NIEUWSAlfabet Uitgevers

Uitgever Arend Hosman van Thomas Rap start nieuwe uitgeverij: ‘Ik wil boeken brengen met een zekere urgentie’

Nederland krijgt er een nieuwe uitgeverij bij: Alfabet Uitgevers. Alfabet is het per 1 november op te richten bedrijf van Arend Hosman (50), nu uitgever bij Thomas Rap, een imprint van De Bezige Bij en onderdeel van WPG Uitgevers. 

‘Sapiens’ van Yuval Noah Harari, een van de bestsellers uitgegeven door Thomas Rap.

Onder Hosman maakte Thomas Rap de afgelopen jaren een flinke groei door. Hij was onder meer verantwoordelijk voor bestsellers als Mythos van Stephen Fry, Mijn naam is Selma van Selma van de Perre en De cursus omgaan met teleurstellingen gaat wederom niet door van Herman Finkers. Alfabet Uitgevers wordt onderdeel van Veen, Bosch & Keuning Uitgeversgroep (VBK) in Utrecht en krijgt een kantoor aan de Oostenburgervoorstraat in Amsterdam.

Aan de overstap zijn vele wandelsessies voorafgegaan, zegt algemeen directeur Geneviève Waldmann van VBK. ‘Ik volgde Arend al een tijd. Vlak voor het uitbreken van de coronacrisis stuurde ik hem een mail, of we eens konden praten. Op het moment dat ik die mail wegstuurde kwam er een appje van hem binnen met hetzelfde voorstel. De maanden erop hebben we kilometers door en rond Utrecht gewandeld, waar we allebei wonen, en aan het einde van de zomer waren we eruit.’

Alfabet Uitgevers moet een literaire uitgeverij worden met kwalitatieve fictie en non-fictie. Hosman neemt zijn twee redacteuren Saartje Schwachöfer en Catharina Schilder mee. ‘De laatste jaren verlangden we alle drie naar meer autonomie’, zegt Hosman.

Arend Hosman was onder meer verantwoordelijk voor bestseller ‘Mijn naam is Selma’ van Selma van de Perre.

Toch koos hij niet voor volledige zelfstandigheid. ‘Ik heb daar natuurlijk wel over nagedacht. Maar er komt veel op uitgevers af, het is een spannende tijd; je moet wel heel dapper zijn wil je je als kleine zelfstandige staande kunnen houden. En het werken bij een groot concern bevalt me eigenlijk heel goed. VBK staat met één been in de toekomst; zij kunnen ons helpen met zaken als distributie, verkoop, digitalisering. Dat zijn dingen die ik niet allemaal kan. Als we bij zo’n concern zitten, kunnen wij ons concentreren op waar we goed in zijn en dat is boeken maken.’

Geneviève Waldmann prijst Hosman als een creatieve uitgever die tegelijk óók commercieel is. ‘Alfabet Uitgevers wordt een waardevolle aanvulling op de andere literaire uitgeverijen in onze groep. Hosman verrast elke keer weer met onverwachte bestsellers.’

Ontdekkingsreis

Een van de auteurs van die bestsellers is de Israëlische historicus Yuval Noah Harari, die in 2015 doorbrak met Sapiens, later gevolgd door Homo Deus en 21 lessen voor de 21ste eeuw. Hosman las Sapiens toen Harari nog volslagen onbekend was. ‘Mijn collega Peter van der Zwaag had me getipt’, zegt Hosman. ‘Ik begon het manuscript te lezen en op pagina 30 dacht ik: dit is het boek waarop ik altijd heb gewacht. Toen de vertaling uitkwam hebben we Harari naar Nederland gehaald; het kostte me nog heel veel moeite om interviews met hem geregeld te krijgen.’ Of Harari met Hosman meegaat naar zijn nieuwe uitgeverij, is nog niet duidelijk. Hosman: ‘Dat is aan hem.’

Waarin Alfabet gaat verschillen van Thomas Rap is volgens Hosman lastig te zeggen. ‘Voor ons wordt het ook een ontdekkingsreis. Uitgeven is mensenwerk, het is heel persoonlijk; elke uitgever geeft zijn fonds naar eigen smaak en inzicht vorm. En wij blijven dezelfde mensen. Maar met Thomas Rap waren we onderdeel van een uitgeverij, De Bezige Bij, en straks zijn we zélf een uitgeverij  dat stelt ons sowieso in staat breder te gaan. We gaan mooie, kwalitatief hoogstaande boeken maken voor een breed publiek. En ik wil boeken brengen die een zekere urgentie hebben. Ik vind dat je als uitgever een maatschappelijke plicht hebt, er spelen allerlei onderwerpen waarin onze uitgeverij een rol moet gaan vervullen.’ Wat het eerste boek van Alfabet Uitgevers wordt? ‘Ik kan het je nog niet vertellen. De toekomst is ook voor ons een leeg vel.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden