Trumps geduchtste opponent is een geestige pornoster: Stormy Daniels

Trump in Stormy Daniels' handpalm. Beeld ANP & Imageselect

Door Loes Reijmer

Is het verwonderlijk dat Donald Trump in de problemen komt door seks met een pornoster? Het antwoord is afhankelijk van hoe je die vraag leest, waar je de nadruk op legt. Hij mag dan inmiddels een respectabel ambt bekleden, het kan niet echt verbazen dat Trump in zijn verleden als tabloidwaardige vastgoedplayboy weleens het bed deelde met een pornoactrice. Van alle Amerikaanse presidenten schurkt hij het dichtst aan tegen de wereld van glitter en glijmiddel.

Het verrassende is dat Trump er nu alsnog door in de problemen lijkt te komen. Dit is de man die opschepte over het aanranden van vrouwen. Doordat hij rijk en beroemd was zou hij alles kunnen maken, ‘grab 'em by the pussy’ – u weet nog wel. Zeker negentien vrouwen beschuldigen hem van seksueel grensoverschrijdend gedrag, vooral in de vorm van ongewenste zoenen en aanrakingen. Veel van die verhalen waren al bekend tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen, maar ze maakten weinig uit. Republikeinse kiezers, ook de streng christelijke, stemden massaal op de kandidaat wiens persoonlijke geschiedenis leest als een antithese van Gods Woord. Het probleem is ook niet dat hij het met een pornoster deed, zoals je zou verwachten. Dat slippertje zij hem vergeven, liet een prominente geestelijke  weten, ook al was Trumps vrouw Melania ten tijde van het slippertje net bevallen van zoon Barron. Zolang hij maar tegen abortus is en zich beleidsmatig inzet voor christelijke waarden.

Nee, aan zijn achterban zal het niet liggen. De krachtigste tegenwind komt van Stormy Daniels, de pornoster om wie dit alles draait. Een vrouw die net zo’n grote mond heeft als Trump, net zo mediageniek is, net zo strijdlustig. Maar slimmer. Deze zondag doet ze haar verhaal tegen tv-journalist Anderson Cooper in het programma 60 Minutes, een uitzending die de advocaten van Trump proberen tegen te houden.

Stormy Daniels (39) heet eigenlijk Stephanie Clifford, maar zelfs haar dochter gebruikt haar echte naam niet. Ze begon haar carrière op 17-jarige leeftijd als stripper in haar geboorteplaats Baton Rouge, hoofdstad van de zuidelijke staat Louisiana. In 2000 debuteerde ze als pornoster, een paar jaar later ging ze ook zelf films regisseren. Ze won flink wat prijzen met haar werk, waaronder awards met titels als ‘Favorite Breasts’, maar ook die van ‘beste regisseur’.

Haar affaire met Trump zou zich hebben afgespeeld in 2006. De twee ontmoetten elkaar tijdens een golftoernooi, hij nodigde haar uit voor een etentje in zijn privébungalow bij een chic hotel en deed de deur open in zijn pyjamabroek. Tijdens het diner toonde hij grote belangstelling voor de bedrijfsmatige kant van haar werk en vol trots duwde hij haar een zakenblad onder de neus waarop hij op de cover stond. Toen ze terug kwam van de wc zat hij op bed te wachten. ‘Ugh, daar gaan we’, had Daniels gedacht, die in een interview in 2011 met roddelblad In Touch Weekly geestig en goedgeluimd over de affaire vertelde. Ze viel niet echt op hem, maar was wel gefascineerd. Voor de duidelijkheid: niets aan de ontmoetingen was onvrijwillig, het ging om seks tussen twee gelijkwaardige volwassenen. Trump heeft de affaire altijd ontkend.

Waarom vormt die nu dan toch een probleem? Een maand voordat Trump tot president van de VS werd gekozen, in januari 2017,  liet diens advocaat Michael Cohen de pornoster een zwijgcontract ondertekenen, in ruil voor 130 duizend dollar. Toen The Wall Street Journal afgelopen januari over de afkoopsom berichtte, was Daniels de enige ter wereld die er niet over mocht praten. En dat frustreerde. Vorige week spande ze een rechtszaak aan waarmee ze het contract ongeldig wil laten verklaren, omdat niet Trumps handtekening, maar alleen die van Cohen eronder staat. Ook beweert ze door de advocaat geïntimideerd te zijn, ook toen Trump al president was. ‘Ik vond het prima om mijn mond te houden’, zei ze onlangs tegen het tijdschrift Rolling Stone. ‘Maar ik vind het niet prima om met intimidatie gedwongen te worden tot liegen, of überhaupt geïntimideerd te worden.’

Het verhaal van Daniels lijkt op een andere zaak, die in februari werd onthuld door weekblad The New Yorker. Trump zou in dezelfde periode een affaire hebben gehad met Playboy-model Karen McDougal. Ook zij werd ontvangen in de privébungalow en nadat de twee hadden gedineerd en gepraat, was het tijd om het bed in te duiken. Een maandenlange affaire volgde, waarbij Trump haar door het hele land liet vliegen om hem te vergezellen op feestjes.

McDougal werd op nog slinksere wijze afgekocht, drie maanden voordat Trump tot president werd verkozen. Het roddelblad  National Enquirer betaalde haar 150 duizend dollar voor de exclusieve rechten van haar verhaal, om het vervolgens op de plank te laten liggen. Deze ‘catch and kill’-methode zou David Pecker, uitgever van het blad, vaker gebruiken om zijn vrienden te beschermen. En Trump is zo’n vriend.

Vanwege het zwijgcontract kon McDougal weinig tegen The New Yorker zeggen. Wel suggereerde ze dat ze zich schaamde voor de affaire. Ze had haar leven gebeterd en God gevonden.

Bij Stormy Daniels is van schaamte geen sprake. In het geheel niet zelfs. Ze excuseert zich niet voor het feit dat de kwestie haar financieel gewin oplevert. Als dit dan toch het verhaal is dat haar achtervolgt, dan kan ze er beter maar het beste van maken. Stripclubs betalen haar nu het viervoudige voor een optreden. ‘Niemand zou daar nee tegen zeggen’, zei ze tegen Rolling Stone. Haar landelijke striptournee is omgedoopt tot de ‘Make America Horny Again’-tour, vrij naar het motto van Trumps campagne.

Die schaamteloosheid maakt haar een waardige tegenstrever van de president. Ze slaat Team Trump de wapens uit handen.

Op het snijvlak van seks en sekse is weinig zo belangrijk als de reputatie van vrouwen. Slet, hoer of kech is het ergste wat je ze kunt toebijten, woorden die een rechte rug doen krommen. Geen wonder dat de voormalige playmate McDougal benadrukt dat ze tegenwoordig een vroom leven leidt.

In het geval van seksueel geweld of seksuele intimidatie zal de verdediging vaak proberen de reputatie en geloofwaardigheid van vrouwen te schaden. Degenen die Trump beschuldigen, houden er een dubbele agenda op na, luidt keer op keer het verweer. Ze zouden zijn betaald door Hillary Clinton of uit zijn op roem en geld. Nooit blijft het bij een simpel: het is niet waar. Over de pornoster Jessica Drake, die ook beweert dat Trump haar betastte, zei hij: ‘Ze is een pornoster. Ze is zeker nog nooit eerder betast.’

Daarin is Trump niet uniek. De senaatskandidaat van de staat Alabama, de 71-jarige Roy Moore, probeerde als dertiger meisjes van 14 en 16 jaar te verleiden, zo werd bekend tijdens de verkiezingscampagne. Zijn kiezers zetten echter geen vraagtekens bij zijn gedrag, maar bij dat van de vrouwen in kwestie. ‘De reputaties van die meisjes was bedenkelijk’, zei een vrouwelijke kiezer in een documentaire van jongerenplatform Vice over de tieners.

Zelfs als het vrijwillige seks betreft, is het veelal de vrouw die achteraf wordt geacht zich onder een dekbed te verstoppen. Monica Lewinsky kwam in de publieke opinie bekend te staan als de gehaaide stagiaire die de weerloze president Clinton van zijn onderbroek ontdeed. Dat is met de kennis van nu, na #MeToo, een ontstellende omdraaiing van de verhouding tussen de machtigste man ter wereld en een 22-jarige stagiaire. Maar het is een reputatie waar Lewinsky nog altijd tegen moet vechten.

Stormy Daniels bezit een losbandig en dubieus imago. Ook maakt ze er geen geheim van geld te verdienen aan de hele zaak. En dus heeft ze weinig te verliezen, wat Team Trump ook over haar zegt. Het is paradoxaal, maar juist haar reputatie maakt haar vrijwel onaantastbaar.

De effectiviteit van die houding is  terug te zien op Twitter, waar Daniels de gevreesde Trumptrollen die haar belagen slagvaardig om de oren slaat. Dagelijks komen honderden anoniempjes haar vertellen dat ze een hoer, slet, kut of een combinatie van die drie is, en ook nog  oud of lelijk. Daniels dient ze slim en geestig van repliek. ‘Bitch, mensen verdienen aan jouw gepijp en gebef. Ben je daar trots op?’, informeerde een bezorgde burger. ‘Dus...  ik stimuleer geslachtsdelen en de economie?’, reageerde ze. ‘Lang leve mij!’ Veel trollen verwijderen daarna zelf hun tweet of worden van het medium verwijderd.

Haar twittergedrag maakte de pornoster de afgelopen weken tot favoriet van keurige progressievelingen. Emily Nussbaum van het chique The New Yorker twitterde: ‘Zij is de enige in dit universum die leuk, warm, slim en echt eerlijk is over wie ze is’, waarbij 'universum' refereert aan Trumps wijde omgeving. Rolling Stone noemde Daniels in een bewonderend interview ‘de heldin die Amerika nodig heeft’.

De pornoster deelt haar gevoel voor publicitair theater met Trump, maar anders dan de president heeft zij niets te verbergen. Ze schaamt zich niet voor haar seksleven en hoeft geen vroegere relaties af te kopen met zwijgcontracten.

In Trumps wereld zijn vrouwen er vooral voor de sier, analyseerde New York Magazine, ‘schoonheden met een pokerface, die nauwelijks spreken of beschikken over andere duidelijke kenmerken – behalve decoratieve’. Zie Melania. Daniels laat zich niet in die mal drukken en vecht haar afgedwongen stilzwijgen aan. ‘Daarmee zou ze precies het zonnestraaltje kunnen zijn dat we nodig hebben’, aldus het blad, ‘het licht dat Trumps huichelarij blootlegt en het tij keert.’

Het is lastig te voorspellen wat de schade is die Stormy Daniels zal aanrichten. Wel werd deze week bekend dat playmate McDougal het voorbeeld van de pornoster volgt en eveneens haar zwijgcontract juridisch aanvecht. Donderdagavond gaf McDougal al een interview aan CNN waarin ze over de affaire vertelde.

Wellicht is Daniels de stormram die het debat over Trump en zijn behandeling van vrouwen kan openbreken. ‘Wil je alsjeblieft meedoen aan de presidentsverkiezingen van 2020?’, grapte iemand op Twitter. ‘Het liefst als kandidaat voor de Republikeinen.’ Haar antwoord, typisch Daniels: ‘Fuck no! Dat is een nog viezere baan dan ik al heb… en vermoedelijk met minder orgasmen.’ Schaamteloos inderdaad, maar ook best een accurate beschrijving van de Amerikaanse politiek anno nu.

Whiskey

Clifford bedacht de bijnaam Stormy toen ze ontdekte dat haar vader haar zo had willen noemen. Ook houdt de naam verband met Mötley Crüe, de heavymetalband waarvan ze fan is:  de bassist noemde een van zijn kinderen Storm. Daniels komt van Jack Daniels, de whiskey.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.