Tony Blair tart de trots van de Britse arbeiders

Jeroen Akkermans heeft een nostalgische en daarom ook eenzijdige blik geworpen op de Britse arbeiderssolidariteit bij het aanbreken van het tijdperk Blair....

PETER BRUSSE

Labour is dood. Leve nieuw labour. RTL 5, 22.55 uur.

Het ligt voor de hand om voor het teloorgaan van de Britse glorie naar Liverpool te gaan, de vroegere wereldhaven die zich wel nooit meer zal aanpassen aan de moderne tijd. 'Maar de goede oude tijd, was helemaal niet zo goed', zegt moeder Holmes met haar nuchtere Beatle-accent. Zij en haar man Ted hebben altijd Labour gestemd. Zij schikken zich in hun lot en zoeken vertier in de Working Men's Club.

Akkermans spreekt de zoons en dochters die in Liverpool zijn gebleven, de taxichauffeur, de twee metselaars en de marktkoopvrouw. 'De working class is de ergste vijand van de working class', zegt de taxichauffeur die gelooft dat de mens van nu louter door hebzucht wordt gedreven. 'We willen allemaal een eigen huis.'

De oude vader vertelt over de legendarische stakingen, waarmee hij het niet altijd eens was. Buschauffeurs staakten omdat ze een radio aan boord wilden om de paardenraces te volgen.

Ondertussen demonstreren werkelijk militante mannen en vrouwen al bijna twee jaar bij een havenbedrijf dat de dokwerkers heeft vervangen door goedkope huurlingen. Iedere dag begroeten zij nieuwkomers als verraders. Er is geen enkele steun van bonden en Labour. Maar de mannen en de vrouwen houden vol. Ze voelen zich door elkaar gesteund. Naar hun stemmen kan Labour fluiten.

Als Tony Blair naar Liverpool komt, is het duidelijk dat hij zich op onbekend terrein begeeft. 'Ik geloof in de waarden van de arbeidersklasse, maar ook in die van het ondernemerschap.'

Akkermans schetst de dilemma's van de underdog, en - heel aandoenlijk - óók hun hondentrouw. Het oude kader zit werkelijk met een loyaliteitsprobleem, wellicht nijpender dan deze documentaire toont. Eigenlijk laat Akkermans een uitgestorven stad zien, terwijl juist de grote sociale problemen in de overvolle ziekenhuizen, uitpuilende scholen en binnensteden liggen, met hun werkloze jongeren en etnische spanningen. Moet Blair te veel verloochenen om met de middenklasse aan de macht te komen? Dit neemt niet weg dat Akkermans een waardig document heeft gemaakt dat misschien langer actueel blijft dan Tony Blair lief is.

Peter Brusse

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden