Thrillerschrijver Thomas Olde Heuvelt herleest Misery

Jet Steinz vraagt een hoogvlieger uit de CPNB Top-60 welk boek hij of zij gaat herlezen deze zomer. Thomas Olde Heuvelt zet zich aan Misery.

Schrijver Thomas Olde Heuvelt.Beeld David Samwel Bol

Horror- en thrillerschrijver Thomas Olde Heuvelt (34) is een hardcore herlezer: zo'n twintig boeken heeft hij wel tien, twaalf keer gelezen. Waarom zo vaak? 'Het zijn stuk voor stuk ijzersterke boeken die me steeds opnieuw verrassen. En waarvan ik wil weten: hoe doet de schrijver dat? Hoe krijgt hij of zij het voor elkaar dat ik telkens weer naar hetzelfde boek grijp?'

Door de boeken die hij goed vindt zo minutieus te bestuderen, probeert Olde Heuvelt te achterhalen wat het precies is wat hem raakt, en wat híj kan doen om hetzelfde effect bij zíjn lezers te bereiken.

'Sommige auteurs lezen tijdens het schrijfproces nooit werk van anderen, omdat ze niet beïnvloed willen worden. Ik ben daar niet zo bang voor. Sterker, toen ik mezelf leerde schrijven heb ik van verschillende auteurs bladzijden woord voor woord overgeschreven, om vervolgens in diezelfde stijl verder te gaan. Dat doe ik niet meer; nu leer ik van het herlezen.'

Olde Heuvelt herleest over het algemeen boeken die enige overeenkomst hebben met waar hij zelf mee bezig is. Tijdens het schrijven van HEX, de horrorthriller die het afgelopen jaar negentien weken in de Bestsellerlijst stond, herlas hij daarom onder meer The Monkey's Paw van W.W. Jacobs. En omdat de hoofdpersoon in de roman waar hij op dit moment aan werkt een zwaargewonde bergbeklimmer is die hevige pijnen lijdt, leest hij deze zomer voor de twaalfde keer Misery (1989) van Stephen King, waarin een beroemde schrijver een ernstig auto-ongeluk krijgt.

'Hij wordt gered door een verpleegster die hem mee naar huis neemt om hem te verzorgen. Zij blijkt een van zijn allergrootste fans, en ontpopt zich als een onberekenbare, compleet waanzinnige vrouw die hem gijzelt omdat ze het niet eens is met het einde van zijn populaire Misery-reeks.'

Terwijl de schrijver, aan bed gekluisterd, herstelt van zijn botbreuken, dwingt de verpleegster hem het manuscript waar hij mee bezig is te verbranden en een van zijn oude personages opnieuw leven in te blazen - en dat doet ze niet met zachte hand.

Hoewel het voor zijn eigen roman eigenlijk alleen van direct belang is hoe King de fysieke conditie van de man beschrijft, vindt Olde Heuvelt het geen probleem het boek nog een keer helemaal te lezen. Of de film opnieuw te zien, want die kent hij natuurlijk ook.

'Misery is een van de beste thrillers ooit geschreven. En de verfilming met Kathy Bates uit 1990 is briljant.'

Stephen King: Misery (1987). Misery is tweedehands verkrijgbaar en als E-book.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden