Theatermakers claimen Felix Meritis

Een groep Amsterdamse theatermakers en kunstenaars, verenigd onder de naam United Ropes, heeft het Felix Meritis-gebouw 'geclaimd'. Ze willen het voormalige Shaffy Theater teruggeven aan de Amsterdammers: het gebouw moet een 'laagdrempelig theaterhuis' worden....

Probleem: The Felix Meritis Foundation huist in het gebouw en wil er niet uit. En dat hoeft ook niet direct, want de stichting heeft in 1988 het pand aan de Keizersgracht voor vijftig jaar in erfpacht gekregen van de gemeente. Ze wil doorgaan met haar (internationale) culturele programmering. Geen (of weinig) theater, wel de Summer University en een islam-manifestatie. Directeur Linda Bouws: 'Als ze een podium zoeken, kunnen ze beter ergens anders zoeken.'

Toch zet United Ropes door. Want, zo zegt woordvoerder/regisseur Ola Mafaalani: 'We hopen nog op een klein wondertje.'

In hun 'Moneyfest' schrijven de theatermakers (onder meer van Alex d'Electrique, Suver Nuver en Crescendo): 'Wij willen een gebouw dat we naar onze hand kunnen zetten, zonder door verzekeringsmaatschappijen, artistiek leiders, publicitaire strategen, of subsidie-files wet en tempo voorgeschreven te krijgen.' In dat gebouw willen de regisseurs, acteurs, schrijvers en muzikanten hun krachten bundelen.

Het Felix Meritis moet 'een bruisende, nieuwe culturele uitgaansplek' worden, aldus United Ropes. Er komen actuele voorstellingen op het podium ('misschien een nacht hard doorwerken, maar het moet lukken'), er kan worden gegeten, gedronken, gedanst en gediscussieerd. 'De hoge en lage kunsten kunnen hier mooi bij elkaar komen.'

Dat moet ook staatssecretaris Van der Ploeg van Cultuur hebben aangesproken. Hij verzocht United Ropes, met onder anderen Melle Daamen, directeur van de Mondriaanstichting, in het bestuur, een subsidieaanvraag in te dienen voor het komende Kunstenplan (2,7 miljoen gulden is aangevraagd). De Amsterdamse wethouder Sakia Bruines heeft toegezegd 'te zoeken naar een locatie', meldt Mafaalani.

'Felix Meritis is nu een vrij dood gebouw', zegt Daamen. 'Alle activiteiten die er nu plaatsvinden, kunnen ook terecht in een ander gebouw. En theater hoort thuis midden in de stad.'

De directie van Felix Meritis, die 1,5 miljoen gulden hoopt te krijgen in het nieuwe Kunstenplan, meent dat de stichting haar levensvatbaarheid in het centrum van de stad juist heeft bewezen. Vorig jaar passeerden 52 duizend bezoekers de kassa, het hoogste aantal sinds eind jaren zeventig. Eenderde van dat aantal kwam naar Felix Meritis voor Freek de Jonge. Directeur Bouws: 'Misschien willen Felix Meritis omdat het zo goed gaat met ons. Ze hadden net zo goed het Concertgebouw kunnen claimen.'

'Een hooghartige houding', meent directeur Henk Jan Gortzak van het Amsterdamse Fonds voor de Kunst, en voorstander van een 'bruisend centrum'. 'Leuk dat Freek het daar zo goed deed, maar het vertekent de cijfers wel. Bedenkelijk, zo aan de vooravond van het nieuwe Kunstenplan.'

Er kan veel meer in die vier zalen gebeuren, vindt Gortzak samen met United Ropes. De theatermakers lopen over van ideeën: waarom niet morgen al een stuk over de Kohl-affaire? Of Big Brother, maar dan op toneel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.