The Salvation laat zien dat het Western-genre nog niet is uitgeput

Geen plek voor watjes, het Wilde Westen in dit eerbetoon aan de klassieke western.

Film: The Salvation
Regie: Kristian Levring
Met: Mads Mikkelsen, Eva Green, Eric Cantona
90 min., in 14 zalen

Mads Mikkelsen in de film 'The Salvation'. Beeld epa
Mads Mikkelsen in de film 'The Salvation'.Beeld epa

Het hoort al net zo bij de filmgeschiedenis als het genre zelf: om de zoveel jaar wordt de western dood, dan wel springlevend verklaard. Moderne klassiekers als The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford, There Will Be Blood, True Grit en Django Unchained zochten naar manieren om de cowboyfilms weer populair te maken voor het publiek van nu.

Maar The Salvation laat zien dat het genre, ook in de meest traditionele vorm, nog niet is uitgeput. Het is een klassieke western zoals die nog maar zelden wordt gemaakt, dus zonder postmoderne knipogen. Een bloedserieuze behandeling van de genreconventies: er zijn shoot-outs en outlaws, er is een man die een klein stadje terroriseert, er is een corrupte burgemeester. Enzovoorts.

Ouderwets, maar met opzet. De Deense regisseur Kristian Levring is een westernfan en The Salvation is zijn eerbetoon. Het verhaal speelt zich af in 1871, het moment dat olie nog werd gezien als een lastig goedje dat slecht was voor het drinkwater. De natie is nog zo jong dat de pioniers in het onherbergzame gebied eigenhandig indianen over de kling hebben gejaagd, of net op het continent arriveren. Zoals de vrouw en zoon van Jon (Mads Mikkelsen), die hij per koets naar de boerderij brengt die hij na jarenlang ploeteren heeft opgebouwd.

Dat tochtje levert een spannende, gruwelijke scène op die er geen twijfel over laat bestaan: dit Wilde Westen is geen plek voor de weekhartigen. Het script van Anders Thomas Jensen schetst een keiharde wereld waarin iedereen neemt waarop hij recht denkt te hebben en het begrip rechtvaardigheid nog moet worden uitgevonden.

Als er gesproken wordt, is elk woord raak, maar dat gebeurt natuurlijk maar weinig. Mikkelsen lijkt gemaakt voor deze omgeving : 'Je ziet er niet alleen uit zoals zij, maar je klinkt ook zo', stelt zijn engelachtige echtgenote aan het begin al. De koude schoonheid van Eva Green (hier een vrouw die letterlijk haar tong heeft verloren) past al even goed.

undefined

Het onherbergzame karakter van hun maatschappij toont zich overal; de wolkpartijen hangen dik en dreigend boven het stadje, waar de wind doorheen giert en regen alleen in bakken naar beneden valt. Levring werd hierbij een handje geholpen door de computer, die zijn opnamen met harde contrasten in Zuid-Afrika bijna iets van een koortsdroom geven.

Nee, vernieuwend of verrassend zijn alle verwikkelingen niet, maar dat heeft het genre ook niet per se nodig, laat The Salvation zien.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden