Interview Gerard Spong

Strafpleiter met college over fraude, zedenzaken, geweld én terriër Rex

Gerard Spong tijdens zijn voorstelling In vertrouwen. ‘Enige ijdelheid is mij niet vreemd. Ik vind ijdelheid ook niet zo'n slechts eigenschap.’ Beeld Emma Pille

Advocaat Gerard Spong over de overeenkomsten en verschillen tussen de rechtszaal en het podium.

‘Denkt u dat het leuk is als ik Rex na de pauze op laat komen?’, vraagt de advocaat. Kinderen en dieren doen het immers doorgaans goed op het podium? Maar niet te lang, want het mag niet afleiden van wat Spong wil vertellen.

In zijn theatercollege In vertrouwen gunt topstrafpleiter Gerard Spong het publiek een kijkje in zijn advocatenbestaan. Zo zien wij een grote foto van zijn werkkamer (‘het walhalla van het strafrecht’) in Amsterdam en ook zijn yorkshireterriër komt in beeld. Want Rex is altijd aanwezig als Spong met een nieuwe cliënt afspreekt; gaat het dier grommen, dan weet de advocaat dat zijn gesprekspartner niet de waarheid spreekt.

Het is een van de schaarse grapjes die voorbijkomen in In vertrouwen. Spong grijpt zijn theatercollege vooral aan om dieper in te gaan op het Nederlandse strafrecht en alles wat daarbij komt kijken. Fraude, zedenzaken, geweldsdelicten – dat zijn de drie thema’s die hij de revue laat passeren. Daarnaast gaat hij in op zijn eigen beroepspraktijk en arbeidsethiek: vroeg opstaan en hard werken. Hij memoreert per jaar 25 duizend euro aan boeken, tijdschriften en vakliteratuur uit te geven. Op een filmpje zien we hem harp spelen, ter ontspanning.

Gerard Spong (72) is de zoveelste niet-acteur of -artiest die het theater ontdekt als podium om een breder publiek te bereiken. Met zijn theatercollege toert hij dit seizoen door het land.

Is uw keuze het theater in te gaan ook ingegeven door ijdelheid?

‘Enige ijdelheid is mij niet vreemd en ik verschijn inderdaad regelmatig in talkshows op televisie, maar daar heb je hooguit twee minuten om op een onderwerp in te gaan. In het theater heb ik daar ruim twee uur voor. Dit theatercollege is vooral bedoeld om de mensen meer inzicht in ons strafrecht te geven. IJdelheid vind ik trouwens niet zo’n slechte eigenschap, hoor. Het maakt het leven esthetischer. Overigens word ik vrijwel dagelijks gebeld voor tv-optredens, 80 procent van de aanvragen wijs ik af.’

Is strafrecht een geschikt onderwerp voor een avondje uit?

‘Zet de televisie eens aan, het wemelt er van de krimi’s en misdaadseries. De ene commissaris heeft nog niet gezegevierd of het volgende lijk ligt al klaar. En dan al die opsporingsprogramma’s en rijdende rechters! Misdaad en straf zijn entertainment geworden. In vertrouwen biedt mij de kans voor een geïnteresseerd publiek juridisch complexe zaken met voorbeelden uit de praktijk helder te behandelen.’

Wat is het verschil tussen een advocaat en een acteur, tussen de rechtbank en het theater?

‘In het theater heb ik een regisseur (Geert Lageveen van Orkater, red.), in de rechtbank doe ik alles zelf. Enige theatraliteit in het houden van een pleidooi kan in sommige gevallen geen kwaad, vooral om de emotionele kant van een zaak te benadrukken. Hoewel een strikt juridisch betoog soms ook grote indruk kan maken natuurlijk. Een verschil met een willekeurige acteur is ook dat ik mijn eigen tekst heb geschreven. Daar ben ik maanden mee bezig geweest. Ik kan u verklappen dat er inmiddels 34 versies zijn van dit stuk, telkens weer ben ik met Geert gaan schrappen. Hij zegt ook hoe ik op het podium moet lopen en waar ik moet staan. In de rechtbank ben ik vastgeklonken aan het katheder. De hang naar het podium zit overigens wel in mij: het had weinig gescheeld of ik was naar het conservatorium gegaan. Ik speelde niet onverdienstelijk Ierse harp.’

Op het podium zegt u: ‘Ik ben Gerard Spong en ik sta moordenaars, bedriegers en verkrachters als raadsman in een strafproces bij’. Is dat om te provoceren?

‘Er klinkt inderdaad wel wat kritiek in door op journalisten die mij verwijten dat ik gewetenloos ben omdat ik misdadigers bijsta. Het is ook de vraag die mij al 45 jaar lang het meest wordt gesteld: hoe kun je een schuldige moordenaar verdedigen? In het theatercollege kan ik uitleggen dat het verdedigen van moordenaars tot de principes van ons strafrecht behoort.’

Een paar dagen na het interview laat Spong weten dat Rex tijdens het theatercollege in Kerkrade inderdaad zijn toneeldebuut heeft gemaakt. Hooguit twee minuten was hij op, maar het werd een doorslaand succes.

In vertrouwen is te zien op 26/10 in Theater De Storm Winterswijk en 27/10 in Theater Het Kruispunt Barendrecht. Tournee: impactentertainment.nl

Spong Academy

Het advocatenkantoor van Gerard Spong start in het voorjaar met een nieuw project: Spong Law Academy. Deze academie gaat cursussen verzorgen waarin advocaten zich kunnen bijscholen. Op last van de Orde van Advocaten moet elke advocaat twintig punten zien te halen binnen een pakket van bijscholingslessen. Hiervoor kunnen collega’s van Spong voortaan ook bij hem terecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.