'Van een miljoen streams houd ik 20 dollar over'

Met haar donkere stem kan Kurtz hier in Nederland nog wat verdienen, maar voor musici in de VS is het leven zorgelijk.

Gijsbert Kamer
Singer-songwriter Dayna Kurtz. Beeld Zack Smith
Singer-songwriter Dayna Kurtz.Beeld Zack Smith

'Mocht Donald Trump echt onze nieuwe president worden, dan kom ik hier wonen.' Ze zegt het een beetje lacherig, aan de keukentafel van een Amsterdamse woning die ze via Airbnb een paar weken vlak bij het Vondelpark heeft betrokken. Maar de Amerikaanse zangeres Dayna Kurtz, voor een tiental optredens in Nederland, meent het. Niet alleen is ze doodsbenauwd voor wat Trump haar land 'en de rest van de wereld' gaat aandoen. Ze vraagt zich de laatste jaren ook sterk af waarom ze nog langer in Amerika zou blijven.

'Het is daar nu zo moeilijk om als muzikant je hoofd boven water te houden. Cd's verkopen niet meer, ik maak ze vooral omdat de muziekwereld nieuwe 'content' van je eist en je anders niet op tournee kunt omdat geen zaal je wil boeken. Maar voor optredens betalen ze ook steeds minder. Ik heb het geluk een wat ouder publiek te hebben dat nog cd's koopt en dat ik in een land als Nederland nog veel kan optreden.'

Met haar eerste studio-album Postcards From Downtown oogstte Kurtz in 2002 in Nederland het eerste succes en had ze met Love Gets In The Way zelfs een klein hitje. Haar donkere bronstige stem bleek uitermate geschikt voor krachtige blues-, soul en rockliedjes. Kurtz bouwde gestaag een trouwe groep liefhebbers op. 'Waar ik Nederland zeer dankbaar voor ben. Had ik nog vijf landen als dat van jullie, dan zou ik me verder geen zorgen meer maken.'

Zorgen ja, 'want om eerlijk te zijn weet ik eigenlijk niet zo goed hoe het verder moet. Voor het eerst heb ik geen idee waar ik over pakweg vier maanden van moet leven.'

McDonaldsloon

Dat ze die zorgen openlijk deelt, is niet om zielig te doen. 'Ik verdien niet meer dan iemand in de McDonalds, maar ik heb vrijheid en koester die. Ik zeg dit omdat heel veel van mijn collega's in dezelfde situatie verkeren. We praten daar onderling vaak over, maar komen er niet mee naar buiten.'

Dat doet Kurtz nu dus wel. 'Zelfs muzikanten die het goed voor elkaar lijken te hebben als Ron Sexsmith, maken zich grote zorgen over hun hypotheek en kinderen. Waar moeten ze van leven, als iedereen maar blijft streamen?'

Dayna Kurtz recentste, vorig jaar verschenen album Rise And Fall staat niet op Spotify en andere streaming-services. 'Van een miljoen streams houd ik 20 dollar over, ik vind dat misdadig.'

Het tij is niet meer te keren, dat weet Kurtz ook wel, maar als ze om zich heen kijkt, ziet ze dat het muzikale klimaat al erg veranderd is. 'Bij ons in de States gaan alleen rijkeluiskindjes nog de muziek in. Die hebben papa's en mama's die alles voor hen betalen. Moet wel, want het kost kapitalen om met je band on the road te gaan. Maar de echt talentvolle muzikanten, die gaan wat anders doen om aan de kost te komen.

'Taylor Swift en veel andere grote sterren zijn door hun ouders gesponsord. Heb je geen rijke ouders? Vergeet het dan maar.'

Kurtz heeft zich zelf goed staande weten te houden. 'Maar ik word 50 en het wordt fysiek zwaarder, merk ik. Echt, ik doe niks liever dan spelen maar ik ben bang dat het straks allemaal niet meer lukt. En dan? Weet je wat veel collega-muzikanten doen: die gaan Uber-taxi's rijden. Nee, dat is niks voor mij. Die auto van mij is al veel te oud.'

Ach, ze wil ook niet te veel klagen. Ze is in haar geliefde Nederland, gaat hier begin maart een paar optredens opnemen voor een live-album en zal alles van zichzelf geven op onze podia. 'Weet je wat', zegt ze ineens enthousiast, 'als Bernie Sanders nu eens de verkiezingen wint. Dan zul je zien dat alles beter wordt. Echt.'

Dayna Kurtz speelt vanavond in TivoliVredenburg, Utrecht en is hier tot en met 8 maart op tournee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden