Totale doofheid is beroepsziekte voor rockhelden

Het is een akelige beroepsziekte en wie er mee te maken krijgt, raakt onherroepelijk arbeidsongeschikt. Gisteren werd bekend dat de zanger Brian Johnson van de Australische hardrockband AC/DC een Amerikaanse reeks concerten moet afzeggen omdat bij hem totale doofheid dreigt.

Brian Johnson van de Australische hardrockband AC/DC. Beeld anp

Volgens een verklaring op de website van de band hebben artsen Johnson verteld dat hij tien aanstaande shows moet afzeggen, omdat bij verdere blootstelling aan herrie een definitief en compleet gehoorverlies zou kunnen optreden. En dat zou uiteraard het einde betekenen van een bijna 40-jarige carrière als rockzanger.

Johnson is niet de enige rocker met gehoorschade, maar dat zal een schrale troost voor hem zijn. Vele rockende grootheden met doofheidsverschijnselen gingen Johnson voor, van Ozzy Osbourne, Eric Clapton, Pete Townshend tot Jeff Beck en Neil Young. Vooral in de harde gitaarmuziek is het risico voor musici groot, omdat harde muziek nu eenmaal hard gespeeld moet worden: de volumeknop naar beneden draaien is nog altijd geen optie, om niet te zeggen een hardnekkig rocktaboe. Zachte hardrock bestaat niet.

Maar het volume van de muziek is niet eens allesbepalend. Vooral de tijdsduur van blootstelling aan geluid van ver boven de honderd decibel is van belang. Bezoekers van rockshows wordt door gehoorspecialisten aangeraden oordoppen te dragen én tijdens het concert een paar keer pauze te nemen en de zaal even te verlaten. Dan kunnen de oren wat ontspannen, en kan er daarna weer wat lawaai mee worden verwerkt.

Gehoorbescherming

Dat kan een muzikant natuurlijk niet doen. Bovendien staat een rockband bij een tournee avond aan avond op een podium, en zelfs al zijn er gehoorbeschermende maatregelen genomen en dragen veel musici tijdens concerten specialistische gehoorbescherming, de trommelvliezen krijgen toch onmenselijk veel herrie te verwerken. Een zanger als Brian Johnson kan zich uiteraard niet helemaal afsluiten van het bandgeluid: hij zal moeten horen wat er wordt gespeeld en hoe hij zelf klinkt door de monitoren, zelfs al zitten die monitoren als ingenieuze koptelefoontjes in de gehoorgang.

Er bestaat een opmerkelijk decibel-lijstje, waarmee gehoorschade-activisten vaak schermen om rockliefhebbers te waarschuwen. Het decibelniveau van een gemiddeld hardrockconcert is ongeveer 115 dB. Ter vergelijking: het geluid van een pneumatische straatboor bedraagt ongeveer 100 dB. Een hardrockconcert is bijna net zo luidruchtig als een opstijgend straalvliegtuig, dat ongeveer 120 dB herrie produceert.

Of AC/DC na de Amerikaanse afzeggingen nog een nieuwe reeks concerten geeft met de 68-jarige Brian Johnson, is onbekend. De band speculeerde gisteren over een vervangende zanger, om de afgelaste concerten mee in te halen. Over een definitief afscheid van Johnson, die met zijn afgeknepen en nogal schrille stem het geluid van AC/DC heeft bepaald, werd nog niet gesproken. Maar de kans lijkt klein dat Johnson na een korte ziekmelding gewoon weer als frontman van de band zal aantreden, omdat gehoorschade nu eenmaal onomkeerbaar is.

Brian Johnson van de Australische hardrockband AC/DC. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden