Triphop is hiphop met gebrek aan rappers

The Herbaliser is een van de bekende namen van het Nina Tune-label. Triphop, zegt het duo, kon alleen maar ontstaan doordat er in Engeland geen goeie rappers voorhanden waren....

Een eerste bezoek aan een coffeeshop, in de uren voor een optreden op het Rotterdamse filmfestival, eindigde nogal onverwacht op het politiebureau. 'Konden we eindelijk lekker een blowtje roken in Nederland, werden we meteen in onze kraag gepakt', grinnikt dj Ollie Teeba van The Herbaliser: 'We riepen steeds: maar we zijn toch in Holland? It's allowed to smoke here! Het kostte uren om uit te leggen dat we eenvoudige Engelse muzikanten waren, en niet de criminelen die de politie kennelijk achterna zat.'

Nederland geldt als een paradijs voor de Engelse muzikant, die hier in het openbaar een joint kan opsteken, en dat ook maar al te graag doet. Dat geldt zeker voor de dj-wereld, waar The Herbaliser deel van uitmaakt: de Britse triphop-scene, die in de loop van de jaren negentig in Londen onstond. Teeba, die dit weekeinde met zijn groep op het Drum Rhythm-festival speelt, is overigens niet zo gelukkig met die naam: 'De term triphop werd ooit door een journalist bedacht, en is vervolgens blijven hangen: instrumentale hiphop, waar je met een jointje lekker achterover op de bank op kunt wegtrippen. Maar lang niet alle triphop is traag en monotoon.'

Dat er een instrumentale hiphop-stijl opkwam in Engeland, kwam volgens Teeba eigenlijk vooral omdat er geen goede rappers voorhanden waren: 'De Engelse hiphop heeft jarenlang last gehad van een minderwaardigheidscomplex. Alleen wat uit Amerika kwam was echt, vond men. Britse rap was al bij voorbaat tweederangs. Dat is de reden dat de eerste Engelse hiphop-generatie eind jaren tachtig en masse overschakelde op rave en later jungle.'

Alsnog maakte de Engelse triphop-generatie van de nood een deugd, vindt hij nu: 'Het was een uitdaging om een instrumentale track te maken, die toch spannend bleef. Dat is een verloren kunst, om met muziek zonder woorden een verhaal te vertellen. Zoals in de klassieke muziek, of in de filmsoundtracks van de sixties.'

Toen de eerste voorzichtige pogingen werden gedaan om van die instrumentale liedjes toch om te vormen tot songs of rap-tracks, groeide triphop uit tot een van de succesvolste stijlen van de jaren negentig. Teeba: 'Groepen als Massive Attack, Tricky en Portishead vertegenwoordigen niet alleen het nieuwe Engelse geluid, maar door hun succes keek de wereld vervolgens ook heel anders aan tegen alles wat uit Engeland kwam.'

The Herbaliser is inmiddels uitgegroeid tot een van de bekenderere namen van het Ninja Tune-label van de groep Coldcut, pioniers van de eerste Engelse house-golf, van wie met name dj-producer Matt Black zich als een moederkloek over zijn jonge artiesten ontfermt. Van elke Coldcut-tournee maakt hij het liefst een complete label-package, waarbij de Ninja Tune-dj's samen een hele nacht vullen. 'Een heel inspirerende manier van werken', vindt Teeba: 'Het geeft echt het gevoel dat je samen een front vormt.'

Tijdens de aanstaande Ninja Tune-night, zaterdag op het Club de Ville-podium van het Drum Rhythm-festival, zullen Teeba en Wherry optreden in een complete band, met drums, percussie en blazers, en de twee producers op respectievelijk bas en draaitafels. Teeba: 'De oorspronkelijke Amerikaanse hiphop werkte eigenlijk nooit met live-muzikanten, maar we hebben nu genoeg zelfvertrouwen en persoonlijkheid gekregen om onze eigen weg te gaan.'

Daarmee lijkt voor The Herbaliser ook een einde te komen aan het triphop-tijdperk: 'Iedereen heeft een aantal jaren instrumentale muziek gemaakt, maar nu is het tijd voor een volgende stap. Sinds Tricky is er inmiddels een hele generatie nieuwe Engelse rappers opgekomen, die niet langer Amerika als voorbeeld heeft, maar teksten maakt over hun eigen, Engelse leefwereld. Met een aantal hebben we op Very mercenary voor het eerst gewerkt. Ze zijn werkelijk bijzonder. Daarom zal in het volgende millenium voor het eerst een eigen Engelse hiphop tot bloei komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden