Van Thillo: 'De Persgroep is geen kille saneerder'

Hij is geen Silvio Berlusconi of Rupert Murdoch, maar ‘houdt van kranten’. Dat zegt Christian van Thillo, de nieuwe grootaandeelhouder van uitgeefconcern PCM.

Zelf waren PCM-topman Bert Groenewegen (45) en Christian Van Thillo (46), bestuursvoorzitter van de Belgische Persgroep, het al eens. PCM moest worden overgenomen door het Belgische mediabedrijf. Maar toen ook andere partijen interesse toonden en de kranten in meer of mindere mate vraagtekens zetten bij het voorgenomen huwelijk, dreigde de deal vast te lopen. Maar dinsdag ging de kogel door de kerk, nadat als laatste aandeelhouder ook de Volkskrant akkoord was gegaan: Van Thillo’s familiebedrijf koopt een meerderheidsbelang van 51 procent in PCM voor 100 miljoen euro.

Het akkoord van de Volkskrant kwam maandagavond, dinsdagochtend was er een acht pagina’s tellend principeakkoord. Dat doet vermoeden dat Van Thillo en Groenewegen er onderling al lang uit waren. Op de vraag hoe lang, kijken de twee, in Den Haag om minister Plasterk (Media) bij te praten over de plannen, elkaar aarzelend aan. ‘Op hoofdlijnen al sinds begin februari’, zegt Groenewegen uiteindelijk. Van Thillo knikt.

De Belg werd dinsdag door PvdA-Kamerlid Martijn van Dam vergeleken met de mediamagnaten Rupert Murdoch en Silvio Berlusconi. ‘Die vergelijking vind ik vreselijk. Vreselijk’, zegt Van Thillo.

Waarom?
‘Berlusconi is een actief politicus, die tevens in de media actief is. Bovendien heeft hij wetgeving in de tv-sector naar zijn hand gezet. Ik ben politiek niet actief en ben verbonden aan geen enkele ideologie. Ik zit niet in dit vak om macht uit te oefenen, maar omdat ik van kranten houd. Punt. De vergelijking met Murdoch gaat ook niet op, omdat bekend is dat in de Angelsaksische wereld uitgevers zich ook bezig houden met de politieke kleur van kranten. Dat doe ik niet.’

Plasterk is bezorgd over de pluriformiteit, nu op een na alle landelijke kranten onder één dak komen. Hoe gaat u zijn zorgen sussen?
‘Het gaat er niet om dat al die titels bij elkaar komen. Dat was ook al zo in 1995. Het is de angst voor een onbekende buitenlandse partij. Het is de rol van de minister om zich daar zorgen over te maken. Ik zal hem zeggen dat kranten maken ons vak is. We doen dat al jaren. Daarnaast zal ik hem vertellen dat 49 procent van de aandelen in handen blijft van de stichtingen. Die hebben juist als taak de continuïteit van de titels en de pluriformiteit van de pers te bewaren.

Ten slotte zal ik hem erop wijzen dat Het Parool, sinds wij het hebben overgenomen, nog precies zo Nederlands is als daarvoor. Het enige verschil is dat het nu een gezonde krant is. Sterker nog: als wij die krant niet hadden gekocht, had ze niet meer bestaan.’

Dat Het Parool nu gezond is, heeft wel een kwart van de redactie zijn baan gekost. Er wordt gevreesd dat flinke saneringen het eind zullen zijn van kwaliteitsjournalistiek.
‘Als ik op dit moment kijk naar NRC Handelsblad en de Volkskrant, zie ik niet waarom daar nu drastisch ingegrepen zou moeten worden’, zegt Bert Groenewegen. Van Thillo sluit zich daarbij aan. ‘Het zijn gezonde kranten.’

Moeten die twee kranten uit elkaar worden gehaald, wat u betreft?
‘Het is strategisch niet slim dat ze bij elkaar zitten. Vijftien jaar geleden waren het nog echt andere kranten. Nu zijn ze naar elkaar toe gegroeid, net zoals de lezers. Wij houden van concurrentie en willen het liefst rechtlijnig inzetten op een van de twee, om daarmee te gaan winnen. Welke krant het wordt, moeten we nog bezien.’

Bij ‘uw’ krant De Morgen moeten 26 van de 97 banen verdwijnen. De krant zegt geen kwaliteitskrant meer te kunnen maken.
Zo’n beslissing maak ik niet. De hoofdredactie van de krant heeft het plan gemaakt. Ik bemoei me daar niet mee.’

Wat gaat u wel doen?
‘We zullen dat per titel bekijken. Concreet kan ik daar dus weinig over zeggen. Maar de aanpak zal zijn zoals die bij al onze kranten is geweest. Samen met PCM-mensen, onder wie ook mensen uit de hoofdredacties, gaan we nadenken over wat er beter kan en hoe we dat moeten doen.’

Hoge rendementseisen zullen niet ten koste gaan van veel banen?
‘Soms moet je reorganiseren. De beste manier om continuïteit te waarborgen is dat kranten een gezonde winst maken. Maar het is niet zo dat ik blind 15 procent rendement eis. Wij hebben titels die drie keer zo veel halen, en titels die de helft nooit zullen halen.’

U staat bekend als harde saneerder.
‘Ik vind dat een heel pijnlijk beeld, ook voor onze mensen. Het past niet bij ons bedrijf. Een kille saneerder komt ergens binnen en zegt: dit zijn de rendementseisen en die moeten morgen behaald zijn. Alsof wij zulke domme en kille saneerders zijn! Ons bedrijf is groot geworden door goede mediamerken te bouwen. Dat doen we voor de lange termijn. We stappen in PCM om daar ook over twintig jaar nog kwalitatief goede kranten mee te maken.’

Christian van Thillo en Bert Groenewegen (Martijn Beekman / de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden