Superactueel zwaartekrachtgolven-abc

Het blijft een belachelijk idee dat 1,3 miljard jaar geleden ergens in de diepten van het heelal twee zwarte gaten op elkaar botsten en de omliggende ruimte een opdoffer gaven die precies op 14 september 2015 om 11.51 uur zou worden gemeten met een trillingsdetector op aarde die die week was aangezet. Maar het gebeurde en op 11 februari maakten de wetenschappers van die LIGO-detector bekend dat ze voor het eerst een rilling van ruimte en tijd hadden gezien, precies zo een als Einstein een eeuw geleden had voorspeld.


Het was een triomf van de wetenschap en voor wetenschapsjournalist Govert Schilling startschot voor weer een journalistieke dodemansrit: in amper een week tijd schreef hij een handzaam boekje met nieuws en achtergronden over zwaartekrachtgolven: Einsteins gelijk. Dit is het vierde in Schillings reeks van superactuele abc-boekjes bij heftig wetenschapsnieuws, die eerder gingen over het Higgs-deeltje, meteorietinslagen en de oerknal. Die laatste was overigens nog niet uit, of de onderzoekers moesten blozend bekennen dat hun ontdekking van een overkookfase in het allervroegste heelal, de inflatie, op stof berustte in plaats van de oerknal.


De kans op weer zo'n sisser lijkt met de kersverse zwaartekrachtgolven minimaal. Maar zelfs dan zijn Schillings boekjes prettig om in de kast te hebben: innemend geschreven, nergens intimiderend en toch over echte wetenschap. En dat alles in minder dan honderd pagina's, waarin op den duur hooguit de onvermijdelijke herhalingen wat beginnen te storen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden