Theo Thijssen-prijs voor Martha Heesen

Martha Heesen (66) krijgt in september de Theo Thijssen-prijs voor haar hele oeuvre. Deze voormalige staatsprijs, een geldbedrag van 60.000 euro, wordt eens in de drie jaar uitgereikt en staat gelijk aan de P.C. Hooft-prijs. Heesen schrijft dromerige kinderboeken als Mijn Zusje is een monster (2000), Toen Faas niet thuis kwam (2003) en Watson, of Hoe je een meisje verovert met 23 uitvindingen en 1 muis (2007).

Archieffoto kinderboekenweek Beeld anp

Heesen wordt op 6 mei 1948 geboren in Oisterwijk. Ze kan niet aarden op de dorpsschool en stapt al snel over naar het naburige Tilburg, waar ze ook de HBS volgt. Ze kiest voor een studie Nederlands in Amsterdam en verdient haar brood met het vertalen van boeken uit het Engels. Ze is onder meer verantwoordelijk voor de Nederlandse versie van de verhalen van Edgar Allen Poe en De dagboeken van Bridget Jones.

Haar dorpsjeugd vol oorlogsherinneringen klinkt door in de kinderboeken, die ze op latere leeftijd begint te schrijven. In 1993 debuteert ze met Het plan-Stoffel over een twaalfjarige jongen die in een groot, oud huis woont waarin je kunt verdwalen. Hij heeft een bijzondere relatie heeft met huismeester Bontje.

Heesen schrijft trage verhalen vol tastende taal. Het mysterie dat zich ontvouwt, blijft vaak ook na de laatste bladzijde deels onopgelost. Daardoor zijn haar boeken voor de leeftijdsgroep waar ze voor schrijft, vanaf een jaar of acht, behoorlijk hoog gegrepen. In interviews geeft ze aan dat ze niet per se dol is op kinderen. Met het bezoeken van klassen is ze al jaren geleden gestopt.

Hoewel recensenten over het algemeen zeer lovend zijn over haar werk en ze aan het begin van deze eeuw drie keer op een rij een Zilveren Griffel won, kwam het tot nu toe nog nooit tot de hoogste bekroning. In Vlaanderen heeft ze meer succes, daar won Watson de prijs van de Kinder- en Jeugdjury en met Toen Faasen niet thuis kwam een Gouden Uil. Heesen heeft een volwassen dochter en woont in Oegstgeest.

Foto: Chris van Houts Beeld Chris van Houts
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden