Review

Uitgedachte ideeënroman ontbeert subtiliteit

Goed uitgedachte ideeënroman ontbeert subtiliteit.

Wie nadenkt over het voortbestaan van de mensheid kan twee kanten op: de darwinist zal zeggen dat de sterksten moeten overleven, zodat we zwaktes niet meenemen de toekomst in. De socialist meent dat onze collectieve taak het beschermen van de zwakkeren is. In De drager, de nieuwe roman van Jan Vantoortelboom, worden deze ideeën tegenover elkaar geplaatst.

Bruno is bioloog en gelooft in het recht van de sterkste, de natuur is wreed en meedogenloos. Zijn jeugdvriend Nicolas, een ict'er, past principes uit de natuur toe op slimme technologie om de zwaksten te kunnen helpen.

Nicolas had graag een kind gewild, maar kreeg zijn vriendin niet zover. Daarom heeft hij een hechte band met Bruno's zoon Miko. Deze is drager van een erfelijke afwijking. Bruno heeft het daar moeilijk mee, het past niet bij zijn darwinistische ideologie.

Jan Vantoortelboom, De drager, Fictie
Atlas Contact; 192 pagina's; euro 19,99.

Het is al gauw duidelijk dat Vantoortelboom met Nicolas sympathiseert. Wanneer Nicolas voor een opdracht naar Wenen reist, bezoekt hij Bruno's gezin. Daar ontdekt hij dat Bruno gevaarlijke gedachten ontwikkelt.

Vantoortelboom schreef opnieuw een roman die morele vragen stelt, net als in het succesvolle Meester Mitraillette. In De drager, een zorgvuldig uitgedachte ideeënroman, stuurt hij daar nog efficiënter op aan.

Maar op den duur slaat de vertelling door in symboliek. Elke ontmoeting, elke observatie is onderworpen aan de thematiek van natuur, evolutie en krachtmeting. Het had subtiel moeten zijn, maar het is ostentatief. In darwinistische termen: in de natuur regeert de sterkste, maar zonder toeval was er helemaal geen leven geweest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden