tientallen meters verderop logeerde, in het hotel Claridges. Hendrix, terugkerend van een memorabel concert in de Royal Albert Hall, moest hemel en aarde bewegen om bij zijn huis te komen. Zes politieagenten begeleidden hem uiteindelijk.

Het had Hendrix moeite gekost een huis te vinden, omdat verhuurders liever geen popmusici hadden, mede door de overlast die The Beatles hadden veroorzaakt op Montagu Square. Hendrix bleek echter de ideale huurder te zijn, ondanks alle nachtelijke gitaarsessies. Dat kon niet worden gezegd van Händel. Diens buren, een Kamerlid en een graaf, noemde het huis van de Duitser een 'gekkenhuis'. Niet onterecht.

Händel dreigde ooit een Italiaanse operazangeres uit het raam te werpen omdat ze een bepaalde aria weigerde te zingen. Vergeleken bij de koning van de barok was Hendrix een brave rocker.

23 Brook Street, ingericht zoals het eruit zou hebben gezien toen Jimi Hendrix er woonde Beeld afp
23 Brook Street, ingericht zoals het eruit zou hebben gezien toen Jimi Hendrix er woondeBeeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden