'Tinky, je bent een legende en zal nooit worden vergeten'

 

Beeld anp

Realityster, stijlicoon, inspiratiebron, Paris Hiltons beroemdste accessoire. Tinkerbell was altijd zo veel meer dan het hondje van dé bekendste erfgename ter wereld. De koffiekleurige chihuahua, deze week op 14-jarige leeftijd overleden, toonde de internetgeneratie voor het eerst de vele menselijke kanten van een huisdier. En veranderde social media voorgoed in een podium waarop Grumpy Cat, Choupette Lagerfeld, de pratende husky Mishka, de fotogenieke hamster Booboo en duizenden andere anonieme beesten ons dagelijks weer vermaken en verwonderen.

Verdriet

Afgelopen dinsdag maakte Paris Hilton via Facebook en Instagram bekend dat Tinkerbell er niet meer is. 'Mijn hart is gebroken', schreef het blonde mediafenomeen en steenrijke erfgename van de gelijknamige hotelketen. 'Ik ben verdrietig en ontredderd. Na veertien ongelooflijke jaren samen is mijn kindje Tinkerbell door ouderdom gestorven. Het voelt alsof ik een familielid verlies.'

Haar verdriet deelt Paris Hilton openlijk met haar miljoenen fans. Die steunen het feestbeest, stijlicoon en tegenwoordig ook duurbetaalde DJ met boodschappen van steun en bloemenzeeën ter opfleuring. Het hondse verlies van hun geliefde beroemdheid is tenslotte ook hun verlies. Zo bleek al eerder bij het massale rouwbeklag na de dood van Miley Cyrus' husky Floyd. Of het heengaan van Sammy, het vlinderhondje van Justin Bieber, dat direct wereldwijd trending werd nadat de zanger en meisjesidool #RIPSammy twitterde.

'Tinky, je bent een legende en zal nooit worden vergeten', aldus Paris Hilton op haar Instagram over de chihuahua die zij in 2002 zo dolgraag wilde hebben, nadat ze de Amerikaanse komedie Legally blonde had gezien waarin hoofdpersoon Elle Woods (Reese Witherspoon) voortdurend met zo'n hondje paradeerde. Wat volgde de afgelopen dagen was een imposant visueel eerbetoon van Paris Hilton aan Tinkerbell, die een zo veel wonderlijker en geprivilegieerd leven heeft geleid dan Bruiser Woods, het schalkse filmhondje uit Legally blonde.

Beeld Instagram Paris Hilton

Liefde en leed

Bij het grote publiek werd Tinkerbell bekend door haar optredens in de realityshows The Simple Life en Paris Hilton's My New BFF. Hierin was te zien hoe de blonde socialite haar hondje overlaadde met dure cadeaus, designerkleren, massages en andere verwennerijen. Ook nam Paris Hilton Tinkerbell mee naar fotoshoots, talkshows als de Tonight Show en Saturday Night Live en rode loper-evenementen.

Natuurlijk, ook King of Pop Michael Jackson had zijn eigenaardigheden met chimpansee Bubbles. King of Rock 'n Roll Elvis Presley deelde regelmatig de spotlights met zijn kangeroe Wallaby. Maar realityqueen Paris Hilton en Tinkerbell waren meer dan louter een excentrieke baasje en huisdier. Ze waren samen sterren, stijliconen, inspiratiebronnen - en zelfs celgenoten toen La Hilton in 2007 enkele dagen moest zitten voor roekeloos rijgedrag en rijden onder invloed in haar Mercedes. Internetters, tv-kijkers, roddelbladenlezers bleken niet alleen geobsedeerd door de nachtelijke escapades, drankproblemen en uitgelekte sekstapes van Paris Hilton, maar waren ook steevast benieuwd naar haar altijd opgedofte hondje.

Wat leefde men bijvoorbeeld mee toen Tinkerbell in augustus 2004 verdween. Een vermissing die nooit volledig is opgehelderd. Volgens sommigen na een inbraak in Hiltons villa in West Hollywood. Anderen houden het erop dat Paris Hiltons zus Nicky zo onoplettend was om een deur niet te sluiten. Er zijn er zelfs die beweren dat Tinkerbell nooit meer terugkeerde en uit publicitaire gronden werd vervangen door een haast identiek hondje - het bewijs zou de verschillende kleuring van de nagels zijn.

Overschaduwd

Hoe dan ook: een wanhopige Paris Hilton loofde destijds een beloning van 5.000 dollar uit voor de eerlijke vinder. Zes dagen later dook Tinkerbell weer op. Een verhaal rijker voor het luxe (honden)leven waar miljoenen fans en volgers slechts van konden dromen. Gezeten op Paris Hiltons arm - en vooral in haar dure designerhandtassen. Tinkerbell groeide uit tot haar bekendste accessoire. Een te volgen voorbeeld voor wannabe celebrities en diva's in de dop.

De zogenoemde 'Handtashondjes' werden een regelrechte hype. Chihuahuas, bichon frisés, Shihtzus, Yorkshire terriers, dwergkeeshondjes, vlinderhondjes, ze waren tot groot verdriet van dierenwelzijnorganisaties niet aan te slepen als fashionstatement. Maar ook Tinkerbells verschijning in designkleding, riempjes met blingbling en altijd keurig gelakte nageltjes zorgde voor een ware revolte hoe baasjes hun geliefde viervoeters verwenden. Modehuizen als Gucci en Armani alsook celebrities als Jennifer Lopez, Snoop Doggy Dog en Paris Hilton zelf (Little Lilly) speelden daar handig op in met exclusieve en peperdure hondenkledinglijnen.

Maar zoals bij vrijwel elke ster bleek ook Tinkerbells roem vergankelijk te zijn. Ze werd op social media stilaan overschaduwd door de huisdieren van andere bekende sterren als Katy Perry's Kitty Purry. Karl Lagerfelds Choupette en Taylor Swifts poes Olivia Benson. Ook in huize Hilton moest Tinkerbell steeds meer de concurrentie aangaan met Marilyn Monroe, Dolce, Harajuku Bitch, Prince en de andere hondjes. In de steeds groter wordende roedel van de Mini Doggie Mansion, de replica van Paris Hiltons villa in Beverly Hills, waar de hondjes slapen in Louis Vuitton bedjes.

Beeld Instagram Paris Hilton

Jaloers

Tinkerbell was zo jaloers op de andere hondjes dat ze niet meer te handhaven was en door Paris Hilton bij haar ouders werd ondergebracht. De afstand bleek niet alleen letterlijk. Boze tongen beweren dat het blonde mediafenomeen nog maar sporadisch met Tinkerbell op stap wilde, omdat het hondje naar haar zin te zwaar zou zijn geworden.

Zo spaarzaam was Paris Hilton op het laatst nog met Tinkerbell in het openbaar te zien dat een half jaar geleden ze zich nog genoodzaakt zag een video van Tinkerbell op Instagram te plaatsen om geruchten de kop in te drukken als zou het hondje toen al zijn overleden. 'Aan iedereen die blijft vragen of Tinkerbell nog leeft: Hier is ze, de originele koningin zelf.'

Op 21 april overleed Tinkerbell alsnog. En schreef een ontroostbare Paris Hilton wat velen op social media zullen beamen: 'We hebben samen veel meegemaakt. Ik kan niet geloven dat ze er niet meer is.'

Beeld Instagram Paris Hilton
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden