Vader van de Australische televisie overleden

Producent Reg Grundy bedacht talloze spelshows en series, waaronder kroonjuweel Neighbours.

Xanne Visser
null Beeld EPA
Beeld EPA

Joop van den Ende kocht de rechten van The Restless Years (1977-1981), een soap over jongeren die net van school afkomen, om de eerste Nederlandse soapserie te maken. 'Het verhaal van The Restless Years was voor ons geschikt door de jonge personages. We konden jonge acteurs aantrekken die het vak van soapacteur moesten leren, want het is echt een vak apart. Grundy heeft mij in persoonlijke gesprekken geïnspireerd om de weg van soaps in te slaan, maar ook om me internationaal te oriënteren', zegt Van den Ende. In oktober 1990 werd de eerste aflevering van Goede Tijden, Slechte Tijden uitgezonden. Al snel werden eigen, Nederlandse verhaallijnen ontwikkeld.

Geboren in Sydney als Reginald Roy Grundy begon de Australische televisiemaker zijn carrière als sportcommentator bij de radio, met als specialisatie boksen. Hij ontwikkelde in 1957 een versie van de spelshow Wheel of Fortune voor de radio, die twee jaar later ook op televisie werd uitgezonden. Grundy durfde het maar kort aan om het programma zelf te presenteren en verdween als cameraschuwe producent al snel achter de schermen.

Spelshows vormden de basis voor zijn productiebedrijf The Reg Grundy Organisation. Amerikaanse programma's smeedde hij om tot succesvolle Australische versies, zoals Blankety Blanks, de Perfect Match en Family Feud. Hij werd ook gezien als een pionier die de wereld kennis liet maken met Australische televisie. Zo produceerde hij voor Amerika spelshows als Sale of the Century en Scrabble.

Drama's en soaps werden in de jaren zeventig een nieuwe tak van zijn bedrijf. Succesvolle series als The Young Doctors, Sons and Daughters en Prisoner: Cell Block H waren van Grundy's hand. De laatste, over het leven van vrouwen en medewerkers in een vrouwengevangenis, werd in 2012 opnieuw gemaakt onder de naam Wenthworth. Het Nederlandse SBS kocht de rechten van Wentworth en bracht de serie uit als Celblok H, met actrice Isa Hoes in een hoofdrol.

Het kroonjuweel en exportproduct Neighbours, over een zonnige, fictieve voorstad van Melbourne, is na dertig jaar nog steeds op televisie te zien. De serie, door Grundy samen met producent Reg Watson bedacht, was voor vele acteurs de springplank naar roem. Popzangeres Kylie Minogue en zanger en acteur Jason Donovan vormden in de jaren tachtig het populairste soapkoppel ooit. Zangeres Natalie Imbruglia en acteurs Guy Pearce en Russell Crowe begonnen ook met een kleine rol in de serie.

Grundy verkocht zijn bedrijf in 1995 en stond met een geschat fortuin van 766 miljoen dollar als nummer 58 op de lijst van rijkste Australiërs.

De bruiloft van Scott (Jason Donovan) en Charlene (Kylie Minogue) in een aflevering van Neighbours uit 1987. Beeld AFP
De bruiloft van Scott (Jason Donovan) en Charlene (Kylie Minogue) in een aflevering van Neighbours uit 1987.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden