Tuin: om hond te verbieden erin te gaan

Onder de J van Junk-food: 'Wat voor de mens zijn McDonald's is, is voor de hond zijn Pedigree. Het bereiden beperkt zich tot het openscheuren van de bonte verpakking, de inhoud bevat meer smaak- dan voedingsstoffen, na het eten voel je je beroerd en na twee uur heb je weer...

Was getekend Othello, de hond van de Duitse schrijfster, juriste envolkenrechtsdeskundige Juli Zeh. Zij liet haar hond het KleinesKonversationlexikon für Haushunde schrijven, een praktische gids voormedehonden die zich willen informeren over de zeden en gewoonten van hunroedelgenoten - de mens. Onder de A van Auto: 'Rollend blik dat pas intweede instantie dient voor verplaatsing. Geeft bovenal de rang en de standvan de eigenaar aan.' Jogger: '1. Homo sapiens, die sneller gaat wandelendan een hond. Hij doet dat in speciale kleren en draagt een koptelefoon omzich af te sluiten voor hoongelach.'

Wonderbaarlijke wezens, die mensen, waarbij een concrete handleidinggoed van pas komt. Othello, een wat ouder, zwartgrijzig, rommelig uitziendhondenexemplaar met veel haar voor zijn ogen, kondigt aan in zijnvoorwoord: 'Ik ben de hond van een schrijver. In die hoedanigheid is mijgenoegzaam bekend hoe belangrijk de taal is voor de schepsels op onzeplaneet en dat van alle talen de menselijke de meeste waarde heeft.'

Juli Zeh, in 2001 doorgebroken met haar roman Adelaars & Engelen,schreef met het strak vormgegeven kleine hondenlexicon een verfijnd boekje,vol subtiele humoristische observaties, met ontroerende foto's van DavidFinck. Een boekje om glimlachend te lezen - en niet alleen voorhondenbezitters.

Vele facetten van de mens, zijn leven & zijn verhouding tot de hondworden erin behandeld. Van de kleine vreugden des levens tot het groteonheil. Tuin: 'Iets dat een homo sapiens absoluut nodig heeft wanneer hijeen hond wil nemen. Een tuin is bedoeld om een hond te verbieden erin tegaan.' Oorlog: 'Krieg kommt von kriegen.' Oorlog, legt Othello uit, voertde mens als ie iets wil hebben dat niet van hem is en ook niet zomaarcadeau krijgt. Voor oorlog bestaan verschillende benamingen, zoalschirurgische ingreep, preventieve zelfverdediging, enpeace-keeping-operation. (De hond is van huis uit trouwens ook geenpacifist, laat Othello weten.)

Het hoofdstukje oorlog verwijst - hoe kan het ook anders - naar de Rvan Religie. 'Honden zijn uitgesproken religieuze wezens. Wat voor de homosapiens God is, is voor de hond de homo sapiens. Voor een hond is een menseen instantie die over leven en dood gaat, over voedsel en honger, overlief en leed. De mens straft en beloont. (...) Zijn beweegredenen zijnonbegrijpelijk voor de hond.'

We kunnen het Othello niet kwalijk nemen - hij heeft de mensensoortgoed in de smiezen. Het zou een goede zaak zijn als het KleinesKonservationlexikon werd vertaald voor Nederlandse honden.

Steffie Kouters

Juli Zeh: Kleines Konversationlexikon fur Haushunde Schöffling & Co; euro 19,90

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden