The Florida Project is een kleurrijk, indringend drama - met een sprankje hoop

Film - The Florida Project

Een kleurrijk, indringend drama, waarin een sprankje hoop schuilt. Sean Baker bewijst opnieuw zijn talent voor realistisch ogend drama, met grote sympathie voor antihelden.

De Magic Castle Inn in Kissimmee, Florida, bestaat echt. In internetrecensies klagen gasten over kakkerlakken, wandluizen en een vreemde geur, maar daar staat tegenover dat de prijs laag is. Van buiten ziet het motel er vrolijk uit. De muren zijn felpaars, precies als in The Florida Project. Het zwembad ligt er keurig bij en aan de overkant van de weg stijgen helikopters op voor een rondvlucht, een van de vele toeristische attracties in dit gebied rond Orlando, waar het wemelt van de pretparken. Disney World is het bekendste.

De film van Sean Baker is fictie, maar de regisseur en zijn co-scenarist Chris Bergoch hoefden hun fantasie nauwelijks te gebruiken. Ook in werkelijkheid worden de budgetmotels rondom Orlando bevolkt door arme Amerikanen die zich geen ander dak boven hun hoofd kunnen veroorloven. Permanente bewoning is niet toegestaan, maar veel moteleigenaren knijpen een oogje dicht, zolang de wekelijkse rekening maar wordt betaald.

The Florida Project

Drama

Regie Sean Baker

Met Willem Dafoe, Brooklynn Prince, Bria Vinaite, Valeria Cotto, Macon Blair

115 min., in 33 zalen.

Dat is lastig genoeg voor Halley (Bria Vinaite), de 22-jarige alleenstaande moeder van Moonee (Brooklynn Prince). Ze is haar baan als stripper kwijtgeraakt en scharrelt een inkomen bij elkaar met de verkoop van nepparfums. Haar dochter vermaakt zich intussen met de kinderen uit de buurt. Voor hen is dit rommelige gebied in de schaduw van Disney World - een treurige aaneenschakeling van outletwinkels, fastfoodrestaurants en stripclubs - een vertrouwde speelplaats.

Het onafhankelijk geproduceerde The Florida Project was vorig jaar een van de grote verrassingen op het filmfestival van Cannes. Sean Baker, die eerder onder meer de transgenderprostitutiefilm Tangerine (2015) regisseerde, bewijst opnieuw zijn talent voor realistisch ogend drama met een grote sympathie voor antihelden. Halley, Moonee en de motelmanager Bobby (Willem Dafoe, Oscarnominatie beste mannelijke bijrol) leven allemaal in de marge, op een steenworp afstand van het zonnige Disney-ideaal, maar er tegelijkertijd mijlenver van verwijderd.

Prinses in projects

De films van Sean Baker (46) gaan over mensen aan de rand van de samenleving, zoals de moeder en dochter in The Florida Project, die in armoede leven, vlak naast Disney World. Ja, zíjn jeugd was prima. Maar wie anders vertelt deze verhalen? (+)

Bria Vinaite als Halley (links) en Brooklynn Prince als Moonee in The Florida Project.

Dafoe speelt een prachtige rol. Bobby is klusjesman en vaderfiguur, vaak getergd door alle narigheid in het motel, maar ook oeverloos geduldig. Evengoed is het de jonge Brooklynn Prince die de show steelt: ze is fantastisch als de 6-jarige Moonee, enthousiast en ongetemd, een kind dat het gedrag van haar moeder kopieert.

Baker laat zo zien hoe problemen worden doorgegeven, maar blijft optimistisch. The Florida Project volgt de blik van de assertieve, uitdagende Moonee, voor wie alles een groot avontuur is. Voor kinderen kan ook een vervallen motel magisch zijn, totdat het besef komt dat er andere dromen bestaan.

Het allermooist is het secuur vormgegeven, kleurrijke en indringende drama in de geïmproviseerde momenten. Er is een korte scène waarin Dafoe een groepje nieuwsgierige ibissen wegjaagt. 'Nog een fijne dag', zegt hij tegen de vogels, altijd fatsoenlijk. Precies in die alledaagse beschaafdheid, toont Baker, schuilt de hoop voor schemerkinderen als Moonee. Ze hebben geen Disneykastelen nodig, maar iemand die een beetje op ze past.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.