POSTUUM

'Uitvinder' van heavy metal is niet meer

De maandagavond in zijn woonplaats Los Angeles overleden Lemmy was een van de belangrijkste rock 'n roll-iconen uit de popgeschiedenis. Als zanger/bassist van het Britse Motörhead was hij zo ongeveer de uitvinder van het heavy metal genre, al bleef hij de muziek van zijn triom dat deze zomer hun tweeëntwintigste studio-album uitbracht altijd rock 'n roll noemen.

Lemmy Kilmister trad afgelopen zomer op tijdens het Hellfest heavy metal en hard rock festival in Clisson, Frankrijk.Beeld AFP

De op Kerstavond 1945 in het Britse Stoke-on-Trent als Ian Kilmister geboren Lemmy heeft zijn hele leven aan de muziek gewijd. Hij was 18 jaar toen hij in Liverpool The Beatles zag spelen, werkte eind jaren zestig als roadie bij Jimi Hendrix en werd in 1971 bassist van de psychedelische rockband Hawkwind. Het is de stem van Lemmy die te horen is in Hawkwinds grootste hit Silver Machine, dat ook in Nederland in 1973 de Top 40 haalde. Meer dan veertig jaar later is het rockliedje nog altijd even hard en meeslepend als destijds. Compromisloos hard klonk ook de band die Lemmy oprichtte nadat hij in 1975 wegens druggebruik uit Hawkwind was gezet.

Motörhead noemde Lemmy dit nieuwe trio, naar het laatste liedje dat hij voor Hawkwind had geschreven. Met 'Fast' Eddie Clarke op gitaar en Phil 'Philty' Taylor op drums was de basis voor het oergeluid van de band snel gelegd. Razendsnelle rock 'n roll-songs, gedreven door de metalig vervormde, snoeihard versterkte bastonen van Lemmy, snerpende gitaarakkoorden en vanuit het diepst komende donderende drums.

Beeld Joel Ryan/Invision/AP

Allesverzengend

En dan natuurlijk de onnavolgbare, in veertig jaar onveranderde zang van Lemmy. Hij stond tot op het laatst met zijn benen wijd en kop omhoog te brullen in de bewust veel te hoog boven hem geplaatste, naar beneden gerichte microfoon. Zijn grof raspende stem had van meet af aan ook iets vervaarlijks. Punk bestond in 1975 nog niet als muziekgenre en de term hardrock was geclaimd door bands als Deep Purple en Black Sabbath. Maar ergens daartussen bevond zich de allesverzengende rock 'n roll van Motörhead. Ze speelden harder dan de meeste punkbands en sneller en vuiger dan in hardrock gebruikelijk, en trokken publiek uit beide, aanvankelijk met elkaar botsende genres.

Het hoogtepunt bereikte Motörhead in 1980 met het vierde album Ace Of Spades en de daarvan getrokken gelijknamige single, een jaar later gevolgd door wat misschien wel hun sterkste wapenfeit blijft, het live-album No Sleep 'til Hammersmith. Lemmy probeerde het nog wel eens wat met hippe producers als Bill Laswell, die in 1986 Orgasmatron produceerde, met volgens Lemmy 'modder' als resultaat. Maar in wisselende bezettingen met Lemmy zelf als enige constante, bleef Motörhead uiteindelijk trouw aan het oergeluid.

Groepsfoto van Motörhead in 1984.Beeld Fin Costello / Getty

Ace Of Spades

Steeds weer nieuwe generaties rockliefhebbers werden erdoor gegrepen, getuige succesvolle optredens hier op Lowlands (2007) en Pinkpop (2010). Gevaarlijk klonk de band al lang niet meer, maar even meebrullen met Ace Of Spades, dat hoorde inmiddels bij de muzikale opvoeding.

En als het aan Lemmy had gelegen was hij nog wel even door gegaan. 'Oud heb ik me nooit gevoeld. Ik was voor sommigen in 1975 al te oud', vertelde hij in 2007 aan de Volkskrant. Vorige week, net twee dagen 70, hoorde hij dat hij een aan kanker leed, weer twee dagen later was hij dood. Maar oud is Lemmy nooit geworden.

Beeld Joel Ryan/Invision/AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden