Update

Tienercommunity Habbo Hotel sluit chat na ophef rond pedofielen

Habbo Hotel, een internationale socialenetwerksite voor tieners, heeft vandaag haar chatfunctie volledig afgesloten. Aanleiding vormt het nieuws dat de website misbruikt zou worden door pedofielen.

Beeld Screendump Habbo Hotel

Gisteren kwam de Britse nieuwszender Channel 4 met het nieuws dat de online gemeenschap, die is vormgegeven als een vrolijk spelletje, door pedofielen zou worden misbruikt als lokaas voor verder seksueel misbruik. Een van de grootste investeerders van de site besloot zich daarop terug te trekken. Het gaat om Balderton, de grootste durfkapitalist van Europa, die een aandeel van 13 procent in Habbo Hotel had.

Tweet
Vandaag stuurde Habbo Hotel een tweet de wereld in met de tekst: 'Naar aanleiding van van het lastige gedrag van enkele gebruikers hebben we besloten om de site uit te schakelen. We zullen jullie meer informatie geven zodra we meer weten.' Habbo Hotel heeft haar deuren niet volledig gesloten. De site is nog wel te bezoeken, maar alle chats zijn afgesloten. Dat betekent dat de leden van Habbo Hotel - in elk geval voorlopig - niet meer met elkaar kunnen communiceren.

Inmiddels heeft Paul LaFontaine, ceo van Sulake, het bedrijf achter Habbo Hotel, een officiële reactie gegeven. Op het weblog van Habbo bedankt hij de gebruikers voor hun steun 'in deze moeilijke tijden.' 'Tot mijn spijt moet ik mededelen dat we alle conversaties hebben moeten stilleggen als gevolg van misbruik door een zeer klein deel van onze gebruikers.'

LaFontaine schrijft verder dat er gekeken wordt naar de 'langetermijnplannen' van de site. 'Het onderzoek loopt, en we zullen de gebruikers de komende dagen en weken op de hoogte blijven houden van eventuele ontwikkelingen.'

Seksueel benaderd
Rachel Seifert, journaliste van het Britse televisiejournaal Channel 4 News, heeft zich in ongeveer twee maanden zo'n 50 keer aangemeld bij Habbo Hotel. Ze deed zich voor als een klein meisje, en werd naar eigen zeggen tijdens bijna elke sessie wel seksueel benaderd.

Habbo Hotel draait om contacten tussen tieners. De site is vormgegeven als een virtueel hotel waarin de leden met hun zelf aangemaakte karaktertje kunnen rondlopen. De site trekt ongeveer 10 miljoen unieke bezoekers per maand, en is daarmee 's werelds grootste online community voor tieners. Elke maand melden zich nog eens 3 miljoen nieuwe spelers aan. Het grootste deel van hen - 65 procent - is tussen de 13 en 16 jaar oud. De site is actief in 150 landen, waaronder ook Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.