Vakbroeders ondermijnen betekenis van White House Correspondents’ Dinner

Veel kritiek op comédienne Michelle Wolf - terecht?

Was de aanpak door comédienne Michelle Wolf van Trumpwoordvoerster Sanders te hard? Journalisten keren zich tegen vermeende aanval op haar uiterlijk.

Comédienne Michelle Wolf treedt op bij het White House Correspondents’ Dinner. Foto Reuters

Ze was nog zo ronkend aangekondigd. Michelle Wolf, de comédienne die zaterdag The White House Correspondents’ Dinner mocht toespreken, zou zeggen waar het op staat. ‘En ze komt niet uit Washington’, zo luidde de introductie. Een warme aanbeveling, want de presidentsverkiezingen van 2016 zouden journalisten hebben geleerd ‘dat we beter moeten luisteren naar mensen buiten Washington’.

Dat heeft de organisatie van het Amerikaanse journalistenfeestje geweten. De toespraak van Wolf heeft sommige aanwezigen en de organisatie flink in verlegenheid gebracht. Die laatste trok een dag later zelfs de handen van haar af, omdat de comédienne ‘verdeeldheid’ zou hebben gezaaid.

En dat terwijl Wolf zaterdagavond precies deed waarvoor ze was gevraagd: ze pakte iedereen aan, linkse én rechtse media, Democraten én Republikeinen, mannen én vrouwen. Haar toespraak was op veel momenten ongemakkelijk, vooral de passages waarin ze sprak over Sarah Huckabee Sanders, de Trumpwoordvoerder die een meter verderop zat. Maar daarmee illustreerde ze als outsider juist de ongemakkelijke aard van het exclusieve Washingtonse feestje.

Elk jaar is er wel discussie over het evenement waarbij politiek journalisten en politici schouder aan schouder panna cotta naar binnen lepelen, vaak in aanwezigheid van de Amerikaanse president. Een avond waarop de macht en degenen die de macht moeten controleren samen gierend in smoking en galajurk aan één dinertafel zitten, zou weleens de indruk kunnen wekken dat het een kleffe boel is in Washington. The New York Times besloot daarom in 2008 al niet meer deel te nemen aan het evenement.

Met de uitverkiezing van president Trump werd de boel verder op scherp gezet. Op deze avond wordt de vrije pers gevierd, iets wat lastig te verenigen is met de aanwezigheid van een regering die diezelfde pers veelvuldig aanvalt en gretig een loopje neemt met de waarheid. Comédienne Samantha Bee organiseerde vorig jaar zelfs een alternatief correspondentendiner, NOT the White House Correspondents’ Dinner gedoopt, om de journalistiek te kunnen vieren zonder dat er gedineerd hoefde te worden met de politieke vijand. In tegenstelling tot zijn voorgangers boycot Trump het correspondentendiner al twee jaar. Hij buigt het beeld van klef elitefeestje slim om in zijn voordeel en brengt de avond liever door op een rally in het land met zijn kiezers, de mensen die er echt toe doen.

De komst van Trump luidde een gouden tijdperk in voor de komedie. Amerikaanse late night comedy is de laatste jaren scherper, politieker en, vanwege de vermeende vrouwonvriendelijkheid van Trump, ook feministischer. Niet zo gek dus dat dit jaar het oog viel op Michelle Wolf, samen met Samantha Bee een van de voornaamste representanten van populaire feministische comedy. Haar show Nice Lady op HBO werd bejubeld en vanaf eind mei heeft ze een serie op Netflix.

Wolf is schaamteloos, iets waarop blijkbaar niet alle aanwezigen van het correspondentendiner waren voorbereid. ‘Ze gebruikte een paar keer het vulgaire p-woord’, klaagde de politiek journalist Mike Allen over ‘pussy’ – een woord waaraan journalisten inmiddels wel gewend zouden moeten zijn in het tijdperk Trump.

De meeste ophef was er over Wolfs aanpak van Huckabee Sanders. ‘Ze verbrandt feiten en gebruikt de as om een perfecte smokey eye te maken’, zei ze over de Trumpwoordvoerder. Critici zagen daarin een grap over Sanders’ voorkomen. Maggie Haberman, vooraanstaand politiek verslaggever van The New York Times noemde het indrukwekkend dat de woordvoerder niet wegliep ondanks ‘de aanvallen op haar uiterlijk’. Mika Brzezinski van het ochtendprogramma Morning Joe twitterde dat vrouwen net zo kritisch bejegend moeten worden als mannen, 'maar houd ons uiterlijk erbuiten'.

Alleen: Wolf prees het voorkomen van de woordvoerder juist – iedere vrouw weet hoe moeilijk het is om een perfecte smokey eye te maken – en kritiseerde haar gedrag: de leugens die zij in naam van Trump op persconferenties verkondigt. En zo lieten kritische journalisten zich verleiden tot het verdedigen van een regering die weinig op heeft met journalistiek. Omdat het op zo'n avond óók gezellig moet blijven. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.