‘Twee kungfu-ende panda’s. Leuk toch?’

Een Chinese grote panda die aan kungfu doet. Hoe kom je op het bizarre idee dat ten grondslag ligt aan de animatiefilm Kung Fu Panda van studio DreamWorks?

Volgens DreamWorks-baas Jeffrey Katzenberg ontstond het tijdens een brainstormweekend. ‘Een jonge medewerker zei: ik ben dol op kungfu en panda’s. En dat was het moment. We moesten er allemaal om lachen’, aldus Katzenberg in een Volkskrant-interview, donderdag voor de première van Kung Fu Panda.

Helemaal bizar wordt het dan als je bedenkt dat er al een tekenfilmserie was over een Chinese grote panda die aan kungfu doet. Master Panda is de naam, en de beer is de kungfuleermeester van een aantal bosdieren op een berg, waaronder een stinkdier. Skunk fu!, heet de serie die al bijna twee jaar via verschillende kanalen wordt uitgezonden.

‘Goh ja, en ik ken die serie ook nog’, zegt een woordvoerder van United International Pictures, dat DreamWorks in Nederland vertegenwoordigt. Maar de overeenkomst bestaat allicht uit louter toeval, en dat zegt ook de producer van Skunk fu! Jordan Gaucher, van de kleine Ierse studio Cartoon Saloon. ‘We hebben gewoon allebei dezelfde inspiratie gehad’, zegt Gaucher. En zo vreemd was die nu ook weer niet. ‘De bewegingen in de kungfu zijn gebaseerd op dieren uit de Chinese mythologie’, zegt Gaucher. Vandaar dus zijn kungfu-ende panda. DreamWorks heeft vast niet geleend, zegt Gaucher, en ook niet gestolen. Gaucher gelooft zelfs dat DreamWorks van het bestaan van meester Panda niet op de hoogte is geweest.

Toch is de serie bepaald geen obscure cultanimatie. Skunk fu! werd vanaf begin 2007 verkocht aan 22 landen, de BBC kocht de serie aan, en Skunk fu! won de Ierse IFTA-award voor beste televisie. Maar volgens DreamWorks begonnen de voorbereidingen voor Kung Fu Panda al vijf jaar geleden. Precies op het moment dat Cartoon Saloon volgens Gaucher begon met voorbereidingen voor Skunk fu! Zou er dan gelekt zijn onder creatievelingen? ‘Welnee’, zegt Gaucher. ‘En trouwens, wij vinden dit geweldig. Twee kungfu-ende panda’s. Leuk toch?’ Zo leuk zelfs dat Skunk fu! binnenkort als bioscoopfilm verschijnt, en Kung Fu Panda als tv-animatieserie.

Katzenberg van DreamWorks had al eerder te maken met een sterk overeenkomende concurrerende animatie. Toen hij in 1998 met Antz kwam, over een mier, bracht zijn voormalige werkgever Disney A Bug’s Life uit, over een mier. Geruchten over jatwerk werden weggehoond: ‘Toeval’, zei hij, ‘soms hangt een idee in de lucht’.

Een verbeten strijd tussen twee panda’s zal het ook niet worden. Want, zo zegt de wijze master Panda in de Skunk fu!-aflevering The Art of Rivalry: ‘De overwinning is vaak een zaak van de tegenstander de kans geven zichzelf te verslaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden