FilmrecensieThe Half of it

The Half of It is een bitterzoete tiener-queer-variatie op Cyrano de Bergerac ★★★★☆

Regisseur Alice Wu geeft het bekende verhaal over twee concurrenten in de liefde een frisse draai.

Leah Lewis en Alexxis Lemire in ‘The Half of It’.

Leuk idee, van de Grieken, dat we in de liefde zoeken naar de andere helft van het oerwezen dat we ooit waren, dat door de goden in tweeën is gespleten. Maar de Grieken zaten duidelijk niet op school, verzucht de 17-jarige Chinees-Amerikaanse Ellie (Leah Lewis) in de alleszins charmante Netflix-productie The Half of It. Dus zo’n liefdesverhaal gaat dit niet worden. ‘Geen verhaal waarin iemand krijgt wat hij wil.’ 

Vlak daarvoor heb je Ellie heimelijk bewonderend zien kijken naar medescholier Aster (Alexxis Lemire). Ellie, die door haar leeftijdsgenoten hoofdzakelijk wordt bespot of genegeerd, is niet iemand die haar gevoelens uitspreekt. De enige woorden die ze aan de liefde wijdt staan in de verslagen die ze tegen betaling voor anderen schrijft. Verder leidt Ellie een teruggetrokken bestaan, samen met haar depressieve vader (Collin Chou) in het Amerikaanse slaapstadje Squahamish.

Alles verandert wanneer Ellie door de vriendelijke lomperik Paul (Daniel Diemer) wordt gevraagd om namens hem een liefdesbrief te schrijven, gericht aan, natuurlijk, diezelfde Aster. The Half of It ontpopt zich dan tot een soepele, bitterzoete tiener-queer-variant van Cyrano de Bergerac, waarbij Ellie van brief naar appje steeds meer tot Aster doordringt en veel beter bij haar lijkt te passen dan Paul. En dat alles zonder dat Aster weet wat er aan de hand is.

Wat The Half of It zo aangenaam maakt, is dat schrijver en regisseur Alice Wu die aloude formule nergens uitmelkt en er met haar fijne cast een frisse draai aan geeft. De film blijkt eigenlijk vooral om de vriendschap tussen Ellie en Paul te gaan, die elkaar steeds beter aanvullen: zij verrijkt zijn denken, hij haar gevoelsleven. Mooi, hoe Ellie opbloeit en hoe actrice Lewis in haar melancholieke, ingetogen vertolking steeds meer ruimte voor warmte inbouwt, al is het maar met een onhandige glimlach of een voorzichtige glinstering in haar ogen.

Als vriendschap ook een vorm van liefde is, zouden Ellie en Paul dan niet de onwaarschijnlijke wederhelften van hetzelfde wezen kunnen zijn? Wu onderzoekt het ontspannen en goedgemutst, terwijl haar helden je steeds dierbaarder worden.

The Half of It 

Komedie

★★★★☆

Regie Alice Wu

Met Leah Lewis, Daniel Diemer, Alexxis Lemire, Collin Chou

104 min., te zien op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden