analyse

Tien redenen waarom GTA V zo'n (terechte) grote hype is

Winkels gingen er midden in de nacht voor open, rijendik stonden mensen te wachten. Ze liepen elkaar onder de voet en gooiden winkelrekken omver. Er zijn in Nederland niet veel producten die dat voor elkaar krijgen, maar de videogame Grand Theft Auto (GTA) V lukte het gisteren toch. Tien redenen waarom. En voor wie geen flauw idee heeft waar dit over gaat: lees vooral verder.

In Nederland openden onder andere filialen van Media Markt en Saturn in de nacht van maandag op dinsdag hun deuren om de game te verkopen. Beeld anp

1. Het is een megaproductie
Dat ergens veel geld in is gepompt maakt het nog niet meteen tot een succes, maar het toont op zijn minst aan dat de uitgever verwacht dat het goed gaat verkopen. De productie (en marketing) van GTA V heeft naar verluidt 265 miljoen dollar gekost, en is daarmee de duurste game ooit. Waar dat geld zoal aan op is gegaan? Wat dacht je van een soundtrack met maar liefst 86 nummers van onder andere Muse, Elton John, 2Pac, Dr Dre, All Saints en Britney Spears. En de creatie van een grote en gedetailleerde spelwereld die vrij te doorkruisen is en wordt bevolkt door vele duizenden karakters. Analisten verwachten dat de uitgever met GTA V in het eerste jaar een recordomzet van 1,2 miljard euro gaat behalen.

Gamers in Groningen staan in de rij om het vijfde deel van 'Grand Theft Auto' te bemachtigen. Beeld anp

2. Het is een parodie op de Amerikaanse samenleving
De Grand Theft Auto-serie staat bekend om zijn typische gevoel voor humor en gevatte dialogen. De spelwereld is één grote parodie op de Amerikaanse samenleving. GTA IV speelde af in Liberty City, dat bijna een exacte kopie is van New York, en in deel V vormt Los Santos het decor: een stad die is gebaseerd op Los Angeles en de omliggende gebieden. Veel bedrijven en personages in de stad zijn op hun beurt ook weer parodieën. Zo is het sociale netwerk 'LifeInvader' duidelijk geïnspireerd op Facebook en Google+. En er is in Los Santos een nieuwe telefoon uit die luistert naar de naam iFruit. Zelfs het logo daarvan is overduidelijk een knipoog naar Apple. Al die herkenbare elementen zorgen ervoor dat je nog meer in de wereld wordt ondergedompeld.

Beeld YouTube

3. De serie heeft een rijke geschiedenis
De GTA-serie, waarvan het eerste deel in 1997 verscheen, draait, zoals de titel al doet vermoeden, om criminaliteit. Dat thema spreekt veel gamers aan, en bovendien is GTA een van de eerste games met een open spelwereld. Deze zogenoemde sandbox-games vind je tegenwoordig overal terug. De rijke geschiedenis heeft de serie een groeiende schare van toegewijde fans opgeleverd. Van GTA IV (2008) werden uiteindelijk wereldwijd 7,29 miljoen exemplaren verkocht. Dat leverde een plek in de top 5 van de best verkochte games ooit op.

GTA IV Beeld YouTube

4. Je kunt doen wat je wilt
De open spelwereld is een van de grootste troeven van de GTA-serie. Behalve de grote stad Los Santos zijn in GTA V ook de landelijke gebieden daaromheen vrijelijk te verkennen, waaronder een groot meer, een berggebied, stranden en zelfs de oceaanbodem. Het aantal activiteiten waaraan de speler kan deelnemen is ook nog eens flink uitgebreid. Zo kun je onder andere deelnemen aan races, duiken, aandelen verhandelen, golfen, tennissen of jetskiën. Daarnaast lopen er talloze personages rond die je zijmissies geven. Bovendien is het aantal voertuigen om uit te kiezen groter dan ooit. Behalve met een keur aan verschillende auto's kun je je verplaatsen met onder andere motoren, jetski's, helikopters en vliegtuigen. YOLO! (tekst loopt door onder video)

Beeld YouTube

5. Het is een bikkelhard misdaadverhaal
Wie een GTA-game speelt, weet dat hij een keihard misdaadverhaal kan verwachten. Je speelt een misdadiger die onderaan de criminele ladder begint en zich steeds verder opwerkt door nieuwe personages te ontmoeten en steeds gevaarlijker opdrachten voor hen aan te nemen. Al auto's jattend, wapens rovend en om je heen schietend kun je ondertussen de hele stad vrijelijk verkennen. Geweld voert dus de boventoon. In het nieuwste deel speel je zelfs met drie criminelen tussen wie je - vanaf een bepaald punt in het verhaal - vrijelijk kunt wisselen: voormalig bankrover Michael De Santa, de kleine crimineel Franklin en de gestoorde hillbilly Trevor. Ze hebben elk hun eigen verhaallijnen, die elkaar wel kruisen.

Van links naar rechts: Michael, Franklin en Trevor. Beeld GTA V

6. De game is visueel oogstrelend
Op grafisch gebied heeft GTA V een flinke sprong voorwaarts gemaakt ten opzichte van zijn voorganger. De gezichtsanimaties zijn bijvoorbeeld een stuk gedetailleerder, maar ook is de variatie in omgevingen een stuk groter. En de wereld leeft echt: mensen lopen te bellen, te joggen, halen een ijsje bij de ijscoman of staan wat te lanterfanten. De makers hebben veel oog voor detail en dat zorgt ervoor dat je helemaal wordt opgezogen in de spelwereld. Zo nu en dan worden de beelden helaas wel wat schokkerig.

Beeld YouTube

7. Er zijn voldoende vernieuwingen
Met alleen maar mooiere beelden ben je er niet. De grootste vernieuwing in GTA V is het eerdergenoemde feit dat er nu met drie karakters kan worden gespeeld. Dat levert een geheel nieuwe dynamiek op, vooral in missies waarin bijvoorbeeld een gewapende overval moet worden gepleegd. De een houdt gijzelaars onder schot, de ander staat klaar met de vluchtauto en de derde staat als sluipschutter op de uitkijk op het dak aan de overkant. Op elk gewenst moment kan de controle van een ander karakter worden overgenomen. Op 1 oktober wordt de online meerspelerstand van GTA uitgebracht (GTA Online), en die zal de gamereeks naar verwachting een nieuwe boost geven. Tot die tijd kunnen spelers alvast in hun eentje acclimatiseren in Los Santos.

Beeld YouTube

8. Wachten maakt hongerig
Het is vijf jaar geleden dat de vorige GTA-game verscheen. Dat is redelijk lang als je het hebt over grote game-franchises. Ontwikkelaar Rockstar Games maakte in 2011 officieel bekend al geruime tijd te werken aan deel vijf. Het lange wachten op de dag die je weet dat gaat komen: het maakt gamers hongerig.

9. Er is een uitgekiende marketingstrategie
En Rockstar heeft die honger uitstekend weten te voeden, door mondjesmaat met nieuwe informatie te komen. Na de bekendmaking dat er aan een nieuwe game in de franchise wordt gewerkt, schoten de aandelen van GTA's moederbedrijf Take-Two Interactive met zeven procent omhoog. Een jaar later maakte Rockstar bekend dat er deze keer met drie hoofdpersonen gespeeld kan worden. En dit jaar verschenen de laatste trailers en werd nieuwe informatie vrijgegeven. En in de tussentijd bleef de ontwikkelaar de geruchtenmachine volop voeden.

10. De pers is lyrisch
Verschillende journalisten kregen de game een week voor de release toegestuurd, zodat ze 'm op voorwaarde van geheimhouding konden testen. De recensies zijn vrijwel zonder uitzondering lovend. Op Metacritics, een website die een gemiddelde score berekent aan de hand van scores van recensies van een groot aantal Amerikaanse of Britse kranten, tijdschriften en websites, krijgt het spel een score van 98 procent. Gamerankings komt uit op 96,81 procent. Power Unlimited, het grootste Nederlandse gamestijdschrift, geeft het spel een score van 100/100.

Lees hier de uitgebreide recensie van techsite Tweakers.

Beeld YouTube
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.