Stroom aan condoleances na overlijden van ’s werelds beroemdste internetkat ‘Grumpy Cat’

Een wereldwijde stroom aan condoleances vloeide dit weekeinde door de sociale media na het overlijden van ’s werelds beroemdste internetkat: Grumpy (‘Chagrijnige’) Cat uit Morristown Arizona heeft na een leven van ruim zeven jaar het aardse verlaten en is – ten gevolge van een hardnekkige en fatale urineweginfectie – in de dierenhemel beland.

Beeld AFP

Die wens, het bestaan van een dierenhemel, is althans door duizenden en duizenden volgers van Grumpy Cat uitgesproken in het digitale rouwbeklag waarmee de Amerikaanse familie van de kat is overspoeld. Zelfs het chagrijn over de dood van de kat leidde bij velen tot een glimlach.

Precies die combinatie maakte Tardar Sauce (de echte naam) alias Grumpy Cat (de artiestennaam) tot een interneticoon. Al vanaf de geboorte (2012), die duidelijk maakte dat hier geen ‘gewone’ kat ter wereld was gekomen. De permanent norse uitdrukking van de jonge kat, in combinatie met onderbeet, en dat weer gevoegd bij helblauwe ogen, bracht niet alleen bij de baasjes onmiddellijk vertedering teweeg.

En vervolgens duizelingwekkende cijfers, nadat Tardar tot Grumpy was gedoopt en de beeltenis op internet terecht kwam. Bij leven had Grumpy Cat 8,3 miljoen volgers op Facebook, 2,4 miljoen op Instragram en 1,5 miljoen op Twitter.

De allereerste foto van Grumpy op internet, via het sociale medium Reddit, werd binnen twee dagen door meer dan een miljoen mensen gedeeld. Op YouTube volgden 264 duizend abonnees, wereldwijd, alles van de kat.

Beeld AP

Miljoenen dollars

Het chagrijn van hun huisdier leverde de baasjes een fortuin op. Volgens deskundigen heeft de kat in zeven jaar leven ruim 100 miljoen dollar inkomsten gegenereerd. Eigenaresse Tabatha Bundesen kon al kort na het debuut van Grumpy op internet haar baan als serveerster in Morrison opgeven. Door het merk Grumpy Cat Limited te laten registreren vloeide het geld binnen. Grumpy werd het onderwerp van allerhande gadgets, boeken, ze werd een graag geziene gast in Amerikaanse talkshows en er werd een tv-film gemaakt met haar in de hoofdrol.

In het overlijdensbericht schreef Bundesen dat haar huisdier ‘miljoenen mensen over de hele wereld heeft laten (glim-) lachen.’ Dat met een permanent norse kop, met hangende mondhoeken. Wie er allemaal precies rijk zijn geworden van de poes en dus al jarenlang hebben gelachen met en om Grumpy, was afgelopen dagen een dankbaar onderwerp op internet. Niet alleen ‘grumpy old men’ riepen op om bijvoorbeeld YouTube te belasten voor het verdienen aan een dier.

Niemand is of was zo populair als Grumpy maar de kat heeft wel vele baasjes van andere katten geïnspireerd. In Nederland is Smoothie the Cat uit Eindhoven erg populair, met 1,9 miljoen fans op Instagram.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden