Utopia kan in VS nog niet op tegen tv-moeder Big Brother

Het Amerikaanse debuut van realityshow Utopia heeft redelijk gescoord. Dat melden Amerikaanse media op basis van de kijkcijfers. Met 4,6 miljoen kijkers legde het op Fox uitgezonden programma het nog wel af tegen Big Brother, dat 7,1 miljoen kijkers trok, eveneens een programma van John de Mol.

Openingsshot van Utopia, gisteren voor het eerst te zien op het Amerikaanse FOX.Beeld FOX

De moeder aller realityshows én grote moneymaker voor bedenker De Mol is in de Verenigde Staten aan zijn 16de seizoen bezig.

De realityshows, die zondagavond tegelijkertijd werden uitgezonden, hadden overigens vooral felle concurrentie van wedstrijden American football, die 21,2 miljoen kijkers trokken. John de Mol verkocht eerder dit jaar zijn succesformule Utopia aan het Amerikaanse televisiestation Fox, dat besloot de première van het programma zondagavond primetime uit te zenden. De reguliere afleveringen zijn vanaf nu overigens op dinsdagen en vrijdagen te zien.

'Basic'
Het is nog maar de vraag of Utopia net zoveel seizoenen meegaat als Big Brother. De Amerikaanse versie van het programma, dat in Nederland bij SBS6 al zeven maanden boven verwachting presteert, wordt in elk geval volop besproken in de Amerikaanse media. Want zo 'basic' zijn ze het daar niet gewend. Alleen een loods, wat kippen, twee koeien en vijftien kandidaten? 365 dagen lang? Is dat wel spannend genoeg, vragen mediawatchers zich hardop af.

In tegenstelling tot vergelijkbare shows als Big Brother, maar ook Survivor (in Nederland Expeditie Robinson), kent Utopia geen vaste presentator, geen battles of andere opdrachten en geen echte prijs. Er zijn niet eens cameramannen op het terrein in Californië waar het Amerikaanse Utopia wordt opgenomen. In Laren, de Nederlandse locatie, worden de belevenissen van de kandidaten 24 uur per dag geregistreerd door ongeveer 130 robotcamera's die bijna elke centimeter op het terrein kunnen vastleggen.

Van het terrein gestuurd
Toch viel al behoorlijk wat te registreren in de eerste zes dagen dat de Amerikaanse kandidaten op het terrein bivakkeerden. Naast de gebruikelijke ruzies, het vele naaktlopen en de eerste stelletjes was er ook al een kandidaat die wegens uitdroging het terrein moest verlaten om behandeld te worden in het ziekenhuis. Terwijl zij mocht terugkeren, werd een andere kandidaat definitief van het terrein gestuurd. Zij had een smartphone meegesmokkeld. Een andere deelnemer was hetzelfde lot beschoren nadat hij in dronken toestand een medekandidaat in elkaar had geslagen. Maar de overige bewoners besloten dat hij toch mocht blijven.

De vijftien 'pioniers', zoals de kandidaten worden genoemd, zijn zo gecast dat ze flink van elkaar verschillen. Het moet het programma aantrekkelijk maken. Volgens de eerste recensies is dat goed gelukt. 'Misschien wel een beetje te goed', aldus producer Jon Kroll daags voor de première. 'Ze zijn allemaal zo ongelooflijk verschillend van elkaar dat ze het zelfs over de meest banale dingen waarschijnlijk nooit eens zullen worden.'

De eerste zes dagen waren goed voor ruim een miljoen kijkers op de online livefeed van FOX. Een voorlopig succes dus voor de zender, die hoopt 'de nieuwe Big Brother' in huis te hebben. Of dat het geval is, blijkt pas over enkele weken. Als de twee uitzendingen per week vanaf nu meer dan drie miljoen kijkers per aflevering trekken, geldt het als een bescheiden succes en haalt het vrijwel zeker de eindstreep (september 2015). Binnenkort starten ook Utopia-edities in onder meer Duitsland en Turkije.

Goedbekeken pilaar
In Nederland is die eindstreep al bijna in zicht. Eind december is de laatste aflevering van het eerste seizoen, dat voor zowel producent Talpa als zender SBS6 bijzonder positief is verlopen. Niet alleen de vooravond van de voorheen zo kwakkelende zender kreeg er een goedbekeken programma bij, ook online werd Utopia zeer goed bekeken. Liefst vijf miljoen unieke bezoekers bezochten het afgelopen half jaar de bij het programma horende site, wat betekent dat één op de drie Nederlanders minstens één video of livestream van Utopia heeft bekeken.

Bekijk hier de eerste beelden van de Amerikaanse Utopia op FOX:

Beeld ap
Beeld ap
Een selectie van eerste beelden uit de Amerikaanse Utopia.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden