Uiterst leesbare biografie over Keynes' leven

John Maynard Keynes vond zichzelf een lelijke man met een lelijke stem. Dat compenseerde hij ruimschoots met charmeren en overtuigen. Zowel in de liefde, meer op mannen gericht, als in zijn omgang met de autoriteiten zette Keynes (1883-1946) zijn sociale kapitaal in. In de uiterst leesbare biografie van Richard Davenport-Hines zien we de econoom zijn invloed aanwenden in exclusieve eetclubs en gesprekken met ministers. Virginia Woolf was zijn beste vriendin. Maar hij schreef ook kranten en tijdschriften vol met zijn boodschap: laat het geld niet werkeloos op de bank staan, maar zet het productief in om de economie op gang te houden.

Ongezouten kritiek

Keynes brak in 1919 door met zijn boek The Economic Consequences of the Peace, waarin hij voorspelde dat de Duitse economie zou bezwijken onder de herstelbetalingen die de geallieerden in Versailles aan de verliezer van de wereldoorlog hadden opgelegd. Alleen al in de VS verkocht hij tachtigduizend exemplaren van zijn boek, dat gebaseerd was op zijn eigen waarnemingen van de hoofdrolspelers tijdens de vredesbesprekingen in Frankrijk. Ondanks de ongezouten kritiek op zijn superieuren bleef Keynes de belangrijkste adviseur van de Britse regering.

Die positie had hij te danken aan zijn reputatie als belangrijkste vernieuwer van het economisch denken. Zich verschuilend achter de monumentale studie over de econoom Keynes van Robert Skidelsky, ziet Davenport-Hines ervan af het debat over het keynesianisme weer te geven. Datzelfde geldt voor een dubieuze hobby van Keynes: de eugenetica. Universal Man van Davenport-Hines schiet dus tekort als alomvattende biografie, maar dat mag het leesplezier niet drukken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden