ACHTERGRONDDATEN EN LIEFDE TIJDENS COVID

Tijd zat om te swipen, maar hoe is het om te daten in zelfisolatie? ‘Quarantaine is de ultieme test’

Beeld Michelle de Gruijl

Veel prille stelletjes stonden deze maand voor de keuze: elkaar een poos niet zien, of meteen samen in isolatie. ‘Normaal gesproken word je eerst verliefd en ga je dan pas samenwonen, wij doen het andersom.’

Rosalie Nooter heeft de moeder van Jacob Hagel via Facetime ontmoet. Het beeld was schokkerig en soms konden ze elkaar niet goed verstaan, maar het was toch fijn om de moeder van haar nieuwe vriend even te spreken en te zien, want de kans dat ze elkaar in levenden lijve ontmoeten is de komende tijd erg klein.

Sinds 1 maart hebben Rosalie (28) en Jacob (32) verkering. Ze hadden hun agenda volgepland met etentjes, zodat ze elkaars vrienden zouden leren kennen. Afgelopen week zegde iedereen een voor een af. Al vinden ze dat niet heel erg. Ze hebben voorlopig genoeg aan elkaar.

Twee weken geleden besloten ze samen in quarantaine te gaan. Als ze de rest van hun leven bij elkaar blijven, hebben ze in elk geval een goed verhaal om aan hun kleinkinderen te vertellen. Jacob, lachend: ‘Opa en oma hebben elkaar ontmoet ten tijde van de coronacrisis.’

Niemand wil het einde der tijden, of wat daar voor doorgaat, in zijn eentje meemaken. Een pandemie versterkt wellicht juist de paringsdrang. Hamsteraars in China stortten zich ook op condooms, zo bleek uit foto’s van lege Durex-schappen. 

Op de Franse datingapp Once, ook populair in Italië, waren in de eerste week van de lockdown 30 procent meer gebruikers actief dan normaal. Singles zitten alleen thuis en hebben tijd zat om te swipen. Open nu Tinder of één van de andere apps en je krijgt al snel een berichtje als: ‘Zullen we samen in quarantaine gaan?’

‘Dat is eigenlijk al niet meer grappig’, zegt Lisa Mosmans (27), marketeer en een van de makers van Datevermaak, een populaire tweewekelijkse podcast waarvan de laatste aflevering over daten in tijden van corona ging. ‘Het is nu al een clichématige openingszin geworden.’

De hunkering naar contact is volgens haar groter dan ooit. ‘Wij horen dat mensen absurd veel matches krijgen opeens. Waarschijnlijk omdat ze zich kapot vervelen.’ 

Beeld Michelle de Gruijl

Seks met mondkapjes

Nee, de liefde laat zich niet in de kiem smoren door een virus. Strikt genomen is covid-19 niet seksueel overdraagbaar, zover we nu weten. Maar seks met mondkapjes op is wellicht alleen voor bepaalde fetisjisten aanlokkelijk. Kun je nog wel daten nu elk contact met een ander een verspreidingsgevaar kan zijn? En hoe dan?

‘Wij krijgen heel veel vragen binnen de afgelopen dagen’, zegt Mosmans, die de podcast maakt met Timo Harmelink en Lieke Malcorps. ‘Of afspreken nog wel kan. Wij raden dat af. Mensen zoeken naar manieren om online te daten. Maar dan echt. Niet even swipen, chatten en dan afspreken. Maar online op date gaan.’

Door het coronavirus ligt één gespreksonderwerp voor de hand, al raak je wellicht ook uitgekeken op het virusnieuws. Mosmans: ‘Je maakt weinig mee als je thuis zit. Wij raden dus aan om samen dingen te doen tijdens het videobellen. Hetzelfde gerecht koken bijvoorbeeld. Of hetzelfde boek lezen.’

Het liefdesleven van de podcastmakers gaat intussen ook door en wordt dus uitgebreid besproken. De nieuwe vriend van Harmelink is net bij hem in quarantaine gegaan. Malcorps, in de podcast: ‘Ga je dan tussen het thuiswerken door even tongen?’ Harmelink: ‘Op dag één is dat wel gebeurd, ja.’

Mosmans ging videobellend op date. ‘Dat is toch wel erg ongemakkelijk, zeker als de verbinding hapert. Je wordt heel zelfbewust want je zit de hele tijd naar jezelf te kijken. Dan is er nog de kwestie: welk deel van mijn huis laat ik zien? Ik ging voor een muur met een mooi kunstwerk zitten.’

Beeld Michelle de Gruijl

Cocon

Mensen die elkaar vlak voor de strenge maatregelen hebben gevonden, hebben meer geluk: ze kunnen zich nog verder terugtrekken in hun cocon, afgesloten van de verwarrende buitenwereld. Maar isolatie legt ook druk op een prille relatie. Je leert direct elkaars onhebbelijkheden kennen.  

‘Eigenlijk is een quarantaine de ultieme relatietest’, zegt Jacob Hagel. Gelukkig heeft hij zich nog niet gestoord aan Rosalie. Maar: ‘Ik heb ook nog geen scheet gelaten in haar bijzijn.’

Rosalie en Jacob werken allebei bij een bioscoop, naast ander werk. Omdat ze alle tijd hebben, laten ze nu hun favoriete films aan elkaar zien. Laatst keken ze naar Perfect Sense, een film over een man en een vrouw die elkaar in Glasgow ontmoeten terwijl er een virus woedt.

Jacob: ‘Een liefdesverhaal in een dystopische setting, dat contrasteert zo mooi.’

Rosalie: ‘Maar ja, wij zijn dan ook filmliefhebbers.’

Hun werk is zo goed als stil komen te staan, de bioscopen zijn dicht, hun freelanceklussen opgedroogd. Duiken ze dan op elk moment van de dag het bed in? Euhm, ja, ze moeten de lakens vaak verschonen, zegt Jacob. ‘Als je de hele dag thuis zit en niet eens meer weet welke dag het is, dan ga je niet wachten tot het donker is.’

Arthur van Vliet (34), freelance journalist, en Roos Postmaa (30), formatontwikkelaar

Arthur en Roos zouden hun relatie nog één kans geven. In november hadden ze er na ruim drie jaar een eind aan gemaakt. Er was altijd twijfel geweest, nooit hadden ze samenwonen aangedurfd. Maar begin maart wilden ze het toch nog eens proberen.

Toen kwamen de strenge coronamaatregelen en stonden ze voor de keus: of we zien elkaar weken, wellicht maanden niet, of we zitten de komende tijd samen opgesloten. Sinds 15 maart is Arthur bij Roos ingetrokken. ‘Het is sowieso fijn’, zegt hij, ‘om deze tijd niet in je eentje te hoeven meemaken.’

Tot nu toe gaat hun relatietest goed. Roos: ‘Een van onze problemen voorheen was dat we altijd aan elkaar moesten wennen als we elkaar een tijdje niet gezien hadden.’ Arthur: ‘Nu is dat weg, het voelt heel vertrouwd.’

Het fijne van de quarantaine is, zeggen ze beiden, dat het tegelijk avontuurlijk en veilig voelt, romantisch en geborgen. Soms twijfelen ze wel of het vriendschap is of liefde wat ze hebben. Arthur: ‘Mijn libido is wat omlaag gegaan sinds de isolatie.’ Roos: ‘Maar daar kan ik prima mee leven.’

Een beslissing over hun relatiestatus gaan ze voorlopig niet nemen. Arthur: ‘Je weet niet hoe lang deze periode nog duurt, dat is ook wel fijn, je neemt de dagen zoals ze komen.’

Beeld Michelle de Gruijl

Marit Lubbers (25), communicatieadviseur in Leiden, en Lennard Fopma (30), muzikant en gitaarleraar in Leeuwarden

Wat nou als het ontzettend tegenvalt? Wat als ik na een paar dagen weg wil? Die vragen spookten door Marits hoofd terwijl ze twee weken geleden in de trein naar Leeuwarden zat. Ze was onderweg naar haar scharrel, of misschien was het inmiddels wel een ‘prela’, het stadium voor een relatie.

Een paar maanden eerder had ze na een kerstborrel van haar werk op straat voor een café Lennard ontmoet. Het was meteen leuk met hem en de afgelopen weken brachten ze elk weekend met elkaar door, bij hem in Leeuwarden of bij haar in Leiden.

Nu kwam corona ertussendoor en stond ze voor een dilemma: elkaar lang missen of direct in quarantaine gaan? ‘Ik vond het zo’n ongezellig vooruitzicht om elkaar weken niet te zien.’

Nu is de ‘prela’ in een stroomversnelling geraakt. Er is al iets van een taakverdeling ontstaan in het huishouden: zij kookt, hij doet de afwas. Ze keken samen naar de toespraak van Rutte. ‘Toen realiseerden we ons echt hoe heftig en ernstig de situatie is. Dan is het wel heel fijn om iemand naast je te hebben.’

Tot dusver wil Marit nog niet naar huis. Sterker, de ‘prela’ is inmiddels een ‘rela’. Lennard vroeg haar vorige week zondag, toen ze wakker werden met een kater van de gintonics, verkering. 

Thomas (29, niet zijn echte naam), muzikant in Amsterdam

Thomas was een week eerder in een café op date gegaan met een Engels meisje dat in Nederland woont en werkt. Zondag 15 maart was het tijd voor de tweede date. Ze spraken bij hem thuis af, niet eens omdat de cafés dicht waren vanwege corona. ‘De intentie was zeg maar al uitgesproken, we draaiden er niet omheen.’

Thomas woont met veertien anderen in een broedplaats en sommigen van zijn huisgenoten waren niet bepaald blij met hem. Waarom haalde hij zomaar meer besmettingsgevaar in huis? Twee huisgenoten waren al naar hun ouders gevlucht omdat ze de groep te riskant vonden. ‘Ik heb vooraf wel gevraagd of ze ziek was natuurlijk.’

Er hing een raar sfeertje toen ze er eenmaal was. ‘Op een gegeven moment moest ze hoesten. Toen schrok ik wel even.’ Uiteindelijk was het een kort bezoek. ‘Ze bleef niet eens slapen. Ik was verbaasd. Zo casual heb ik het nog nooit meegemaakt.’

Heeft hij haar later nog gevraagd of ze ziek is geworden? ‘Nee, we hebben geen contact meer gehad.’

Beeld Michelle de Gruijl

Gwendolyn Bolderink (27), freelance journalist

Op Tinder hadden Gwendolyn en Chris een match en daarna maakten ze een afspraak om wat te gaan drinken. Corona gooide het plan om. Hij stelde voor om de dag na de toespraak van Rutte een wandeling door het park te doen, op 1,5 meter afstand van elkaar.

Dat leek Gwendolyn wel wat, met z’n tweetjes lopen door een lege stad. Een dystopisch en romantisch beeld. ‘Zo was het helemaal niet uiteindelijk. Het park bleek vol met mensen te zijn.’

Het was een gekke date, vond ze. ‘Je begroet elkaar zonder aan te raken. En dan ga je heel lang praten over corona. Normaal gesproken ben ik best flirterig en aanrakerig, maar dat kon nu niet. Het was een leuke jongen, maar nu was het toch meer vriendschappelijk.’

Gwendolyn houdt niet van eindeloos chatten dus waarschijnlijk houden ze de komende tijd even radiostilte. ‘De date was leuk, maar ik ga niet opeens wekenlang in isolatie met hem.’

In de tussentijd gaat ze niet swipen op Tinder. ‘Als je toch niet kan afspreken, hoeft het van mij niet.’ Eenzaam is het wel, in haar eentje thuis. ‘Als dit nog maanden gaat duren, weet ik ook niet wat ik ga doen.’

Matthew Carr (41), financieel directeur bij een tv-bedrijf in Amsterdam en Svetlana (40), voedselhandelaar in Sint.-Petersburg

Matthew en Svetlana hadden één date gehad in Sint.-Petersburg. Hij was daar voor zaken en zocht een match op Tinder. Het was een geslaagde avond. Ze wilden graag op een tweede date, maar ze woonden duizenden kilometers van elkaar vandaan.

De oplossing: Svetlana zou een weekje vrij nemen en naar Matthew in Amsterdam vliegen, waar de Engelsman al vijftien jaar woont. Ze landde drie weken geleden in Nederland, een paar dagen later werd haar terugvlucht geannuleerd. Een nieuwe vlucht zit er voorlopig niet in. Matthew: ‘Het zou kunnen dat onze tweede date nog maanden duurt.’

Of ze al een relatie hebben? ‘Ik denk het, we hebben het nog niet uitgesproken.’ Irritaties zijn er nog niet. ‘We zitten nu nog in de wittebroodsweken.’ Het eerste verschil is wel al vastgesteld: Matthew wil graag apocalyps- en virusfilms kijken in deze periode, maar Svetlana houdt absoluut niet van geweld en actie.

‘Normaal gesproken word je eerst verliefd en ga je dan pas samenwonen’, zegt Matthew. ‘Nu doen we het andersom.’

Beeld Michelle de Gruijl

Wouter Plaisier (27), arbeidsbemiddelaar, en Lisanne (25), docent in Almere

Na de persconferentie van Rutte op donderdag 12 maart waren Wouter en Lisanne even in spanning. Zou het morgen wel doorgaan? Hun grote dag? Ze belden met The Boathouse in Almere en kregen goed nieuws: ja, ze konden gewoon trouwen op vrijdag de 13de.

Dat weekend spendeerden ze in het Van der Valk-hotel in Almere. Zondag hadden ze het voorgerecht al gegeten toen er nieuwe maatregelen werden aangekondigd. De bediening zei: we moeten het restaurant nu sluiten, sorry. Alleen roomservice vanaf toen. Wouter: ‘Wij waren dus wel blij met het ontbijt op bed de volgende ochtend.’

Gelukkig hadden ze de huwelijksreis pas in de zomer gepland. Nu beleven ze de wittebroodsweken thuis, opgesloten. ‘Je zit toch al in een eigen wereld als je net getrouwd bent, nu nog meer natuurlijk. Laat ons maar op de roze wolk zitten als de wereld vergaat.’

En als er over een negen maanden een babyboom is, maken zij daar dan deel van uit? Wouter: ‘Nee, wij wonen voorlopig nog te klein voor een gezin. We wachten nog even.’

Daten met beleid
Tinder stuurde gebruikers onlangs een bericht dat ze nog steeds plezier mogen beleven, maar dat ze altijd desinfecterende handgel bij zich moeten hebben en op gepaste afstand van elkaar moeten blijven. Breeze, een app die voor gebruikers de dates organiseert, heeft voor de zekerheid alle matches bevroren. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden