Verbod op leeuw, cheeta en tijger als accessoire in Emiraten

In de Verenigde Arabische Emiraten mogen particulieren niet langer tijgers, leeuwen, cheeta's en andere wilde dieren houden. Dat betekent dat de zeer welgestelden op zoek moeten naar een nieuw statussymbool.

Op sociale media circuleren de beelden van rijke Arabieren met hun katachtigen. Beeld null
Op sociale media circuleren de beelden van rijke Arabieren met hun katachtigen.

De dagen dat de Golfstaten YouTube-hits scoorden met video's van stoeiende tijgers op het strand en rijke mannen die met hun leeuwen kroelen, zijn geteld. De Verenigde Arabische Emiraten (VAE) hebben hun inwoners verboden nog langer tijgers en leeuwen te houden als huisdier.

Katachtigen als cheeta's, leeuwen en tijgers zijn populaire huisdieren bij de maatschappelijke bovenlaag in de Golfregio. Het houden en fokken van wilde dieren is in West-Azië en het Midden-Oosten een statussymbool. Dat is deels te danken aan het gevaarlijke imago en de zeldzaamheid van de dieren.

Het besluit van de Emiraten om een einde te maken aan deze traditie, volgt na een jaar waarin de inwoners grossierden in 'wilde katten'-video's op YouTube. Dat waren stuk voor stuk klikhits. In een van de populairste speelt een rijke man uit Dubai met zijn leeuwen. In een andere video loopt een groep 'huistijgers' vrij rond op een leeg strand met Dubai's Burj al Arab-toren op de achtergrond. Weer een andere video toont een tijger die op een snelweg in de Qatarese stad Doha loopt. Qatar behoort niet tot de VAE, maar ligt daar vlakbij.

Dierenarts Peter Klaver is blij met de nieuwe wet. Hij werkte tussen 2008 en 2013 kortstondig in de VAE. 'Die rijke eigenaren zijn net kinderen en weten vaak niet hoe ze voor zo'n dier moeten zorgen.' Klaver kreeg in de VAE geen leeuwen of tijgers op zijn spreekuur, maar wel in de jaren dat hij in Saoedi-Arabië praktijk hield. 'Iemand nam eens een cheeta mee die vol teken zat. Een ander een jonge leeuw die een botafwijking overhield aan zijn slechte voeding. Ik gaf keer op keer advies, maar Arabieren zijn vreselijk eigenwijs en volgen goede raad niet per se op.'

'In de YouTube-video's zag ik grote katten in de puberteit', zegt Klaver. 'Rijke Arabieren kopen deze dieren als ze jong zijn en verliezen hun interesse als ze te groot worden. Dan volstaat 'boe' roepen niet meer om ze in toom te houden. Tegen die tijd verkopen de eigenaren de dieren weer of ze stoppen ze in een kooi waarin ze weinig bewegingsvrijheid hebben.'

(Tekst gaat verder onder de video.)

Een man met zijn leeuw. Beeld null
Een man met zijn leeuw.

Rijke inwoners van de Verenigde Arabische Emiraten hechten zich volgens Klaver niet zo aan hun huisdier. 'In Nederland houd je een kat of een hond totdat het dier overlijdt, maar voor Emirati zijn huisdieren als auto's. Dan is doorverkopen een stuk makkelijker.'

Op het socialemediaplatform Instagram zijn talloze beelden te vinden van geprivilegieerde jongeren uit Dubai die opzichtig hun weelde etaleren, bijvoorbeeld onder de hashtag #richkidsofdubai. Denk aan: vrouwen in dure jurken, mannen met snelle bolides en op de achtergrond wolkenkrabbers. Als accessoires kiest men voor gouden machinegeweren, exquise hapjes of grote wilde katten.

Een van extravagantste liefhebbers van grote katten uit Dubai is Humaid al-Buqaish. Zijn Instagram-account staat vol met foto's en video's van hem en zijn wilde troeteldieren. Die gaan verder dan een simpele foto met een groot beest aan een hondenlijn; hij houdt een zwart-witgekleurd tijgerjong omhoog, ligt naast bebloede leeuwen die een geit verorberen of vaart in een speedboot met een cheeta op de voorplecht.

In de nieuwe wet, die het houden van zulke dieren door particulieren verbiedt, staat dat 'de meeste wilde dieren niet als huisdier kunnen worden gehouden, omdat zij geneigd zijn tot onvoorspelbaar en onbeheersbaar gedrag'. Alleen dierentuinen, natuurparken, circussen en fok- en onderzoekcentra mogen zulke dieren nog houden.

Overtreders kunnen een boete van 500 duizend dirham (130 duizend euro) en zes maanden gevangenisstraf krijgen. Die boete kan oplopen tot 180 duizend euro voor mensen die een wild dier inzetten om een ander te intimideren, schrijft de in Abu Dhabi gevestigde krant Al-Ittihad. Een aanval met dodelijke afloop kan worden bestraft met de doodstraf.

Een foto van een man die zijn tijger uitlaat op de Instagrampagina #richkidsofdubai. Beeld null
Een foto van een man die zijn tijger uitlaat op de Instagrampagina #richkidsofdubai.

Het was in de Emiraten al illegaal om in wilde dieren te handelen, maar dit verbod werd op grote schaal ontweken. De VAE ondertekende in 1990 het Cites-akkoord, dat de internationale handel van bedreigde wilde dieren aan banden legt. In de praktijk waren er voor inwoners van de Golfstaten genoeg manieren om die regelgeving te omzeilen. Een Koeweiti vertelde Vice in 2015 dat het illegaal kopen van een wild dier 'net zo makkelijk is als het kopen van een cakeje'. De VAE zijn een van de belangrijkste knooppunten in het illegale dierenhandelscircuit, waar wereldwijd miljarden euro's in omgaan.

Katachtigen zijn niet de enige wilde dieren waarmee inwoners van de Verenigde Arabische Emiraten graag pronken. De 4 meter lange walvishaai Sammy zwom achttien maanden rond in de lobby van het Atlantis-hotel in Dubai, voordat het dier na hardnekkige protesten van dierenactivisten in maart 2010 werd vrijgelaten in zee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden