Tenor Giuseppe Di Stefano (86) overleden

Hij was een van de grote lyrische tenoren van zijn tijd en werd geroemd om zijn hoge C’s. Giuseppe Di Stefano stierf maandag.

De tenor Giuseppe di Stefano, een van ’s werelds bekendste operazangers in de periode 1950-1965 en in die tijd een befaamd tegenspeler van Maria Callas, is maandag in zijn woonplaats bij Milaan bezweken aan de gevolgen van een klap op het hoofd die hij drie jaar geleden opliep, toen hij in Kenia door vier overvallers werd beroofd. Hij was 86 jaar.

Schoenmaker
Di Stefano, geboren op Sicilië als zoon van een schoenmaker en een naaister, was een van de grote lyrische tenoren van zijn tijd. De vroegere intendant van de New Yorkse Metropolitan Opera Rudolf Bing noemde zijn stem ‘de mooiste die ik ooit in huis heb gehaald’. Zijn jongere collega Luciano Pavarotti noemde hem vaak als held en voorbeeld.

Di Stefano blonk uit in rollen waarin hij zijn fraaie dictie kon combineren met zachte en rijkgekleurde tonen, en frappeerde zijn publiek met betekenisvolle hoge C’s, die hij luid inzette en allengs zachter liet worden. Met Franco Corelli en Mario del Monaco vormde Di Stefano een Italiaans driegesternte, dat wegens onderlinge naijver overigens nooit tot een ‘drietenorencircus’ leidde. Ondanks afzeggingen en chronisch gekibbel met Callas, met wie hij op de plaat kwam te staan in tien complete opera’s, gold hij als een soepele collega en kneedbare theaterpersoonlijkheid.

Manon
Di Stefano debuteerde in 1946 in Reggio Emilia als Des Grieux in Massenets opera Manon. Dezelfde rol zong hij een jaar later in de Milanese Scala. Kort daarop stond hij in de Metropolitan in Verdi’s Rigoletto. Zijn laatste optreden was in 1992 in Rome, maar mooi zingen was er niet meer bij. Di Stefano bekortte zijn glanscarrière aanzienlijk door zware rollen aan te nemen als die van Radames in Verdi’s Aida. Een concerttournee met Callas die hem in 1973 onder meer in Amsterdam bracht, werd voortijdig afgebroken wegens deplorabele verrichtingen van beide zangers.

Het incident waarbij Di Stefano in 2004 gewond raakte, gebeurde in de Keniase kustplaats Diani, waar de zanger een huis had. Hij werd meermalen geopereerd en raakte in december in coma. De daders zijn nooit gepakt.

Giuseppe di Stefano (AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden