Thom Yorke: 'Dit was echt een ervaring waar ik nog lang op kan teren'

Radioheadfrontman Thom Yorke heeft genoeg van geëngageerde teksten. 'Zo'n liedje verandert toch niets'. Met zijn soloproject Atoms For Peace wil hij vooral met plezier muziek maken. En dat is te horen. Recensent Gijsbert Kamer reisde af naar Londen om Yorke te spreken over z'n nieuwe album Amok.

Thom Yorke Beeld ANP
Thom YorkeBeeld ANP

Ja hoor, Thom Yorke (44) wil best een interview geven. Maar dan wel wanneer zijn kinderen op school zitten en op een plek nabij die school, zodat vader zijn kroost zelf kan brengen en halen. 'Dat heb ik echt even nodig en mijn gezin ook. Als ik dan toch niet weg hoef, dan wil ik ook thuisblijven.'

Keurig op tijd arriveert hij in het etablissement in Oxford, dat oogt als een klassieke herberg. 'Ik woon hier zo ongeveer om de hoek. Handig toch? Kan ik zo weer door naar mijn gezin.' Aan zijn vrouw en twee kinderen, Noah van 11 en Agnes van 8, wil hij alle aandacht geven. 'Het kan nog maar even, nu dit eraan komt.'

Zelfverzekerder
Dit, daarmee bedoelt de zeer weloverwogen formulerende Yorke - hij laat voortdurend pauzes vallen waarin hij lijkt te zoeken naar de juiste vervolgzinnen - het album Amok, dat hij maakte onder de naam Atoms For Peace. Geen soloalbum in de strikte zin van het woord - hij maakte hem met vier andere muzikanten - maar wel een plaat die zonder betrokkenheid van andere Radioheadleden tot stand kwam. Amok klinkt voller dan The Eraser, zijn soloalbum uit 2006. Zelfverzekerder ook en op een bepaalde manier losser, opgeruimder bijna, dan het recente werk van Radiohead. De elektronica die zo dominant aanwezig was op The King Of Limbs (2011) lijkt op Amok nog prominenter naar voren gedrongen.

En dan is er nog de ritmische, opzwepende drumsound in veel nummers. Als hij zonder zijn Radiohead-collega's iets maakt, vertelt Yorke, begint hij altijd met het ritme. 'Met Radiohead zitten we met z'n allen en weet je nooit waar het begint. Nu wel. Komt misschien wel doordat ik als jongetje nooit de kans heb gekregen mijn liefde voor drums tot uiting te laten komen. Een drumkit was iets waarover ik droomde.'

Eindeloze flow
Yorke maakte Amok samen met percussionist Mauro Refosco, bassist Flea, gitarist-toetsenist (en producer) Nigel Godrich en drummer Joey Waronker. Yorke had de laatste vaak zien spelen met Beck en R.E.M. Geen kwaad woord over Radioheads eigen Phil Selway, maar 'Joey kan echt alles. Hij hoort iets, pikt het op en gaat ermee aan de haal in een lange eindeloze flow. Voeg daar dan de percussie van Mauro bij en je hebt echt een geweldige basis.'

Mauro Refosco speelt onder anderen bij David Byrne en werd net als Waronker en Red Hot Chili Peppers-bassist Flea in 2009 door Yorke gevraagd, toen het plan onstond op te treden met Yorke's solomateriaal.

Het hele interview waarin Thom Yorke vertelt over Amok en het plezier dat Yorke had tijdens de totstandkoming is te lezen in de Volkskrant van vandaag. 'Die lol ja, die vooral Nigel en ik nu hadden, dat was echt een ervaring waar ik nog lang op kan teren.'

Beluister hieronder het album Amok van Atoms for Peace

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden