BoekenIndra – Een wajang leven

Veelzijdige biografie van Indra Kamadjojo, eigenzinnig artiest

Beeld Atlas Contact

De NCRV zond in 1957 voor het eerst de kinderserie Kantjil, het dwerghertje uit. Een oersimpel programma: de artiest beeldde met zijn handen allerlei dieren uit in een soort schaduwspel. Kantjil was de hoofdpersoon en moest zich in spannende avonturen verweren tegen krokodillen en tijgers. ‘Smalle, benige handen, die subtiel figuurtjes in de lucht tekenen’, schreef Het Parool. Die handen waren van Indra Kamadjojo, in 1906 in Nederlands-Indië geboren als Leo Broekveldt, zoon van een Indische moeder en een Nederlandse vader.

Cultureel antropoloog en publicist Lizzy van Leeuwen schreef een biografie over hem: Indra – Een wajang leven. Met zijn schaduwtheater en vooral zijn danscarrière werd Kamadjojo beroemd in Nederland én in het buitenland. Hij trad over de hele wereld op – van kermis tot chique danstheaters. Door zijn gemengde afkomst en eigenzinnige, kleurrijke karakter leest de biografie bijna als een combinatie van geschiedenis- en sprookjesboek over een rijk artiestenleven. Uiteenlopende figuren als Simon Carmiggelt, Albert Mol en koningin Juliana kruisten zijn pad. Van Leeuwen besteedt ook aandacht aan de andere kant van Indra: die van de politiek activist die zich betrokken voelde bij de Indische onafhankelijkheidsstrijd. Het dwerghertje werd soms een tijger. 

Lizzy van Leeuwen: Indra – Een wajang levenAtlas Contact; € 29,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden