Filmrecensie The Kindergarten Teacher

Van gemoedelijk drama verandert The Kindergarten Teacher in ongrijpbare thriller (vier sterren)

Maggie Gyllenhaal brengt de ambiguïteit van haar personage uitstekend over.

Niemand is graag middelmatig. Lisa Spinelli (Maggie Gyllenhaal) doet alsof ze tevreden is met haar onopvallende bestaan in het suffige New Yorkse stadsdeel Staten Island, maar ondertussen wringt het. Ze had meer van zichzelf verwacht.

Maggie Gyllenhaal als Lisa en Parker Sevak als Jimmy in The Kindergarten Teacher.

Lisa is kleuterjuf, getrouwd en moeder van twee tieners die haar niet meer nodig hebben. Om in haar artistieke behoefte te voorzien, volgt ze een poëziecursus. Haar schrijfsels worden nog niet erg gewaardeerd: te clichématig, te gezocht. Totdat een van de kinderen in haar klas, de 5-jarige Jimmy, een gedicht opzegt, beter dan alles wat Lisa tot dan toe heeft geschreven. In haar eerstvolgende poëzieles doet ze alsof het van haar is – en voor het eerst wordt ze geprezen.

Jimmy blijkt de poëzie zomaar uit zijn mouw te schudden. Hij is een wonderkind, de Mozart van de dichtkunst, denkt Lisa, die zich over hem ontfermt. Eerst nog zoals het een juf betaamt; ze probeert zijn familie erbij te betrekken. Maar wanneer Jimmy’s vader niet thuis geeft, krijgt Lisa’s bemoeienis ongezonde trekken.

Van een gemoedelijk drama verandert The Kindergarten Teacher, een remake van de gelijknamige Israëlische film uit 2014 (geschreven en geregisseerd door Nadav Lapid), langzaam in een thriller. Het is de vraag hoezeer Lisa – met al haar goede bedoelingen – gaat ontsporen. Of houdt ze zichzelf in toom? Gyllenhaal, een actrice die nooit terugschrikt voor duistere rollen, weet de ambiguïteit uitstekend over te brengen. Lisa roept afwisselend afgrijzen, begrip en medelijden op, maar simpel te doorgronden is ze nooit.

The Kindergarten Teacher (vier sterren)

Drama

Regie Sara Colangelo.

Met Maggie Gyllenhaal, Gael García Bernal, Rosa Salazar, Parker Sevak.

96 min., in 24 zalen.

Alleen al daarom is The Kindergarten Teacher de moeite waard. Het is nog altijd zeldzaam in de filmindustrie, zo’n genuanceerde, weinig sympathieke vrouwenrol. Ook bijzonder is de onvoorspelbaarheid: het verhaal blijft verrassen en verwarren. Soms iets te veel. Hoe we Jimmy moeten beoordelen (is hij echt het genie dat Lisa in hem ziet?) is een vraag die best beantwoord had mogen worden; het is alsof regisseur Sara Colangelo daarover zelf ook in het duister tastte.

Toch is het prettig, zo’n film die de kijker geen gemakkelijke conclusies laat trekken. The Kindergarten Teacher blijft nog lang door het hoofd spoken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden