Uitgeverij Van Oorschot is verkocht

 

Russische collectie bij uitgeverij Van Oorschot. Beeld Zaza Bertrand

Literaire uitgeverij Van Oorschot verandert van eigenaar. Directeur en eigenaar Wouter van Oorschot (63) heeft het bedrijf voor een onbekend bedrag verkocht aan Athenaeum Boekhandel en vijf personen uit de boekenwereld.

Van Oorschot bestaat zeventig jaar en is de oudste onafhankelijke literaire uitgeverij - bekend van klassiekers als Nader tot U van Gerard Reve, De donkere kamer van Damokles van Willem Frederik Hermans en de serie de Russische Bibliotheek.

Toen Wouter van Oorschot op zoek ging naar een nieuwe eigenaar voor het bedrijf dat zijn vader Geert van Oorschot en moeder Hillie hebben 'neergezet' was die onafhankelijkheid 'de hoofdzaak'. Het is de nieuwe eigenaren niet toegestaan aandelen te verkopen dan aan de andere aandeelhouders.

Gezond bedrijf

Op die manier kan Van Oorschot niet zomaar worden overgenomen door een groot uitgeversconcern 'of ander onheil', zegt Maarten Asscher, directeur van het Amsterdamse Athenaeum Boekhandel. 'We zijn er niet ingestapt om schathemeltjerijk te worden. De bedoeling is een gezond bedrijf op basis van hoogwaardige kwaliteit, precies zoals dat altijd al was.'

Behalve Athenaeum zijn de aandeelhouders Jaco Groot (oprichter uitgeverij de Harmonie), Gemma Nefkens (voormalig uitgever Van Oorschot en voorzitter bestuur P.C. Hooftprijs), Rob Polak (commissaris Athenaeum Boekhandel en voormalig advocaat). Menno Witteveen (partner investeringsmaatschappij DIF) en Mark Pieters (voormalig uitgever van Athenaeum-Polak & Van Gennep en ex-uitgeefdirecteur bij WPG). Pieters wordt de directeur van uitgeverij Van Oorschot.

Het had niet veel gescheeld of Wouter van Oorschot had het bedrijf nooit overgenomen. Hij werd geboren en getogen in het uitgeverspand aan de Herengracht en begon in 1977 als pakjongen in het bedrijf. In 1980 ging hij met slaande ruzie weg, 'om nooit meer terug te keren'. Drie jaar later verzoende hij zich met zijn 'vulkanische vader' - die overleed in 1987.

Geen verplichting

De uitgeverij is nooit een plicht geweest, zegt Wouter van Oorschot. 'Het is organisch gegroeid. Als jongetje werd ik al voorgelezen uit prachtig spannende literaire werken. Ik weet niet beter dan dat er mooie boeken in mijn leven zijn.'

Van Oorschot: 'Bij ons zijn zo'n 1.300 boeken verschenen in de eerste druk. Allemaal kwaliteitsliteratuur met het idee: mensen moeten dit lezen, niet die dertien-in-een-dozijn-shit van andere uitgeverijen. Zo eigenwijs waren mijn ouders en zo eigenwijs was ik ook. Tot hiertoe heeft de familie Van Oorschot u geholpen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden