Van der Geest komt met veelzijdig verhaal dicht bij de perfectie

Boerenjongensgedoe van zeven broers in een uitgestrekte polder. Wedstrijden wie de meeste kippen kan vangen en het verst over de sloot kan springen, de diefstal van een karper uit de fuik van de buren, het half doorzagen van de schijtbalk aan het einde van het weiland, wilde vechtpartijen met elkaar en de zwanen, die midden op de dijk hun eieren hebben gelegd.

Scheidingsgeschiedenis

In Spijkerzwijgen, de nieuwe jeugdroman van Simon van der Geest (1978), ontmoet Dik Trom van C. Joh. Kieviet Guus Kuijers Madelief uit Krassen in het tafelblad. Het verhaal begint als de zoveelste scheidingsgeschiedenis, maar neemt een heel andere wending als de 12-jarige Vonkie bij haar opa gaat logeren en merkt dat ook hij iets te verbergen heeft. Of wil ze dat alleen maar, om niet aan thuis te hoeven denken?

Vonkie, minstens even eigenwijs als grootvader Spijker, negeert alle verboden en besluit om twee broers die al vijftig jaar niet meer met elkaar hebben gepraat weer samen te brengen. Zo verandert haar logeerpartij in een 'leuke vakantie met gratis abonnement op ruzie' en ontvouwt zich een spannend en meeslepend familieverhaal, waarin alles met alles te maken blijkt te hebben.

Moeizaam broederschap

Moeizaam broederschap is een onderwerp dat Van der Geest, die opgroeide op een boerderij in de polder bij Gouda, al eerder heeft aangesneden. Maar zo dicht bij de perfecte manier om erover te vertellen kwam hij nog niet. Het is alsof hij met zijn eerdere boeken een omtrekkende beweging heeft gemaakt en nu het verhaal vertelt dat hij al die tijd heeft willen vertellen.

Toegegeven, nog altijd kan hij het niet laten om zijn literaire wagen te overladen: heden, verleden, geheimen, een spookverhaal, terminale kanker, een Jezus-beeldje met een eigen mening, een molenaar-travestiet en dat ook nog eens met twee ik-vertellers. Hoe hij het allemaal bij elkaar weet te verzinnen is een raadsel: het boek werd een half jaar uitgesteld, zodat de succesvolle auteur (debuut 2009, al twee Gouden Griffels) tussendoor ook nog even het komende kinderboekenweekgeschenk kon schrijven.

Bevredigend jankslot

Maar Spijkerzwijgen, zijn beste tot nu toe, dwingt vooral bewondering af. Van der Geest houdt al die lijntjes moeiteloos bij elkaar en stuwt het veelzijdige verhaal op tot een bevredigend, ouderwets goed jankslot én een open einde.

Een warm en overtuigend pleidooi om oude koeien vooral wél uit de sloot te halen, maar Vonkie blijft een meisje van vandaag en beleeft er een nieuw verhaal bij. Zo hoort het.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden