Superman wil geen Amerikaan meer zijn

Verwoestende tornado's, een kwakkelende economie, tegenstribbelende dictators: de Amerikanen hebben het moeilijk. En nu dreigt hun ook nog een held te ontvallen. Superman heeft aangekondigd dat hij van zijn Amerikaanse staatsburgerschap af wil, omdat hij er meer last dan profijt van heeft. Conservatieve commentatoren zijn woedend op hem.

Beeld reuters

Het schokkende nieuws zat verpakt in een kort verhaal in de jongste aflevering van Action Comics, het Amerikaanse stripblad. Superman heeft daarin een gesprek met de nationale-veiligheidsadviseur van de president. Die is ontstemd dat Superman op eigen houtje naar Teheran is gevlogen om de demonstranten tegen het islamitisch regime te laten zien dat 'ze niet alleen zijn'.

Witheet
Vierentwintig uur lang heeft Superman zwijgend op het Azadiplein gestaan, terwijl hij werd bedreigd door aanhangers van het bewind en toegejuicht door de betogers. De demonstratie eindigt vreedzaam, maar de Iraanse regering is witheet. Zij denkt dat Superman namens de Amerikaanse president heeft gehandeld en beschouwt zijn optreden als een oorlogsdaad.

Hoewel hij voor hetere vuren heeft gestaan, wordt het de Man van Staal dit keer allemaal een beetje te veel. Bekritiseerd door Amerika en aangevallen in Iran, besluit Superman dat alles anders moet. 'Ik ben het zat dat mijn acties worden uitgelegd alsof ze onderdeel zijn van de Amerikaanse politiek.'

Hij kondigt aan dat hij naar de Verenigde Naties zal gaan om daar bekend te maken dat hij zijn Amerikaanse staatsburgerschap opgeeft. Als held zal hij voortaan mondiaal opereren. Natuurlijk, hij beseft een patriottisch symbool te zijn, dat staat voor 'waarheid, gerechtigheid en The American Way'. Maar er is een nieuwe tijd aangebroken. 'De wereld is te klein, alles hangt met elkaar samen.' The American Way - 'het is niet langer genoeg', zegt Superman.

Naïef
En hoewel de doener hiermee bewijst ook een denker te zijn, is hij een beetje naïef. Een Amerikaanse held die afstand doet van zijn Amerikaanse identiteit, hoho dat gaat niet zomaar. Zo anders zijn de tijden ook weer niet. 'Gelooft hij in Brits interventionisme of Zwitserse neutraliteit?', schrijft Jonathan Last van het conservatieve blad The Weekly Standard. 'Als Superman niet meer in Amerika gelooft, gelooft hij in niets meer.'

De uitgevers van het stripblad reageerden dit weekeinde snel. Ze verwezen naar Supermans komaf: hij is de bezoeker van een verre planeet, die als Clark Kent werd geadopteerd en opgevoed door een boerengezin in Kansas. En die blijft 'zoals altijd toegewijd aan het huis van zijn adoptieouders en zijn wortels als boerenzoon uit Smallville, Kansas'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden