Van Leeuwen bekritiseerd als Dichter der Nederlanden: 'Pfeiffer blaast de kwestie op'

Dichteres Joke van Leeuwen (62) werd zaterdag door het Algemeen-Nederlands Verbond (ANV) benoemd tot Dichter der Nederlanden. Het ANV wil de integratie bevorderen van Nederlanders en Vlamingen op het gebied van taal en letteren. Dichter Ilja Pfeijffer noemde die doelstelling in NRC Handelsblad 'fascistoïde' en wil dat Van Leeuwen 'onmiddellijk afstand neemt van de functie'.

Joke van Leeuwen. Beeld Marcel van den Bergh

Wat vindt u van de kritiek?

'Er is maar één dichter die kritiek heeft en dat is Ilja Pfeijffer. Hij stuurde midden in de nacht een mail naar NRC Handelsblad, waarin hij woorden gebruikt als fascistoïde en mij naïef en nationalistisch noemt. Ik ben zeker niet naïef. Ik ben al heel lang 'Nederbelg', niet hij. Ik heb tot mijn 13de in Nederland gewoond en daarna vooral in Vlaanderen.

'Met het dichterschap vieren we de culturele samenwerking tussen Nederland en België en het feit dat Willem I 200 jaar geleden de eerste koning der Nederlanden werd.'

Pfeijffer zei dat u 'ertoe opgeroepen dient te worden om onmiddellijk afstand te nemen van de functie'.

'Waar haalt hij die arrogantie vandaan? Hij moet eerst maar eens met me praten. In plaats daarvan blaast hij het op.'

De Nederlandse Dichter des Vaderlands, Anne Vegter, zei dat u met uw titel 'de kloof tussen de talen in België alleen verder verdiept'.

'Wat bedoelt ze? Dat ik voor afscheiding van Vlaanderen ben van België? Dat ben ik absoluut niet. Dit is geen actie om Vlaanderen en Nederland samen te brengen. Dichten is gewoon een kunstvorm.'

Het ANV stelde u aan 'om het publiek bewust te maken van de relatie tussen Nederland en Vlaanderen'. Hoe ziet u die relatie?

'We staan te ver van elkaar af. De media schrijven vaak over een kloof. We moeten elkaar beter leren begrijpen en ik denk dat ik daaraan kan bijdragen.'

We hebben al Dichters des Vaderlands in België en Nederland, 54 officiële Nederlandse stadsdichters en tal van andere 'dichters van'. Wordt het geen wildgroei?

'Ik denk niet dat er evenveel goede dichters zijn als benoemingen. Maar ik ben niet ego-achtig over mijn titel; ik ga niet met mijn neus omhoog lopen. Het is maar een spel. En de wildgroei: die is er. Als elk dorp een 'dichter des weilands' aanstelt, gaat de kwaliteit van poëzie ten onder. Aan de andere kant: het maakt goede poëzie wel des te zichtbaarder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden