Tuurlijk krijgt gratis wetenschap van Plasterk Sp!ts

Dat de door het ministerie van Onderwijs betaalde website Kennislink onlangs een deal sloot met de gratis uitdeelkrant Sp!ts heeft onder freelance wetenschapsjournalisten tot discussie geleid....

Oude stukken, dat wel. Op vrijdag 13 april stond er bijvoorbeeld een artikel over bijgeloof rond die datum in, dat stamde uit 1976. Van de hand van de huidige hoofdredacteur van Kennislink, Carl Koppeschaar.

Maar, zo was op de website van de vereniging van wetenschapsjournalisten VWN toch de vraag, is dat al met al niet wat merkwaardig? Kennislink wordt immers betaald door het ministerie van Onderwijs en Wetenschappen, OCW. En Sp!ts is een uitgave van de Telegraaf , wat toch gerust een commercieel bedrijf mag heten.

Mag een commerciële uitgever zomaar publiek betaald materiaal voor eigen gewin aanwenden?

De broodheer van Kennislink, het ministerie van Onderwijs, vindt in elk geval van wel. Woordvoerder Hans van den Broek van minister Plasterk: ‘Wij juichen toe als er zo meer aandacht is voor wetenschap.’

Dat zegt ook Koppeschaar. ‘Mijn opdracht is een zo groot mogelijk publiek in aanraking brengen met wetenschap. Dan moet je dit juist wel doen.’

In feite, zegt de Kennislink-hoofdredacteur, is de overeenkomst met Sp!ts zelfs niks nieuws. ‘Kennislink stelt alle materiaal voor iedereen beschikbaar. Er zijn veel regionale kranten die er vaak dankbaar gebruik van maken.’ Ook betaalde bladen als Explore en EOS nemen materiaal over. Met, dat is de harde afspraak, bronvermelding en de naam van de auteurs, vaak freelancers.

Het enige bijzondere aan de deal met Sp!ts is dat Kennislink omgekeerd bijvoorbeeld eventuele infographics van de krant mag gebruiken op de site. ‘Zo schieten wij er ook nog iets mee op’, zegt Koppeschaar.

Uiteindelijk, schat hij, varen ook de freelance wetenschapsjournalisten wel bij de deal waarvan ze nu beweren dat die oneerlijke concurrentie is. ‘Het is in mijn ogen simpel: ik maak de vijver groter, en daar hebben zij uiteindelijk ook baat bij. De Sp!ts deed nooit iets aan wetenschap. Nu dus wel.’

Maar als er kennelijk toch discussie is, wil Koppeschaar wel iets anders kwijt. ‘Er wordt nu gemopperd over overheidsgeld dat naar commerciëlen zou gaan. Maar in mijn ogen is minstens zo vreemd dat enkele publieke omroepen weigeren webmateriaal over wetenschap af te staan aan Kennislink. In beide gevallen betreft het publiek geld, van hetzelfde ministerie zelfs. Toch willen redacties als Noorderlicht en Hoe?Zo! hun materiaal voor zich houden. Dat vind ík nou ergerlijk.’

Bij de VPRO kijken ze op hun beurt weer op van die ergernis. Noorderlicht-redacteur Elmar Veerman: ‘Kennislink mag best naar ons verwijzen. Maar verder hebben we graag bezoek op onze éigen site. Daar worden wij namelijk op afgerekend.’

Martijn van Calmthout

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden