RecensieStormzy

Stormzy is een krachtige stem, in alle opzichten ★★★★☆

In de Afas Live is de grimekoning het sterkst in zijn harde nummers en geëngageerde stukken.

De Britse rapper Stormzy in de Afas Live in Amsterdam.Beeld Ben Houdijk

Na een paar nummers neemt Stormzy even de tijd voor wat aardige woorden over Amsterdam en het Nederlandse publiek. Hij kwam al in Amsterdam vóór hij rapper werd, herinnert zich zijn eerste optreden in de Melkweg en is dankbaar dat hij nu in de uitverkochte Afas Live staat, voor bijna zesduizend mensen.

Mooi, al moet gezegd dat de Nederlanders in de minderheid lijken. Een leger jonge Britten is overgekomen met de rapper uit het Zuid-Londense stadsdeel Croydon, die zich met zijn tweede album Heavy is The Head (2019) kroonde tot koning van de Britse hiphop.

Ook in deze grote ruimte draagt Stormzy zijn voorstelling helemaal alleen, met slechts een dj achter zich. Intimiderend hard dreunen de bassen in opener Big Michael, een ritmisch complexe track waarin Stormzy meteen laat horen wat hem zo goed maakt: aan drank en drugs doet hij niet, zelfs de snelste, ratelende raps springen glashelder, vlijmscherp gearticuleerd van zijn lippen.

Na die vlammende start kondigt hij verontschuldigend aan dat hij nu drie ballads gaat doen, waaronder Cigarettes & Cush. Ook dat hoort bij de grimekoning die de grenzen van zijn genre wil oprekken, zigzaggend tussen persoonlijk en politiek, maar het zwakste kwartiertje van het optreden is het wel.

Eindeloos veel beter is hij in bangers als Vossi Bop en geëngageerde stukken als Know Me From, waarin hij zijn woede over de huidige Britse maatschappij kanaliseert, met de brandende Grenfelltoren als symbool van de nieuwe ongelijkheid. Dan is hij een krachtige stem, in alle opzichten.

‘Als de recidive onder zwarte mannen 46 procent is, is het duidelijk dat er iets niet werkt’, lezen we op het videoscherm, zo genuanceerd, haast journalistiek geformuleerd dat het meer indruk maakt dan schuttingtaal ooit zou kunnen.

Stormzy

★★★★☆

Pop

22/2 Afas Live, Amsterdam

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden