Veel slechter dan Afflecks eerdere films is Live by Night niet

Voor het eerst krijgt Ben Affleck kritiek op zijn reggiseurswerk: Live by Night heeft geen opvallende kwaliteiten. Affleck verwacht dat hij op sympathie kan rekenen wanneer hij een beige pak draagt en peinzend voor zich uit kijkt.

Still uit Live by Night

Zo wisselvallig als de acteercarrière van Ben Affleck verloopt, zo gunstig zag het er altijd voor hem uit als regisseur. Van Gone Baby Gone (2007) tot het met de Oscar voor beste film bekroonde Argo (2012) leek Affleck als filmmaker immuun voor de kritiek die hem als acteur ten deel valt.

Dat kon niet eeuwig goed blijven gaan. Live by Night, zijn vierde speelfilm, ontving in de Verenigde Staten zuinige recensies en trekt tot nu toe weinig publiek. Van Oscarnominaties en andere prijzen is al helemaal geen sprake. Terecht: de misdaadfilm heeft geen buitengewoon opvallende kwaliteiten. Toch is de negatieve ontvangst wat overtrokken. Veel slechter dan Afflecks eerdere films is Live by Night niet.

Live by Night
Misdaad
Regie: Ben Affleck
Met: Ben Affleck, Zoe Saldana, Chris Messina, Elle Fanning, Sienna Miller, Chris Cooper.
129 min., in 70 zalen.

Hij baseerde zich op een misdaadroman van Dennis Lehane (ook de schrijver achter Gone Baby Gone), over een crimineel uit Boston die rond 1927 naar Florida verkast om zich op de handel in alcohol te storten. Het is de tijd van de drooglegging, en de banden van de onderwereld met Cuba zijn innig: liters rum vinden vanaf het eiland hun weg naar Amerika.

Joe Coughlin (Affleck zelf) is een gangster van het romantische soort. Als hij voor een vrouw valt, draagt hij haar op handen. In zaken acht hij zich moreel superieur aan zijn collega's, al is onduidelijk waarom: hij bedreigt, chanteert en moordt als de beste. Zolang je hart op de goede plek zit, lijkt Joe te denken, maakt het niet uit waarmee je je brood verdient.

Het grootste probleem van Live by Night is dat Affleck verwacht dat ook de kijker Joe als een gouden kerel beschouwt en lijkt te denken dat hij automatisch op sympathie kan rekenen wanneer hij een mooi beige pak aantrekt en peinzend voor zich uit kijkt.

Los van die inschattingsfout is Live by Night een fraai beheerst misdaaddrama, dat bij vlagen hypnotiserend werkt. Het verhaal doet er dan niet meer toe; alleen het sterke acteerwerk en de rijke historische aankleding tellen. Een prettig lome sfeer overheerst - af en toe ruw onderbroken door vuursalvo's, want een bloedbad aanrichten hoort nu eenmaal bij Joe's werk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden