Vader ontdekt topschilderij in kinderfilm

Een meesterwerk van de Hongaarse schilder Róbert Béreny dat in de jaren twintig spoorloos was verdwenen, is bij toeval teruggevonden. Een kunsthistoricus die met zijn dochter keek naar de kinderfilm Stuart Little uit 1999, zag het schilderij hangen.

Jelmer Luimstra
Het schilderij Slapende vrouw met zwarte vaas (1927-1928) aan de muur bij de familie Little. Beeld
Het schilderij Slapende vrouw met zwarte vaas (1927-1928) aan de muur bij de familie Little.Beeld

Het gaat om het schilderij Slapende vrouw met zwarte vaas, waar Béreny in 1927 en 1928 aan werkte. Róbert Béreny (1887-1953) was een Hongaarse avant-gardekunstenaar die in het begin van de twintigste eeuw naam maakte met expressionistisch en kubistisch werk.

Kunsthistoricus Gergely Barki (43), eveneens afkomstig uit Hongarije, keek tijdens de kerstdagen in 2009 met zijn dochter naar de film, toen hem plotseling een schilderij opviel dat een plekje had gekregen in het decor. De historicus werkt zelf aan een biografie over de schilder. 'Een onderzoeker blijft altijd bezig met zijn onderwerp, zelfs als hij thuis naar kerstfilms kijkt,' zegt Barki tegen persbureau AFP.

Zoektocht

Hij stuurde meteen een e-mail naar de producenten Sony Pictures en Columbia Pictures, maar het duurde twee jaar en vele mails tot hij eindelijk een antwoord kreeg. Een voormalig decorbouwer van de filmstudio mailde hem dat het kunstwerk haar eigendom was geweest. Ze had het klassieke kunstwerk voor slechts 500 dollar gekocht bij een Californisch antiquair, omdat ze het perfect vond passen in de woonkamer van Stuart Little, de muis die wordt opgenomen in een mensengezin. Na de filmopnames hing het schilderij nog lange tijd in de woonkamer van de vrouw.

Toen hij haar vroeg of ze het kunstwerk nog had, bleek dat ze het inmiddels had doorverkocht aan een privéverzamelaar. Deze verzamelaar heeft nu besloten het kunststuk te verkopen. Op 13 december gaat het werk in in Boedapest onder de hamer. Startprijs van de biedstrijd: 110.000 euro.

Het kunstwerk was uit het zich verdwenen nadat Béreny zijn schilderij in 1928 had verkocht aan een kunstverzamelaar. Barki vermoedt dat de verzamelaar Joods was en Hongarije voor of tijdens de Tweede Wereldoorlog verliet, waarbij hij het schilderij achterliet.

Slapende vrouw met zwarte vaas, door Róbert Béreny. Beeld
Slapende vrouw met zwarte vaas, door Róbert Béreny.Beeld

Cypriotische kerk

Het is niet de eerste keer dat een verdwenen kunstwerk op zo'n opvallende manier ten tonele komt. In 2010 dook een gestolen 18e eeuwse icoon op in de Nederlandse TV Show, toen presentator Ivo Niehe op bezoek was bij popzanger Boy George.

Kunsthandelaar Michel van Rijn zat thuis naar de show te kijken toen hem opeens de icoon opviel. Hij nam contact op met bisschop Porfyrios van Neapolis, de vertegenwoordiger van de Cypriotische kerk bij de Europese Unie. Hij kende de geeselijke al omdat hij hem eerder verdwenen iconen had terugbezorgd.

Na onderzoek bleek het kunstwerk van de Cypriotische kerk te zijn. Het was in 1974 gestolen nadat Turkse troepen het land binnenvielen. In die tijd werden duizenden religieuze werken geroofd uit godshuizen op het eiland.

Boy George kocht de icoon in 1985 nietsvermoedend van een Londense kunsthandelaar. Het gerucht gaat dat de zanger indertijd iconen kocht omdat hij dacht dat ze hem hielpen af te kicken van zijn drugsverslaving. De Cypriotische kerk eiste dat de zanger het kunstwerk teruggaf, waarna de Culture Club-frontman het kunstwerk begin 2011 terug naar Cyprus bracht. De bisschop, die ervoor nog nooit van Boy George had gehoord, beloonde de zanger met een ander icoon.

Boy George. Beeld reuters
Boy George.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden