‘Twintig keer stuiten, daar word je toch gek van?’

Martijn Lindenberg..

Van onze verslaggever Robèrt Misset

AMSTERDAM De publieke zenders lijken zich steeds meer af te keren van het tennis. Als tv-sport heeft het tennis zich onmogelijk gemaakt, constateert Martijn Lindenberg, al bijna 40 jaar regisseur en producer bij de NOS. En daar zijn de tennissers zelf schuldig aan met hun vertragingstactieken.

‘Spelers nemen een medische time-out om hun veters te strikken, ze gaan plassen als ze een setje verliezen. Waar zijn we mee bezig? Je kunt geen partij meer fatsoenlijk programmeren.

‘Tennispartijen duren eindeloos. Je ziet spelers 35 keer die bal stuiten, 44 keer hun handdoek pakken om zogenaamd het zweet van het voorhoofd te wissen. Ik zeg: stoppen met die handdoek, laat die lekker bij de stoel liggen. En voor het serveren maximaal vijf keer stuiten en dan spelen. Zo niet, punt tegen. Dan is het zo opgelost.’

Het Servische toptalent Djokovic stuitert soms wel 22 keer met de bal voor hij serveert. Lindenberg: ‘Daar word je als cameraman toch krankzinnig van? En maar wachten tot het spel hervat wordt. De Brit Rusedski is gelukkig gestopt, die man was kampioen handdoek pakken. Hup, ging dat vingertje weer naar de ballenjongen.

‘Je had ook een speler die eindeloos zijn sokken omhoog trok. De tennissers realiseren zich niet dat ze met al die maniertjes de sport kapot maken.

‘De regels moeten veranderd worden. De pauze tussen de punten mag niet langer duren dan 20 seconden. Tennis is een kabelsport geworden en straks komt het nog achter de decoder.

‘Er zijn nog een paar publieke zenders – en de NOS is er daar lange tijd een van geweest – die tennispartijen in zijn volle omvang laten zien. Voor Eurosport maakt het niets uit. Maar zelfs de commerciële zenders deinzen ervoor terug. De aandacht voor het tennis is ook sterk teruggelopen.’

De Association Tennis Professionals (ATP) wil tennis juist meer als entertainment verkopen. Maar de spelersvakbond negeert de wortel van het kwaad, zegt Lindenberg, die ruim 20 jaar het tennistoernooi in Rotterdam in beeld bracht. ‘De ATP geeft Rotterdam een nieuwe, betere status en laat trots weten dat er voor 100 miljoen euro in de sport wordt geïnvesteerd. Ik vraag me af hoe lang sponsors het tennis trouw blijven als de televisie afhaakt.’

Via de European Broadcasting Union (EBU) heeft Lindenberg de Internationale Tennis Federatie (ITF) geregeld tot actie gemaand. ‘Een best-of-five partij op een Grand Slam of bij de Davis Cup kan oneindig lang duren. Het volleybal heeft het rallypointsysteem ingevoerd. Daar heb je elke set een spanningsboog. Het tennis emmert maar door tot het donker is en dan gaan we de volgende dag vrolijk verder. Dat kun je toch niet uitleggen aan je publiek?

‘We kijken in de huidige zapcultuur meer fragmentarisch dan vroeger. We leven anders, kijken anders en hebben dus een andere perceptie van sport op televisie dan vroeger. Daar zal de sport op moeten inspelen. Snelheid en schwung zijn essentieel.

‘Het tennis wordt alleen maar trager. Het is ook de enige sport die zijn regels nooit heeft aangepast. Van mij mag het in een game 15-0 en 30-0 staan in plaats van 1-0 en 2-0. Maar het tennis moet een omslag maken om aantrekkelijk te blijven. Je moet een tijdslimiet instellen. Desnoods speel je een mini-tiebreak na twee uur.’

Het is vloeken in de kerk, beseft Lindenberg. ‘De wekker gaat niet af bij de overkoepelende organisaties. En als de wekker wel afgaat, wordt hij met een flinke klap weer uitgezet. Hoe lang heeft het niet geduurd voor de ITF toestond om de opening van een Davis Cupwedstrijd op vrijdag te verrichten? Welk evenement begint officieel op zaterdag als het na twee enkelspelen misschien al 2-0 staat?’

De matige prestaties van de Nederlandse tennissers in de afgelopen jaren helpen ook niet om de sport vaker op tv te krijgen. Lindenberg: ‘Als enkele Nederlanders nog in de toptwintig zouden staan, hadden we die sport prominenter gevolgd nadat we het Nederlandse voetbal aan Talpa waren kwijtgeraakt.’

Het is de voornaamste reden waarom de NOS de Davis Cupwedstrijden van het Nederlandse team in de Europees/Afrikaanse zone – de eerste divisie van het landentoernooi – niet meer live wil uitzenden. ‘De NOS wil niet doorgaan met de Davis Cup in deze vorm’, zegt Lindenberg.

‘We sluiten een tijdperk af, hoe vervelend dat ook is. Bij de tennisbond bestaat daar weinig begrip voor, de bestuurders relateren het aan vroeger. Dan zeg ik: weet u wie vroeger voor Nederland speelden? Het is een optelsom. De KNLTB kan toch niet van ons verwachten dat wij partijen tegen Estland, die ook nog eens vier uur kunnen duren, live gaan uitzenden?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden