Van gospelkoor tot operasolist

Wie dacht dat Sidney Poitier kon zingen, heeft het mis. Het was Robert McFerrin die in 1959 de zangpartijen van zijn rol als Porgy in Porgy and Bess inzong, en Poitier synchroniseerde vakkundig mee....

Zoals bij veel Afro-Amerikaanse muziektalenten begon de carrière van McFerrin in het lokale kerkkoor. Zijn ouders stuurden hem van Memphis naar zijn oom in St. Louis, om zijn maatschappelijke kansen te vergroten. Daar maakte McFerrin zoveel indruk op de dirigent van het schoolkoor dat hij privélessen in klassieke zang kreeg. In 1941 won hij een beurs voor het Chicago Musical College, de eerste van een reeks aanmoedigingsprijzen die leidden tot een eerste solo-optreden in de Metropolitan in 1955, als de Ethiopische koning Amonasro in Verdi’s Aida. Het was drie weken nadat Marian Anderson er als eerste zwarte soliste optrad.

Ondanks een veelbelovende carrièrestart en verschillende nieuwe records – ook in het Teatro Monte Carlo in Napels was McFerrin de eerste gekleurde solist – liet hij zijn loopbaan als opera- en musicalsolist in New York al na drie jaar achter zich. Reden: hij kreeg alleen de ‘zwarte rollen’, en dat was er gemiddeld slechts één per jaar.

McFerrin voorzag nooit een rol als Caravadossi of Figaro te kunnen vervullen en trok naar Californië, waar hij in Hollywood een stemstudio opende. Hij produceerde operaopnames en soundtracks, zoals die van Porgy and Bess.

In 1973 keerde McFerrin terug naar St. Louis, waar hij geregeld optrad in de Sheldon Concert Hall. Ook trad hij de laatste jaren vaak op met zijn zoon – componist, dirigent en stemkunstenaar Bobby McFerrin, die wereldberoemd werd met de hit Don’t Worry Be Happy. In 2003 werd McFerrin geëerd met een Lifetime Achievement Award van het gezaghebbende Opera America.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden