AlbumrecensieStarting Over

Van soul tot rockende hillbilly-country: Chris Stapleton is belachelijk veelzijdig én een ijzersterke zanger ★★★★☆

Als je zo’n veelzijdige stem hebt, waarom zou je je dan vastpinnen op één genre? Chris Stapleton, woonplaats Nashville, piekert er niet over. Niet op zijn eerste albums, en zeker niet op zijn steengoede vierde plaat Starting Over. Stapleton maakt opnieuw de oversteek van soul naar rockende hillbilly-country en zelfs kampvuurwaardige westernballades, en zijn snerpende stem klinkt nog getergder dan voorheen.

Stapleton (42) is al jaren een gewaardeerd liedschrijver, maar als vertolker een opkomende ster van de americana. Van hem wordt verwacht dat hij de kloof kan dichten tussen de traditionele country en de wat dwarsiger, alternatieve variant die het de laatste jaren zo goed doet buiten de VS en bijvoorbeeld ook in Nederland. Een klassieke countrysong als When I’m With You klinkt in de verte als zomaar een liedje van Kenny Rogers, maar overtuigt toch tot op het bot dankzij de harmonieuze tweede stem, maar vooral door de vertolking van Stapleton zelf: krachtig, krakend hees, maar spatzuiver en oprecht emotioneel. 

De liefdesliedjes zijn ijzersterk, zoals de perfecte soul en countrymix in de John Fogerty-cover Joy of My Life. Vooral ook omdat de begeleiding zo goed gedoseerd is: een trage gitaarslag, een basloopje, misschien een paar strijkers richting het slotbetoog: er wordt steeds geen noot te veel gespeeld. Zelfs niet in de gemene rocker Arkansas, of de kerkelijke soulkraker Cold.

De stem van Stapleton staat steeds in het centrum van de aandacht, en zo hoort het ook. In Watch You Burn zingt hij met briesende woede over de virulente haat in de VS, die ertoe leidt dat idioten hun wapens leegschieten op festival- of kerkgangers. ‘You’re gonna get your turn. The devil’s gonna watch you burn.’

Chris Stapleton

Starting Over

Roots

★★★★☆

Universal

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden