Interview The Last Christmas

Stervende dennenbomen en een hoop troep: dit moest maar eens de laatste Kerstmis zijn

In de voorstelling The Last Christmas is Kerstmis een verboden feest geworden dat alleen nog stiekem in donkere kelders kan worden gevierd.

De cast van The Last Christmas, met van boven naar beneden, van links naar rechts: Yentl Schieman, Yvonne van den Eerenbeemt, Stephanie Louwrier, Eva Crutzen en Christine de Boer. Beeld Casper Koster, Thijs Meuwese

In dit geval met vijf populaire theatervrouwen, die tot en met 29 december in de kleine zaal van het Amsterdamse Theater Bellevue een underground Christmas party organiseren. ‘Kerst was een heel groot commercieel feest dat zorgde voor heel veel afval en stervende dennenbomen’, klinkt het daar. Maar waarom kijken die kerstvierders van weleer op archiefbeeld dan zo blij? ‘Dat komt omdat er een heel hypocriete sfeer van vrede op aarde heerste.’

Het kostte een paar jaar om de agenda’s op elkaar af te stemmen, maar dan heb je ook wat: een voorstelling om héél vrolijk van te worden, door Yentl Schieman, Christine de Boer (het duo Yentl en De Boer), Stephanie Louwrier, Eva Crutzen en Yvonne van den Eerenbeemt. Vijf vriendinnen in glitterpakken, van wie er vier meededen aan het Amsterdams Kleinkunst Festival en die de afgelopen jaren succes boekten met eigen voorstellingen. Geen wonder dat alle middag- en avondshows van The Last Christmas zijn uitverkocht.

Feestdagenbegrip

Het idee om samen op te trekken ontstond al in 2014, toen Louwrier, Van den Eerenbeemt en Crutzen in Bellevue naar Schieman en De Boer kwamen kijken en na afloop dronken werden in het naastgelegen theatercafé De Smoeshaan. Aanvankelijk hadden ze een voorstelling voor het rondreizende theaterfestival De Parade in gedachten, maar toen kreeg Bellevue-programmeur Frank Noorland lucht van hun goede voornemen: moesten ze niet gewoon de vrouwelijke tegenhanger van Stanley en de Menzo’s worden, het gelegenheidsvijftal dat in 2010 voor het eerst een kerstvoorstelling speelde in Bellevue?

Inmiddels zijn Henry van Loon, Martijn Hillenius, Steef Hupkes, Niels van der Laan en Jeroen Woe - oud-studiegenoten op de Amsterdamse Toneelschool & Kleinkunstacademie - een feestdagenbegrip. Tot en met maandag spelen Stanley en de Menzo’s de stijf uitverkochte reprise van hun vijfsterrenshow Kerst, kerster, kerstst, nu in De Kleine Komedie. Het verrassingseffect van deze superkomische, tijdloze, maar wel iets geactualiseerde voorstelling vol verkerstkoorde (pop)liedjes is nog net zo groot is als vier jaar geleden.

Eva Crutzen: ‘Wij noemen onszelf voor de gein ook wel Martina en de Navratilova’s.’ De serie The Handmaid’s Tale was inspirator voor het dystopische vertrekpunt, plus de discussie over de traditionele viering van het sinterklaasfeest. Ze kwamen erop toen ze een weekend met zijn vijven in een huisje zaten. Een Last Christmas-situatie, zeg maar. ‘Alleen dan vlak voor de zomer.’ Vanaf september kwamen ze eens in de week bij elkaar, de afgelopen twee weken hebben ze elke dag gerepeteerd. 

De cast van The Last Christmas: Christine de Boer, Stephanie Louwrier, Yentl Schieman, Eva Crutzen en Yvonne van den Eerenbeemt. Beeld Casper Koster

Nu Kerst in The Last Christmas iets van het verleden is, druipt het nóg meer van nostalgie, zijn clichés weer van betekenis en bestaat er zoiets als een reïncarnatie van Mariah Carey. Het voormalig hoofd kerstdecoratie van een tuincentrum, om maar een typetje te noemen, vertelt dat ze al volschiet bij het woord ‘bal’. ‘En het woord valt nogal eens: bamibal, volleybal, balkon, zijbalkon.’ In een hilarisch liedje schetst Christine de Boer het verloop van de dagen aan de hand van een steeds schraler wordend diner. De zoete koortjes vloeken ook heerlijk bij de hel op aard-gevoelens die ze samen bezingen: ‘Van Kerst krijg ik zin om te sterven.’    

Is er een nieuwe traditie geboren of is de eerste The Last Christmas ook meteen de laatste? Aan de zin om net als die vijf mannen vaker terug te keren ontbreekt het in ieder geval niet, zegt Crutzen, maar met nieuwe solovoorstellingen in de maak zal het wederom een heel agendagedoe worden. Voor de verre toekomst wil ze nog wel een ander balletje opgooien: ‘Misschien kunnen we ooit met zijn tienen een kerstvoorstelling maken, Stanley en de Menzo’s en Martina en de Navratilova’s in Carré.’

The Last Christmas, door Eva Crutzen, Yentl Schieman, Stephanie Louwrier, Christine de Boer en Yvonne van den Eerenbeemt. Regie: Wimie Wilhelm. Te zien: t/m 29/12 in Theater Bellevue, Amsterdam. Alle voorstellingen zijn uitverkocht.

Meer kerstcabaret

Kerst, kerster, kerstst, door Stanley en de Menzo’s (Henry van Loon, Martijn Hillenius, Steef Hupkes, Niels van der Laan en Jeroen Woe). Te zien: t/m 24/12 in De Kleine Komedie, Amsterdam.

De Grote Haagsche En Nu Gaan We Het Verdomme Gezellig Hebben Deze Kerst Show, door Tim Teunissen en Merel Baldé. Te zien: t/m 28/12 in Theater PePijn, Den Haag.

Kerst met Kroos, door Sara Kroos. Te zien: t/m 22/12 in Theaterpand Weesp.

Dolman brengt warmte en Gremdaat wijst de weg, door Paul Haenen. Te zien: t/m 13/1 in Betty Asfalt Complex, Amsterdam.

Een magische kerst met Op Sterk Water, door improvisatiecollectief Op Sterk Water. Te zien: t/m 29/12 in verschillende theaters.

Revolutie van de mislukking

Herien Wensink interviewde deze zomer Stephanie Louwrier, een van de vijf makers van The Last Christmas, over haar hobbelige carrièrepad en de voorstelling Revolutie van de mislukking. ‘Collega’s en theaterprofessionals zeggen vaak dat ik moet kiezen’, vertelde Louwrier. ‘Ze snappen niet goed wat ik ben: actrice, presentatrice, theatermaker? Wat ik maak is een mengvorm van stijlen – stand-upcomedy, muziektheater, performance – die niet goed in één hokje past. Maar de infrastructuur in de theaterwereld is zo ontworpen dat dat wel moet. Hoe moet je anders kaartjes verkopen?’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden