Podcastrecensie True crime

The Dropout is grondig en spannend – een podcast met journalistieke degelijkheid ★★★★☆

De Volkskrant luistert naar (nieuwe) podcasts en bespreekt er elke week een. Vandaag: The Dropout is grondig en spannend.

Podcast The Dropout van ABC Radio en ABC News Beeld ABC

The Dropout

Documentaire

Zes afleveringen

Te beluisteren op ABC RadioApple PodcastsSpotify en Stitcher.

Met slechts een druppeltje bloed razendsnel honderden medische tests uitvoeren, dat was het doel van de Amerikaanse start-up Theranos. Elizabeth Holmes stopte in 2003 met haar studie aan Stanford University om zich te wijden aan haar veelbelovende bedrijf. Ze was pas 19 jaar. Klinkt te mooi om waar te zijn? 

Holmes’ beloofde revolutie in medische diagnostiek was razendpopulair bij investeerders. Forbes noemde haar in 2015 ‘de jongste en rijkste vrouwelijke selfmade miljardair’. Datzelfde jaar ontmaskerde The Wall Street Journal Theranos. Medische tests werden uitgevoerd op machines van concurrenten en de samenwerking tussen Theranos en drogisterijketen Walgreens bleek gebaseerd op leugens. 

Theranos was kort daarna niets meer waard. Holmes en haar partner krijgen waarschijnlijk een lange gevangenisstraf voor fraude. Wat inmiddels wel zeer waardevol is: Holmes’ verhaal. De fascinerende geschiedenis van een succesvolle, mediagenieke CEO die vastberaden was de nieuwe Steve Jobs te worden. Inclusief zwarte coltrui. 

Bestseller

Over het schandaal is een boek verschenen, de bestseller Bad Blood van John Carreyrou (in Nederland verschenen als Bloedfraude), er volgde een HBO-documentaire The Inventor: Out for Blood en de podcast The Dropout van ABC Radio en ABC News. Er komt een film (naar het boek, met Jennifer Lawrence als Holmes) en er is een serie (naar de podcast, met Kate McKinnon als Holmes) in de maak.

The Dropout is grondig en spannend. ABC sprak met ex-werknemers, journalisten, wetenschappers, oud-klasgenoten en klokkenluiders. En er zijn fragmenten te horen uit de vele (tv-)interviews die Holmes gaf en ook uit haar verklaringen. Het is een podcast met journalistieke degelijkheid, er zijn weinig cliffhangers of andere spannende (geluids)effecten. 

Herkenbare stem

Wat helpt bij het vertellen van het verhaal als podcast, is de herkenbare stem van Holmes. Die is opvallend laag. Er zijn geruchten dat ze haar stem vervormde om serieus en imposant over te komen; anderen beweren dat ze nou eenmaal zo praatte. Dat verschil van mening vat het raadsel Holmes samen: is ze een slimme bedrieger of was ze het contact met de werkelijkheid kwijt?

Wie haar in elk geval niet met beide benen op de grond hielden, waren de rijke investeerders. Amerikaanse zakenlieden die maar al te graag het onmogelijke mogelijk wilden helpen maken en niet gehinderd door enige medische kennis enorme geldbedragen stortten. Een kleinzoon van een van deze welgestelde Amerikanen bracht de boel uiteindelijk aan het wankelen, ondanks protest van zijn opa. Dat levert straks vast mooie filmscènes op, maar voorlopig houdt deze podcast ons zoet. 

De Volkskrant podcastgids
Op zoek naar een nieuwe podcast? Op volkskrant.nl/podcast-tips tippen wij welke het luisteren waard zijn, en welke je beter kunt overslaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden