Architectuur#metoo

Toparchitect Richard Meier trekt zich terug uit bedrijf na beschuldigingen seksueel wangedrag

De Amerikaanse architect Richard Meier trekt zich terug als partner van zijn bureau Richard Meier & Partners Architects. Dat heeft het bureau dinsdag bekendgemaakt. Een half jaar geleden besloot Meier zich al tijdelijk op non-actief te stellen, nadat hij in The New York Times door vijf vrouwen, van wie vier oud-medewerkers, werd beschuldigd van seksueel wangedrag.

Architect Richard Meier.  Beeld Getty Images
Architect Richard Meier.Beeld Getty Images

De nu 83-jarige Meier maakte faam als lid van ‘The New York Five’, een gezelschap van architecten waartoe ook Peter Eisenman, Michael Graves, Charles Gwathmey en John Hejduk behoren. In 1963 richtte Meier zijn eigen bureau op. Sindsdien realiseerde hij zo’n 130 projecten over de hele wereld, in zijn kenmerkende, neo-modernistische stijl: geometrisch van vorm en in stemmig wit.

In Nederland is hij vooral bekend vanwege het Stadhuis in Den Haag, dat werd voltooid in 1995. Hoogtepunt in zijn oeuvre is het gigantische museumcomplex voor de Getty Foundation dat in 1997 in Los Angeles werd gebouwd. Als de jongste persoon ooit ontving hij in 1984 de Pritzker Prize, de ‘Nobelprijs voor de architectuur’.

In reactie op het artikel in The New York Times bood Meier in maart zijn verontschuldigingen aan voor zijn gedrag. In het stuk wordt de architect ervan beschuldigd jonge medewerkers bij hem thuis te hebben uitgenodigd, met als doel seks met ze te hebben. Ook wordt hij beticht van ongewenste aanrakingen. In een later (telefonisch) interview met The New York Times ontkende hij alles: ‘Mensen kunnen zeggen wat ze willen. Ik herken geen van hen. Ik weet niet wie ze waren.’

Afstand

Zakelijke relaties nemen afstand van de architect. De J. Paul Getty Trust zegde in maart een diner ter ere van Meier en de twintigste verjaardag van het Getty Center af. Sotheby’s in New York, waar begin dit jaar een tentoonstelling van zijn werk te zien was, besloot deze eerder te sluiten. Ook Cornell University, waar Meier ooit studeerde en waaraan hij financiële steun gaf, heeft met de architect gebroken.

Bureaupartners Vivian Lee, Reynolds Logan en Dukho Yeon zullen het bureau voortaan leiden. In een persbericht meldden ze dat Meier ‘beschikbaar zal blijven voor collega’s en opdrachtgevers die zijn ervaring en advies willen’, en dat ‘het bedrijf de ontwerpfilosofie die hij ontwikkelde zal vasthouden en voortzetten’.

De beschuldigingen aan Meiers adres, waarmee #MeToo ook in de architectuurwereld landde, staan niet op zichzelf. In Amerika circuleert sinds begin dit jaar de ‘Shitty Architecture Men List’, een anonieme, met behulp van crowdsourcing opgestelde lijst om ervaringen met en waarschuwingen voor seksueel misbruik te verzamelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden