Trots op een onzichtbare omroep

Ook de Wereldomroep zal niet aan de komende bezuinigingsgolf ontsnappen. Directeur Jan Hoek: ‘Journalistiek houdt niet op bij de grens.’..

Bezuinigingen, daar deinst de Wereldomroep niet voor terug. ‘Nederland staat voor een grote uitdaging, met forse bezuinigingen. Dat de Wereldomroep daaraan een bijdrage moet leveren, is begrijpelijk en terecht.’

Algemeen directeur Jan Hoek (53) heeft wel een paar kanttekeningen. De voornaamste: ‘Zeg niet dat de hele organisatie moet worden opgeheven, zoals de PVV voortdurend doet. Gelukkig hoor je die geluiden bij het CDA en de VVD niet.’

Zoals iedereen in Hilversum volgt Hoek de regeringsformatie op de voet. Bij monde van Kamerlid Martin Bosma schiet vooral de PVV (‘Opheffen’) met scherp. De VVD stelde in het verkiezingsprogramma dat herbezinning op de functie van de Wereldomroep noodzakelijk is, het CDA drong erop aan dat de NOS een aantal taken over zou nemen.

De aanvallen van de PVV op de Wereldomroep komen hard aan, zegt Hoek. ‘Vanwege de onredelijkheid. Bosma heeft een standpunt dat hij niet kan onderbouwen en ik met de beste wil van de wereld niet kan begrijpen.’

De directeur en het Kamerlid spraken elkaar onlangs toen ze te gast waren bij radiozender BNR. ‘Ik heb hem vaker uitgenodigd om eens langs te komen, zodat hij kan kijken wat we hier allemaal doen. Maar hij gaat niet op de uitnodigingen in.’

Een afvaardiging van de VVD was wel te gast in Hilversum. ‘Zij bleken nog het idee te hebben van de Wereldomroep en de radiootjes op de camping. Inmiddels weten ze beter. Wie de moeite neemt langs te komen en zich in ons verdiept, trekt onherroepelijk de conclusie dat de Wereldomroep belangrijk is voor Nederland.’

Het is, om meerdere redenen, geen toeval dat de PVV de omroep met name noemt. ‘Door internet zijn wij overbodig geworden, beweert Bosma steeds. Wat hij niet weet, is dat maar 28 procent van de wereldbevolking toegang heeft tot internet. En dat een deel daarvan alleen gecensureerde sites kan bekijken. De PVV kijkt alleen maar naar Nederland. Alleen Amerika is misschien een beetje interessant voor ze, en een paar Spaanse costa’s. Ja, daar is het internetgebruik hoog. Maar elders in de wereld niet.’

De Wereldomroep is een publieke omroep met drie wettelijke doelstellingen. Nederlandstaligen in het buitenland worden van nieuws voorzien, in de delen van de wereld waar persvrijheid niet bestaat wordt onafhankelijke nieuwsvoorziening verzorgd en van Nederland wordt een ‘realistisch’ beeld verspreid.

De programma’s worden in tien talen gemaakt, door een internationale redactie. Er wordt wereldwijd samengewerkt met 3.000 mediapartners. De jaarbegroting bedraagt momenteel zo’n 46 miljoen euro. Bij de Wereldomroep werken ongeveer 300 mensen. Veel meer dan voorheen ligt de nadruk op originaliteit en spelen video en internet een grote rol. ‘Wat de NOS en bijvoorbeeld BBC World Service aan nieuws brengen, slaan wij over. Wij focussen ons op onderwerpen die onderscheidend zijn.’

Misverstanden uit de weg ruimen en lobbyen vormen een wezenlijk deel van de werkzaamheden van Hoek. ‘Voor veel Nederlanders zijn we onzichtbaar. Ik moet veel uitleggen.’

Het gaat hem makkelijk af. ‘Voor een land dat 70 procent van zijn geld in het buitenland verdient, zou het erg dom zijn om de Wereldomroep op te heffen. Nederland heeft een belang en een verantwoordelijkheid in het buitenland. Wij zijn de journalistieke stem van Nederland, zonder de voice of Holland te zijn. Journalistiek houdt niet op bij de grens.’

Hoek is vergroeid met de organisatie. Hij werkte voor de KLM, Wegener en in de IT-sector en trad in 1994 in dienst van de Wereldomroep. Sinds 2005 is hij algemeen directeur. Toen hij nog financieel directeur was, moest op last van staatssecretaris Van der Laan ‘een procentje of vijftien’ worden ingeleverd.

‘Dat werd intern als oneerlijk ervaren, omdat we veel meer moesten inleveren dan de andere omroepen.’ De nieuwe bezuinigingsronde wacht hij met vertrouwen af. ‘Iedereen hier weet dat ons budget niet toe zal nemen, maar iedereen werkt keihard door. Ik ben apetrots op deze mensen en ik geloof heilig in wat we doen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden