Interview

Van Nieuwkerks wens komt uit: DWDD-seizoen ingekort, ruimte voor ander tv-werk

Talkshow De Wereld Draait Door gaat op de schop: het vlaggenschip van de publieke omroep - op 4 september gaat het dertiende seizoen beginnen - zal vanaf 2018 minder vaak te zien zijn. Op verzoek van presentator Matthijs van Nieuwkerk (56) zelf.

Beeld Robin De Puy / de Volkskrant

Wat gaat er precies veranderen?

'Het seizoen van De Wereld Draait Door wordt minder lang. We stoppen begin april, in plaats van halverwege mei. En we beginnen in 2018 later dan september. In de toekomst gaat ons seizoen zes maanden duren. DWDD is er in de herfst en de winter, houd dat maar zo'n beetje aan.'

En waarom is dat?

'Ik heb deze wens al een aantal jaren. In de eerste plaats om het programma glanzend en sterk te houden, maar ook voor mijzelf. Ik wil meer tijd hebben om af en toe andere programma's te maken, presenteren of bedenken. DWDD is voor mij het beste programma denkbaar, en ik ga er hopelijk nog lang mee door, maar het is ook een mateloze slokop. Iets meer ruimte na twaalf jaar; ik denk dat het programma en ik daar beter van worden.'

Was dit ook een wens van de omroep, Vara-BNN?

'Die indruk kreeg ik niet. De NPO ook niet persé. Maar goed, ze hebben al een paar jaar hard 'nee' gezegd tegen mijn voorzichtige verkenning. Nu was ik iets beslister. Het was me ernst.'

Als ze weer nee hadden gezegd, was je dan weggegaan?

'Die vraag moest ik mezelf uiteraard stellen, en ik werd er op voorhand toch wel zeer onrustig van, maar gelukkig kwam het niet zover. Zowel de publieke omroep als Vara was uiteindelijk bereid mee te denken, en daar ben ik blij om.'

Ze hadden dit jaar al eerder een grote aanpassing gedaan: Jeroen Pauw en Eva Jinek presenteren voortaan om en om hun talkshow op het late night-tijdstip.

'Dat kwam mij natuurlijk niet slecht uit. Het heeft laten zien dat de voorstelbare vrees dat je iets van een groot succes kwijtraakt niet altijd gegrond is. Er zijn meerdere kansrijke smaken.'

Afgelopen seizoen gebeurde jou wat alle presentoren van naam op een bepaald moment overkomt: Jarenlang is alles wat je doet geweldig, tot er plotseling kritiek klinkt. Over jou werd geschreven dat je niet altijd meer scherp genoeg was, soms vermoeid oogde en het niet meer zo leuk vond zonder hoofdredacteur Dieuwke Wynia - die oktober 2016 afscheid nam van De Wereld Draait Door.
'Ach, commentaar hoort bij het werk. Soms hartstikke raak, soms een tikkie krankjorum. Het is de ketelmuziek die erbij hoort, en we hebben niet de slechtste critici, trouwens. Natuurlijk was de wisseling van de wacht na het vertrek van Dieuwke niet de makkelijkste tijd, en ik zal vast een uitzending wat minder scherp zijn geweest, tuurlijk, en dat gaat vast zeker nog wel een keer gebeuren. Wat betreft de turbulentie van de tv-kritieken: goed of slecht, het is niet de wind waarop wij varen. DWDD is succesvol geworden omdat we als team een goed kompas hebben en dat is met Marco Versluis (de huidige hoofdredacteur, red.) nog steeds in goede handen.

'Ik was eerlijk gezegd over afgelopen seizoen niet ontevreden. Ik ben de afgelopen twaalf jaar weleens ongeruster geweest. Uiteraard houd ik voor de zekerheid ook met een half oog de kijkcijfers in de gaten, en die maken mij niet ongerust. Toch maakten sommige recensenten zich wel zorgen. Dat mag. En soms met reden, hoor: Ik las dat ik futloos, stom haar had. Nou ja, dat klopt eerlijk gezegd wel. En het is soms maar net wie je spreekt: in diezelfde weken werd ik ook genomineerd als beste presentator bij de TV-beelden. Overigens zeer terecht gewonnen door Eva Jinek.'

Er gingen ook geruchten dat je helemaal zou stoppen met De Wereld Draait Door. Is dat een overweging voor je geweest?

'Ben je betoeterd.'

Er is elk jaar ook veel te doen over jouw salaris. Met 580 duizend euro per jaar ben je de bestbetaalde presentator van de publieke omroep.

'Mijn salaris, ja, never a dull moment. Het verhaal is eenvoudig verteld: Ik ging niet naar de commerciëlen als ik bij DWDD 580 duizend euro zou verdienen. De Vara en de NPO wilden dolgraag dat ik bleef en hadden het er dus graag voor over. Het is voor een derde deel publiek geld, dus iedereen mag weten hoe dat wordt besteed. En terecht. Voor mij niet altijd even leuk, maar mijn moeder zou gezegd hebben: Deine Sorgen möchte ich haben.'

En dan neem je op de koop toe dat je op allerlei internetfora een graaier wordt genoemd?

'Ik lees het ook weleens. En ik zou mezelf tegen deze bijtende half criminele kwalificatie kunnen verdedigen, door te riposteren dat als ik alleen maar in geld zou zijn geïnteresseerd ik de zeer lucratieve overstap naar de commerciëlen wel had gemaakt. Maar dat zal niet helpen. Ik vind geld ook niet onbelangrijk, hoor, wie wel trouwens?'

Ga je minder verdienen, nu je minder tijd gaat besteden aan DWDD?

'Vanzelfsprekend.'

Wat komt er op de plaats van DWDD, als jij er niet bent?

'In elk geval komt er niemand anders op mijn DWDD-stoel te zitten. En verder weet ik het echt niet.'

'Jouw' Dieuwke Wynia ging naar productiebedrijf Medialane. Om daar zelf programma's te gaan maken. Is het denkbaar dat je af en toe weer met haar gaat samenwerken?

'Alles kan natuurlijk. We hebben wel vaker samen iets goeds bedacht. Maar dat zien we in het voorjaar wel, voorlopig heb ik zin in een nieuw seizoen DWDD. Dat is mijn vak en daar ga ik lang mee door. Verder heb ik geen enkel uitgewerkt idee in mijn achterzak, behalve de voorzichtige contouren van een zaterdagavondprogramma. Geen idee of het wat is, maar ik heb er stiekem stille hoop op.'

Barend & Van Dorp was jarenlang de best bekeken talkshow van Nederland en veelgeroemd, maar ging in het laatste seizoen als een nachtkaars uit. Is dat een schrikbeeld voor je?

'Frits en Henk verdienden het om op een praalwagen een rondje door Hilversum te maken en wij zouden ze allemaal hartstochtelijk toezwaaien. Als dank voor hun geweldige programma en hun pionierswerk als talkshow-duo. Dat liep inderdaad anders. Een nachtkaars. Het had iets droefs, maar vooral iets onverdiends. Waren ze te oud? Ik dacht het eerlijk gezegd niet. De kunst van het afscheid nemen, wie beheerst die? Het liefst toch met klaroengeschal, ooit. Ik ben nog jong. We zullen zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden